Le supervolcan de Yellowstone contient plus de magma qu’on ne le pensait auparavant: des scientifiques

Selon de nouvelles recherches, le supervolcan du parc national de Yellowstone possède des réservoirs de magma beaucoup plus grands sous sa caldeira que les scientifiques ne le pensaient auparavant.

De plus, les coulées de lave récemment découvertes à faible profondeur ont alimenté les éruptions précédentes, selon un article publié jeudi dans Science.

Les chercheurs ont tracé la vitesse de l’onde sismique sous le volcan Yellowstone en utilisant une technique appelée tomographie sismique. Cette modélisation 3D des formes d’onde sismiques mesure l’ampleur de la fonte et fait des hypothèses sur la distribution de la façon dont la fonte se propage sous terre dans le réservoir de magma de Yellowstone, Ross Maguire, professeur adjoint à l’Université de l’Illinois au département de géologie d’Urbana-Champaign et auteur du étude, a déclaré à ABC News.

« Nous avons constaté qu’il est probable que le réservoir de magma crustal à Yellowstone soit beaucoup plus fondu qu’on ne le pensait auparavant », a déclaré Maguire, ajoutant qu’il y a jusqu’à 20% de la fonte à faible profondeur.

Castle Geyser est un geyser conique situé dans l’Upper Geyser Basin du parc national de Yellowstone.

Georges de Lieb / Getty Images

Des études antérieures ont indiqué que la dissolution partielle se situait entre 5% et 15%, a déclaré Maguire.

Maguire a déclaré que le réservoir de magma de Yellowstone n’est pas « un grand réservoir de magma », le tout s’accumulant dans un seul corps, mais plutôt un « cône de neige », avec un composant solide et un composant liquide, Cary Cooper, professeur et président de Earth et sciences planétaires à UC Davis, pour ABC News.

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Cooper a déclaré que les résultats montrent qu’il peut y avoir des corps de magma de taille relativement petite à moyenne qui se trouvent sous Yellowstone qui pourraient être mobilisés et expulsés. Maguire a déclaré que Yellowstone a tendance à attirer beaucoup d’attention en raison du potentiel « d’éruptions volcaniques catastrophiques et explosives », mais ce n’est pas le type d’éruption le plus courant dans le parc.

« Ce serait d’une taille similaire à ce qui s’est passé dans l’histoire très récente de Yellowstone qui a produit une série de coulées pyroclastiques qui ont rempli la caldeira la plus récente après la très grande éruption la plus récente », a-t-elle déclaré.

Photo : Éruption de Yellowstone, illustration.  Le parc national de Yellowstone se trouve au-dessus d'une chambre magmatique souterraine.

Éruption de Yellowstone, illustration. Le parc national de Yellowstone se trouve au-dessus d’une chambre magmatique souterraine.

/ Science Balance photo

Les scientifiques ont déclaré que malgré la nouvelle découverte, la recherche n’indique pas qu’une éruption se produira de si tôt. Maguire a déclaré qu’il n’y avait aucune indication de « troubles volcaniques accrus » à Yellowstone.

« Cela ne change vraiment rien à l’évaluation des risques, car nous le savons déjà. Nous savions déjà que c’était la dernière activité », a déclaré Cooper. « Nous savions déjà que c’était le type d’activité le plus probable qui se produirait ensuite. »

Cependant, le principal problème pour évaluer le risque d’éruption volcanique est de déterminer la quantité de magma sous la surface et où, et une surveillance constante du sous-sol est importante pour fournir une image claire si la situation commence à changer radicalement, ont déclaré les chercheurs.

Grande source prismatique dans le parc national de Yellowstone.

Marie-Louise Mandel/Getty Images

En outre, Yellowstone est surveillé de près par l’USGS et l’Observatoire du volcan Yellowstone, a déclaré Cooper.

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