Le Tour de France 2021 a été défini par des chutes, des retours et un peu de scandale

Crédit photo : Tim de Waele

Le Tour de France 2021 est dans les livres, et quel Tour il a été ! Gagné par le Slovène Tadej Pogacar (UAE Team Emirates), la grande tournée française de cette année a été marquée par des accidents, des retours en arrière et un peu de scandale.

Voici un aperçu de certains des plus grands gagnants et perdants de cette année.

Gagnants

Tadej Pogacar (Emirats Arabes Unis)

Considérez la façon dont Pogačar a gagné : le Slovène a dominé la course d’une manière jamais vue depuis des années, remportant trois étapes et, pour la deuxième année consécutive, les maillots jaune, blanc et à pois.

Merci Pogacar d’avoir profité d’une première semaine instable où presque tout le monde a touché le pont au moins une fois. Oui, il a battu le premier contre-la-montre individuel du Tour lors de la cinquième étape, mais c’était vraiment le week-end dans les Alpes où il a essentiellement remporté le Tour. Sachant que Jumbo-Visma vacillait et qu’INEOS-Grenadiers grandissait comme maillot jaune , Pogacar est passé à l’offensive, attaquant sur les deux étapes alpines pour ajouter plus de temps à son avance déjà formidable. Le premier jour de repos, le Tour était pratiquement terminé.

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Pogacar a remporté quatre des cinq courses par étapes auxquelles il a participé cette année et a terminé deuxième de la cinquième. Il a également remporté son premier Monument d’un jour (Liège – Bastogne – Liège) et se dirige maintenant vers les Jeux Olympiques où il sera l’un des grands favoris de la course sur route de samedi. D’après ce que nous avons vu au cours de la dernière semaine du Tour, lorsqu’il a remporté deux finales consécutives, nous avons du mal à écarter sa chance d’ajouter une médaille d’or à son maillot jaune.

Mark Cavendish (Deceuninck-Quick Step)

Nous avons beaucoup écrit sur l’incroyable Tour de Mark Cavendish, mais franchement, c’était probablement le meilleur scénario de tout le Tour de France. Au cas où vous ne le sauriez pas, Cav n’était pas sur la liste de départ du Tour, mais il a été convoqué à la dernière minute grâce à une blessure au genou subie par l’Irlandais Sam Bennett, qui a remporté deux étapes et le maillot vert l’année dernière. Année de tournée. Eh bien, le reste appartenait (littéralement) à l’histoire, puisque Cav a remporté quatre étapes et le deuxième maillot vert de sa carrière. Plus important encore, ces quatre victoires d’étape ont porté la carrière de Cav à 34, le liant à Eddy Merckx pour le plus grand nombre de victoires d’étape dans l’histoire du Tour.

Oui, le YOLO Tour de Cav s’est terminé sur une note un peu aigre plus tard des vidéos de fans l’ont surpris en train de réprimander l’un de ses mécaniciens avant le début de l’étape 19, et n’a par la suite pas réussi à battre le record de Merckx, mais Cav était toujours la plus grande (principalement) histoire de bien-être du Tour de France 2021.

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Wout van Aert (Jumbo-Visma)

Un peu éclipsé par Pogacar et Cavendish, le Belge Wout van Aert a fait un Tour de France qui nous a rappelé la légende française Bernard Hinault. Cavalier qui s’est montré capable de s’imposer sur tous les terrains, le champion de Belgique a remporté trois étapes : l’étape du Mont Ventoux (étape 11), le deuxième contre-la-montre individuel du Tour (étape 20) et la dernière étape sur les Champs-Élysées. (Étape 21). C’est une impressionnante collection de victoires d’étapes pour quelqu’un qui s’est lancé dans le sport comme l’homme que beaucoup pensaient devenir le prochain roi des classiques pavées de Belgique (il est en passe de le faire aussi). Ensuite, Van Aert se dirige vers la course olympique sur route, où il est sans doute le coureur le plus susceptible de faire des cauchemars à Pogačar, surtout si un groupe restreint mais sélectionné finit par courir pour la médaille d’or.

Crédit photo : THOMAS SAMSON – Getty Images

Danemark

A ses débuts sur le Tour de France, tout le monde pensait que le Danois Jonas Vingegaard (Jumbo-Visma) serait l’un des meilleurs nationaux de Primož Roglič, surtout en montagne. Mais lorsque Roglič s’est écrasé dans la troisième étape et que Vingegaard a terminé troisième du premier contre-la-montre individuel du Tour lors de la cinquième étape, on a soudainement eu l’impression que l’équipe avait un nouveau leader entre les mains.

Effectivement, Roglič a abandonné le Tour avant l’étape 9 et Vingegaard est devenu le seul coureur du Tour de cette année qui peut dire qu’il a quitté Tadej Pogačar (juste pour quelques minutes près du sommet du Mont Ventoux à la fin de l’étape 11 ). Le joueur de 24 ans a terminé son premier Tour à la deuxième place du classement général, le meilleur résultat pour un Danois depuis que Bjarne Riis a remporté la course en 1996.

Comme si avoir un vrai concurrent du Tour ne suffisait pas, le Danemark accueillera également les trois premières étapes du Tour de l’année prochaine. Conçu à l’origine pour accueillir le début de la compétition de cette année, le Grand Départ danois a été reporté d’un an en raison du cauchemar logistique causé par le report du tournoi de football Euro 2020 et des Jeux olympiques d’été. Espérons que le battage médiatique de l’année prochaine ne sera pas trop difficile à gérer pour Vingegaard. Mais pour les fans danois, avoir un prétendant au classement général et un Tour commençant à domicile, eh bien, c’est trop beau pour être vrai.

Jumbo-Visma

Nous ne pouvons pas mentionner van Aert et Vingegaard sans donner crédit à Jumbo-Visma dans son ensemble, ce qui en dit long puisque l’équipe a terminé avec seulement quatre coureurs. L’équipe s’est qualifiée pour la course all-in sur Roglič, qui a eu lieu à peu près un jour après avoir remporté le Tour de France 2020. Mais lorsque Roglič s’est écrasé vers la fin de l’étape 3, puis a perdu plusieurs minutes dans l’étape 7, c’était clair que l’équipe avait besoin d’ajuster ses plans.

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Eh bien, merci aux directeurs d’équipe d’avoir maîtrisé le pin art. À la fin du Tour, l’équipe avait remporté quatre étapes et placé Vingegaard sur le podium final du Tour à Paris, à la même (deuxième) position que Roglič l’an dernier. La plupart des équipes s’effondrent après avoir perdu leur capitaine, mais pas Jumbo-Visma. Au lieu de cela, perdre Roglič a galvanisé les coureurs restants de l’équipe, leur donnant peut-être la liberté de rouler seuls sans avoir à se soucier de décevoir qui que ce soit. Si l’équipe remporte le Tour de l’année prochaine, elle devra peut-être remercier les revers de cette année.

Mention honorable: Alpecin-Fenix, BORA-hansgrohe et Specialized.

Crédit photo : Tim de Waele - Getty Images

Crédit photo : Tim de Waele – Getty Images

perdants

INEOS-Grenadiers

Avant le Tour, nous avions prédit qu’INEOS serait l’équipe la plus susceptible de vaincre Pogačar et Roglič, en partie grâce à la liste qu’ils avaient constituée, mais surtout à cause de leur promesse de bouleverser la course en conduisant de manière agressive, avec une stratégie conçue. faire deviner à leurs ennemis quels cavaliers attaqueraient quel jour.

Eh bien, ce plan a échoué dans les trois premières étapes du Tour ; Richie Porte et Tao Geoghegan Hart ont perdu des minutes dans la première étape et Geraint Thomas s’est écrasé et s’est luxé l’épaule dans la troisième étape. Du coup, les grands agitateurs du Tour ont été réduits à un seul capitaine général : Richard Carapaz de l’Équateur. Mais alors que l’équipe Jumbo-Visma s’adaptait, INEOS est revenu aux tactiques utilisées dans le passé, des tactiques qui ont essentiellement fait le travail que Pogačar et son équipe auraient dû faire pour défendre le maillot jaune. Carapaz a également fait quelques erreurs, attaquant plusieurs fois dans les Alpes pour être capturé et finalement abandonné par Pogacar.

INEOS a l’habitude d’avoir à la fois l’équipe la plus forte du Tour et le coureur le plus fort du Tour, mais les deux dernières années ont montré que la SuperTeam britannique a peu de réponses lorsqu’il s’agit d’un coureur comme Pogacar. INEOS ferait mieux de trouver une réponse bientôt, car Pogacar, 22 ans, a signé avec l’équipe UAE Team Emirates jusqu’en 2026. Le simple achat d’une solution ne suffira pas.

Le français

Il y avait cette année plus de coureurs français sur le Tour (33) que toute autre nation, pourtant ils n’ont remporté qu’une seule étape : Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) a remporté la première étape et le premier maillot jaune du Tour. a perdu son maillot le lendemain, les prétendants français au classement général ont commencé à perdre du temps et la seule équipe française à remporter une étape (AG2R), a vu son étape remportée par un Australien (Ben O’Connor, étape 9).

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Ce fut une tournée vraiment étrange où les accidents et la pluie ont ruiné la première semaine et Pogacar a dominé la troisième. Mais plusieurs étapes se sont déroulées et c’est là que les Français brillent souvent. Il est difficile de blâmer une équipe ou un pilote, mais les supporters locaux ne sont pas contents.

Peter Sagan et Nairo Quintana

Il semble qu’hier encore, Peter Sagan (BORA-hansgrohe) et Nairo Quintana (Arkea-Samsic) étaient deux des plus grandes stars du Tour, remportant des étapes, battant des records du maillot vert (Sagan) et survolant les hautes montagnes du Tour ( Quintana). Mais les temps ont certainement changé.

Sagan n’a pas remporté d’étape du Tour depuis 2019 et a abandonné le Tour de cette année en raison d’une blessure au genou avant l’étape 12. (C’est seulement la deuxième fois que Sagan échoue à terminer le Tour.) Le passage du Slovaque à l’équipe TotalEnergies (avec son vaste entourage et le sponsor vélo Specialized) a finalement été annoncé à la fin du Tour, mais on ne peut s’empêcher de penser que l’équipe de France paie pour le CV de Sagan, pas pour ses perspectives d’avenir. Et comme Quintana le découvre, l’herbe n’est pas toujours plus verte du côté français de la clôture.

Apparemment indifférent à une finition élevée au Tour de cette année, Quintana a montré des signes que sa meilleure forme était en route ; a porté le maillot à pois en tant que leader du roi des montagnes du Tour pendant cinq jours au cours de la deuxième semaine du Tour. Mais le défi du Colombien ne s’est jamais concrétisé et nos espoirs de voir Quintana remporter une étape de montagne ou garder le maillot à pois jusqu’à Paris est parti en fumée. Le passage de Movistar à Arkea-Samsic avant 2020 n’a pas fonctionné aussi bien qu’il aurait pu l’espérer, et on se demande si les meilleures années de Quintana sont derrière lui et où il atterrira lorsque son contrat actuel expirera à la fin de la saison prochaine.

Transparence

Oui, Bahreïn-Victorious a remporté trois étapes, mais étant donné que la récente séquence de séquences de l’équipe a déclenché une enquête sur les méthodes par lesquelles l’équipe “se prépare” pour ses courses, vous êtes désolé d’être un peu sceptique.

Et Pogacar n’est pas non plus exempté. La domination du joueur de 22 ans a fait froncer pas mal de sourcils et ses réponses aux questions sur ses performances sont plutôt faibles. La publication de ses données de puissance pourrait être un bon début, mais dans un sport où la phrase “où il y a de la fumée, il y a du feu” sonne souvent vraie, espérons simplement que la victoire de Matej “salue” Mohorič à la fin de l’étape 19, aucun tour ne sera le moment dont on se souviendra au final du Tour de France 2021.

Mention honorable: Israel Start-Up Nation, Lotto-Soudal et Movistar.

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