L’économie américaine a connu une croissance significative au premier trimestre

L’économie américaine a connu une croissance rapide au premier trimestre, en croissance à un taux annuel de 6,4% et prolonger ce que les économistes prévoient une reprise robuste de la pandémie de consommation cette année.

Le bond du produit intérieur brut américain au cours des trois premiers mois de l’année, rapporté jeudi par le département du Commerce, a mis la taille de l’économie légèrement plus grande que l’année précédente, au moment même où la pandémie atteignait les États-Unis. alimenté par un déluge de fonds fédéraux pour les familles et une augmentation des vaccinations. Les dépenses de consommation ont grimpé en flèche, les ménages dépensant davantage pour de gros articles comme les voitures et les meubles.

La reprise s’est accélérée au premier trimestre, car plus de personnes ont reçu un vaccin Covid-19, les États et les villes ont levé les restrictions commerciales et les paiements de relance sont arrivés sur des comptes bancaires. La confiance des consommateurs a augmenté en avril le plus haut niveau en 14 mois, a déclaré mardi le Conference Board.

“L’économie américaine est clairement dans sa période de reprise naissante et se dirige vers une forte expansion”, a déclaré Joseph Brusuelas, économiste en chef chez RSM, une société de conseil. La production du premier trimestre est peut-être revenue aux niveaux d’avant la pandémie, a-t-il déclaré.

L’augmentation au premier trimestre suit une augmentation de 4,3% au quatrième trimestre l’année dernière après avoir atteint un clip de 33,4% au troisième. Le rebond entre la forte récession du printemps dernier et le début de la pandémie a été plus rapide que prévu par de nombreux économistes, mais il a tout de même laissé l’économie dans un trou. Tout au long de l’année dernière, l’économie a reculé de 2,4% par rapport à la production du quatrième trimestre de l’année précédente, la première contraction depuis la récession de 2007-2009.

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Cela marquerait l’un des inversions de tendance les plus notables jamais enregistrés étant donné la gravité de la baisse de l’année dernière. Il y a à peine un an, la pandémie a poussé le taux de chômage à un sommet de 14,8% après la Seconde Guerre mondiale. Depuis, le taux est tombé à 6% alors que l’embauche s’accélère. Les demandes de chômage des travailleurs ont également chuté à des niveaux pandémiques ces dernières semaines.

Le Congrès a injecté aux ménages et aux entreprises des milliards de dollars d’aide ainsi qu’un large soutien économique de la Réserve fédérale, une réponse fédérale beaucoup plus agressive que les crises économiques précédentes. Le résultat, selon les économistes, est que les États-Unis sont à la tête de la reprise économique mondiale, un renversement de rôle par rapport à la crise de 2008 lorsque des pays comme la Chine et le Brésil ont ouvert la voie alors que la reprise américaine était à la traîne.

Ce printemps, le gouvernement a envoyé 1 400 paiements incitatifs à la plupart des ménages, ainsi que deux précédentes initiatives de relance. Cet argent – et l’argent économisé par les familles en ne voyageant pas et en ne mangeant pas au restaurant pendant la pandémie – a permis aux gens d’acheter une gamme de biens et de services, tels que des voitures, des canapés et des vélos.

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Les dépenses de consommation, principal moteur de la demande économique aux États-Unis, ont probablement explosé au premier trimestre. Il y a déjà des signes que l’offre ne peut pas suivre la demande.

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Hush Money Bikes, un magasin de vélos ouvert l’année dernière à Lancaster, en Pennsylvanie, a répondu aux demandes de nouveaux vélos de clients jusqu’en Californie, a déclaré le copropriétaire Ted Houser. Les magasins sont à court de vélos aux États-Unis et les fabricants ont du mal à honorer les commandes. Les fournisseurs ne peuvent pas expédier les pièces assez rapidement. Une réparation qui prenait autrefois une journée prend maintenant souvent des semaines, car le magasin attend que les pièces soient livrées, a déclaré Houser.

“Les gens ont dit ouvertement:” C’est mon argent, prenez-le “”, a déclaré M. Houser. «Mais je pense que la question va au-delà de cela. C’est vraiment un problème de style de vie en ce moment. C’est quelque chose que les gens peuvent faire en toute sécurité pendant la pandémie. “

L’IRS a envoyé environ 90 millions de chèques de relance aux Américains en mars. Le commentateur économique en chef du WSJ, Greg Ip, explique pourquoi les contrôles de relance à eux seuls ne sont pas susceptibles de stimuler l’inflation. Illustration photo: Carlos Waters

Pendant ce temps, la Réserve fédérale a maintenu son taux d’intérêt de référence près de zéro, ce qui a contribué à faire baisser les taux d’intérêt hypothécaires. Les économistes estiment que cette politique a encouragé de nombreux Américains à acheter des maisons. L’année dernière, les ventes de maisons appartenant à des propriétaires précédents ont atteint un sommet de 14 ans, selon l’Association nationale des agents immobiliers, bien que le marché ait il a perdu de son élan cette année en raison de la faiblesse de l’offre.

Les économistes s’attendent à ce que la croissance économique continue d’augmenter au deuxième trimestre et reste stable au deuxième semestre. Beaucoup s’attendent à ce que la production augmente entre 6% et 7% en 2021.

Une croissance aussi robuste présente des risques, tels qu’une surchauffe de l’économie et une forte hausse des prix à la consommation. Les responsables de la Fed ont noté la récente reprise de l’inflation dans une déclaration sur la politique des taux d’intérêt publié mercredi, mais a déclaré qu’ils s’attendaient à ce que l’augmentation soit temporaire. La Fed s’attend à ce que l’inflation dépasse l’objectif de la banque centrale de 2% en moyenne cette année et se replie à ce niveau d’ici la fin de l’année prochaine.

Certaines entreprises sont déjà sous pression pour augmenter les prix. À San Diego, le restaurant Cork and Craft a eu tellement de mal à trouver des cuisiniers qu’il a augmenté cette année son salaire de 4 $ l’heure à 18 $, explique le copropriétaire Matthew DeLoach. Les travailleurs sont attirés par d’autres industries, y compris la construction, pour des salaires plus élevés.

«Certaines des personnes qui avaient travaillé auparavant [to the pandemic] Je ne suis pas intéressé à revenir pour moins de 24 $ », a déclaré M. DeLoach. Le restaurant envisage d’augmenter les prix pour couvrir les coûts de main-d’œuvre supplémentaires.

Écrire à Josh Mitchell à [email protected]

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