Les Australiens se réunissent alors que la frontière rouvre après l’interdiction de 20 mois

CANBERRA, Australie (AP) – L’aéroport international de Sydney s’est rempli de larmes, de câlins et de rires lundi alors que la frontière australienne s’ouvrait pour la première fois en 20 mois, certains voyageurs arrivant arrachant des masques obligatoires pour voir les visages de leurs proches séparés pendant un Longtemps.

« Le simple fait de pouvoir rentrer chez soi sans avoir à se mettre en quarantaine est énorme », a déclaré aux journalistes Carly Boyd, une passagère qui avait voyagé de New York à l’aéroport de Sydney Kingsford-Smith, où l’hymne national non officiel, de Peter Allen. Call Australia Home » Je jouais.

« Il y a beaucoup de personnes sur ce vol qui ont des êtres chers qui meurent ou des personnes qui sont décédées cette semaine. Donc, pour eux, pouvoir descendre de l’avion et aller les voir tout de suite est assez incroyable », a ajouté Boyd.

L’Australie parie que les taux de vaccination sont désormais suffisamment élevés pour atténuer le danger d’autoriser à nouveau les visiteurs internationaux après avoir maintenu certains des contrôles aux frontières les plus longs et les plus stricts du monde pendant la pandémie de coronavirus.

La Thaïlande a également rouvert sa frontière lundi. Les touristes entièrement vaccinés arrivant par avion en provenance de 46 pays et territoires n’ont plus à se mettre en quarantaine et peuvent se déplacer librement. Et les restrictions locales comme les couvre-feux dans certaines régions ont été levées.

Avant la pandémie, Sydney était l’aéroport international le plus fréquenté d’Australie, mais jusqu’à lundi, il était presque désert.

Les nouvelles libertés signifient que les résidents australiens sortants et les citoyens permanents entièrement vaccinés peuvent quitter le pays pour quelque raison que ce soit sans demander au gouvernement une exemption de l’interdiction de voyager qui a piégé la plupart des gens à la maison depuis le 25 mars 2020.

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Les Australiens vaccinés entrants peuvent rentrer chez eux sans être mis en quarantaine dans un hôtel pendant deux semaines. La limite du nombre de personnes en quarantaine dans les hôtels avait été un obstacle majeur pour des milliers d’Australiens bloqués à l’étranger. Cette limite ne s’applique désormais qu’aux voyageurs non vaccinés.

Sydney a été le premier aéroport australien à annoncer sa réouverture lundi, car la Nouvelle-Galles du Sud a été le premier État où 80% de la population âgée de 16 ans et plus a été entièrement vaccinée. Melbourne et la capitale nationale Canberra ont également ouvert leurs portes lundi après que l’État de Victoria et le Territoire de la capitale australienne ont atteint le seuil de vaccination.

Sydney avait 16 vols internationaux réguliers à l’arrivée lundi et 14 au départ. Melbourne, la deuxième plus grande ville d’Australie, en comptait cinq entrants et cinq sortants. Canberra n’en avait pas.

Le premier vol international régulier de passagers à atterrir en Australie était un vol Singapore Airlines en provenance de Singapour qui a atterri avant 6 heures du matin, heure locale, suivi d’un vol Qantas Airways qui avait effectué 15 heures de vol au départ de Los Angeles.

Le responsable du service client de Qantas, Paul Wason, a déclaré que l’atterrissage à Sydney était une « journée énorme » pour les passagers et l’équipage.

« Des émotions très mélangées, de grandes émotions, beaucoup de bonheur, beaucoup de tristesse, beaucoup d’excitation aussi », a déclaré Wason.

Un Australien vivant à San Francisco, qui s’est uniquement identifié comme Jeremy, a déclaré qu’il tentait de retourner à Sydney avec sa femme et sa fille depuis juillet. Ils avaient été interdits de vol à court terme quatre fois, deux fois parce que les vols avaient été retardés et deux fois parce que les limites de quarantaine avaient été réduites en réponse à la variante delta COVID-19 qui se propageait à Sydney en juin.

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« À chaque instant jusqu’à ce que nous soyons assis dans l’avion, j’avais l’impression que quelque chose n’allait pas et je suis tellement heureux que tout se soit bien passé et que nous soyons ici », a déclaré Jeremy à Australian Broadcasting Corp. à l’aéroport de Sydney.

Initialement, seuls les résidents et citoyens australiens permanents seront libres d’entrer dans le pays. Les étrangers entièrement vaccinés voyageant avec des visas d’étudiant et de travailleur qualifié auront la priorité sur les touristes internationaux.

Mais maintenant, le gouvernement s’attend à ce que l’Australie accueille dans une certaine mesure les touristes internationaux avant la fin de l’année.

Certains des 1,6 million de résidents temporaires australiens se sentent exclus du plan de réouverture de l’Australie et ne sont pas sûrs de leur statut de voyage.

« Je pense que la définition des résidents est vague et où nous pouvons nous impliquer dans ce plan national », a déclaré Jennifer Clayburn, une Américaine qui vit avec sa famille à Melbourne depuis janvier de l’année dernière avec un visa de travailleur qualifié à court terme. .

« Nous l’avons fait dur, avec tous les Australiens. Nous voulons également être à table à Noël avec notre famille, mais nous ne voulons pas être sommairement exclus de l’Australie à notre retour », a-t-il ajouté.

Graham Turner, directeur général de la plus grande agence de voyages d’Australie, Flight Center, a déclaré que les voyages internationaux en Australie ne devraient pas revenir à la normale avant la mi-2024.

« Sera bientôt de retour pour ceux qui veulent vraiment voyager. Initialement. ce sont des amis et des parents. Des gens qui ne se sont pas vus depuis longtemps », a déclaré Turner.

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« Ce sera la première vague. Et la vague itinérante aura tendance à arriver un peu plus tard une fois que les gens verront à quoi ressemble le scénario », a ajouté Turner.

Alors que les Australiens sont désormais libres de voyager à l’étranger, quatre États australiens et un territoire imposent des restrictions pandémiques au franchissement des frontières des États.

L’Australienne Ethen Carter, qui a atterri à l’aéroport de Sydney en provenance de Los Angeles, a exprimé sa frustration de devoir demander la permission de rendre visite à sa mère mourante dans l’État d’Australie-Occidentale.

L’Australie-Occidentale a peu de COVID-19 et a le niveau de vaccination le plus bas du pays, avec seulement 63% de la population cible entièrement vaccinée.

Carter a plaidé dans les médias pour que le Premier ministre de l’Australie-Occidentale, Mark McGowan, le laisse entrer. McGowan a déclaré que la ligne d’État n’ouvrirait pas cette année.

« Mark, pense aux personnes qui souffrent mentalement de voir leur famille. C’est aussi un problème de santé. Et nous savons que nous devons protéger la vie des gens, mais vous devez à nouveau réunir les familles, vous devez le faire », a déclaré Carter.

McGowan a déclaré que son gouvernement envisagerait d’autoriser Carter à entrer dans l’État s’il demandait une exemption.

« Ces situations sont très tristes et très difficiles et nous en avons vu beaucoup au cours des deux dernières années », a déclaré McGowan.

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