Les porcs jouant à des jeux vidéo élargissent nos notions d’intelligence animale

Le cochon du Yorkshire actionne le joystick pour déplacer un point sur l'écran.

Le cochon du Yorkshire actionne le joystick pour déplacer un point sur l’écran.
Photo: Easton Martz / Université d’État de Pennsylvanie

Les quatre porcs sont venus pour gagner. S’ils jouent bien au jeu, ils obtiennent une délicieuse nourriture pour chiens (ils avaient des M & Ms, mais les humains ont décidé que c’était trop ivre). Encore et encore, lorsque les chercheurs vous demandent de terminer une mission de jeu vidéo – pointez le curseur avec un joystick, qui est un peu primitif Bong– Ils l’ont fait avec une grande habileté.

Les chercheurs ont commencé BoTransformer les porcs en tâches informatisées À la fin des années 1990, et bien que les résultats aient obtenu une couverture médiatique occasionnelle au fil des ans, aucune recherche examinée par des pairs sur les expériences n’a été menée. Même publié Aujourd’hui, Avec une feuille Aux frontières de la psychologie. Savants Il a constaté que malgré les limitations visuelles et visuelles des animaux, les porcs étaient capables de comprendre et d’accomplir Objectifs simples jeux d’ordinateur.

“Ce qu’ils ont pu faire, c’est bien mieux que la possibilité d’atteindre ces objectifs”, a déclaré Candice Crony, directrice du Purdue University Center for Animal Welfare Sciences et auteur principal de l’article, lors d’un appel téléphonique. “Et assez au-dessus de toute chance qu’il est assez clair qu’ils ont une certaine compréhension théorique de ce qu’on leur demande de faire.”

La recherche publiée est le fruit de près de 20 ans de travail tant attendu qui a commencé lorsque Crony était à l’Université Purdue, travaillant avec le prolifique chercheur sur les porcs Stanley Curtis. Le projet a suivi les efforts de deux cochons du Yorkshire, d’un hameau et d’une omelette, et de deux cochons panipento, ébène et ivoire, alors qu’ils tentaient de déplacer le curseur vers une zone éclairée sur un écran d’ordinateur.

Crony avec

Copain au cochon “omelette”.
Photo: Easton Martz / Université d’État de Pennsylvanie

«Ils supplient de jouer à des jeux vidéo», a déclaré Curtis Dire AP en 1997. “Ils supplient d’être les premiers à descendre de leur enclos, puis descendent la rampe pour jouer.”

C’était une bataille difficile pour les porcs. Les bâtons de contrôle étaient équipés pour les expériences avec les primates, de sorte que les porcs à sabots devaient utiliser leur nez et leur bouche pour faire le travail. Les quatre porcs ont été trouvés hypermétropes, les écrans ont donc dû être positionnés à la distance idéale pour que les porcs puissent voir les cibles. Il y avait des restrictions supplémentaires sur les porcs du Yorkshire. Et comme ils sont nés pour grandir rapidement, les porcs plus lourds ne peuvent pas rester debout longtemps.

La neuroscientifique Lori Marino a déclaré dans un e-mail non affilié au journal actuel. Marino, qui dirige le projet Whale Sanctuary, a longtemps étudié la cognition, l’intelligence et la conscience de soi chez les mammifères, y compris les porcs. «C’est vraiment un témoignage de leur flexibilité cognitive et de leur dextérité qu’ils ont pu trouver des moyens de manipuler le joystick malgré le fait que la préparation au test était souvent difficile à gérer physiquement.

Marino a ajouté: “Ce qui rend ces résultats plus importants, c’est que les porcs de cette étude ont montré une efficacité intrinsèque, qui est la capacité de percevoir que le comportement d’un individu fait une différence.”

Les porcs ont appris un certain nombre de commandes pour rendre leur vie, ainsi que celle des chercheurs, plus facile. Ils ont appris des directions similaires à ce que j’ai appris pour un chien – s’asseoir, se tenir debout et attendre loin de leur enclos quand ils ont besoin d’être nettoyés – et aussi apporter leurs jouets lorsque le jeu vidéo est terminé.

“Ebony” fonctionne sur le joystick avec son élastique.
Photo: Candice Crony

«À un certain moment, ils étaient vraiment bons pour obtenir leurs jouets, et ils n’étaient pas bons pour nettoyer après eux», a déclaré Crony. «Je suis pratiquement devenue une gardienne pour les porcs, je me promenais et je les triais. Ensuite, nous avons commencé à leur apprendre à répéter les choses.

À la fin de la chasse, les porcs du Yorkshire ont été adoptés par les propriétaires A. Chambres d’hôtes, où ils vivaient leur vie à la ferme. Ébène et Ivoire Il a finalement pris sa retraite dans un zoo pour enfants. L’enregistrement commercialOni a dit que même après des années d’expérimentation, elle est allée rendre visite à Hamlet, qui a entendu sa voix et “est venue volée” à travers les pâturages pour la saluer.

Les porcs n’ont peut-être pas les orteils dextrox d’un primate ou l’apparence mignonne d’un chiot, mais cognitivement, ils sont en concurrence féroce. Winston Churchill a dit un jour: “Les chiens vous regardent, les chats vous regardent. Donnez-moi un cochon! Il vous regarde dans les yeux et vous traite comme un égal.” Cela fait longtemps que les porcs n’ont pas reçu le respect qu’ils méritent.

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