Les restes de molécules organiques trouvées dans les noyaux d’anciennes cellules de dinosaures

Reconstruction de Jehol Biota et d’un spécimen de Caudipteryx bien conservé. Crédit : Zheng Qiuyang

Une équipe de scientifiques de l’Institut de paléontologie et de paléoanthropologie des vertébrés (IVPP) de l’Académie chinoise des sciences et du Shandong Tianyu Nature Museum (STM) a isolé des cellules cartilagineuses parfaitement préservées dans un dinosaure vieux de 125 millions d’années du nord-est. Chine contenant des noyaux avec des résidus de molécules organiques et de chromatine. L’étude a été publiée dans Biologie de la communication Le 24 septembre.


Le dinosaure, appelé Caudipteryx, était un petit carnivore de la taille d’un paon avec des plumes à longue queue. Ils parcouraient les rives des lacs peu profonds de Jehol Biota dans la province du Liaoning au début du Crétacé.

Li Zhiheng, professeur agrégé à l’IVPP et l’un des auteurs de l’étude, a déclaré.

Les scientifiques ont extrait un morceau de ménisque distal du fémur droit de cet échantillon, l’ont décalcifié et ont utilisé diverses méthodes microscopiques et chimiques pour l’analyser. Ils ont réalisé que toutes les cellules étaient minéralisées par la silicose après la mort de l’animal. Il est probable que cette lyse soit ce qui a permis l’excellente conservation de ces cellules.

Ils ont également découvert deux principaux types de cellules : les cellules saines au moment de l’ossification et les cellules malsaines qui étaient poreuses et ossifiées pendant le processus de mort. “Il est possible que ces cellules soient déjà mortes avant même que l’animal ne meure”, a déclaré Alida Bellol, professeure agrégée à l’IVPP et auteure correspondante de cette étude.

La mort cellulaire est un processus naturel tout au long de la vie de tous les animaux. Mais la possibilité de placer une cellule fossilisée à un endroit spécifique du cycle cellulaire est entièrement nouvelle en paléontologie. C’est l’un des objectifs des scientifiques de l’IVPP : améliorer les images cellulaires dans les fossiles.

De plus, l’équipe a isolé certaines cellules et les a colorées avec un produit chimique utilisé dans les laboratoires biologiques du monde entier. Ce produit chimique violet, appelé hématoxyline, est connu pour se lier aux noyaux des cellules. Après coloration avec du matériel de dinosaure, une cellule de dinosaure a montré un noyau violet avec des filaments violet foncé. Cela signifie que la cellule de dinosaure vieille de 125 millions d’années contenait un noyau bien conservé qui conservait certaines des biomolécules et des brins de chromatine d’origine.

La chromatine à l’intérieur des cellules de tous les êtres vivants sur Terre est constituée de molécules d’ADN étroitement emballées. Ainsi, les résultats de cette étude fournissent des données préliminaires indiquant que les restes des dinosaures originaux peuvent encore être préservés. Mais pour tester cela avec précision, l’équipe doit faire beaucoup de travail et utiliser des méthodes chimiques beaucoup plus précises que la coloration utilisée ici.

“Soyons honnêtes, nous sommes évidemment intéressés par le noyau cellulaire fossilisé car c’est là que devrait se trouver la majeure partie de l’ADN si l’ADN était préservé”, a déclaré Alida Bellol. L’année dernière, une autre étude a été publiée faisant état d’une conservation exceptionnelle du nucléaire et des biomolécules dans les cellules cartilagineuses de dinosaures du Montana. “Nous avons donc de bonnes données préliminaires, des données très intéressantes, mais nous commençons tout juste à comprendre la biochimie cellulaire dans de très vieux fossiles. À ce stade, nous avons besoin de plus de travail. “

L’équipe insiste sur le fait qu’elle doit faire plus d’analyses et même développer de nouvelles façons de comprendre les processus qui pourraient permettre aux biomolécules d’être préservées dans les cellules de dinosaure, car personne n’a jamais réussi à séquencer l’ADN d’un dinosaure. Dans la communauté de l’ADN ancien, des méthodes de séquençage sont utilisées pour confirmer si l’ADN ancien est préservé dans les fossiles. Jusqu’à présent, ces méthodes n’ont fonctionné qu’avec de petits fossiles (qui n’ont qu’un million d’années environ), mais elles n’ont jamais fonctionné avec du matériel de dinosaure. Les dinosaures sont trop vieux pour conserver un quelconque ADN. Cependant, les données chimiques recueillies par les scientifiques de l’IVPP et de la STM indiquent le contraire.

Bien que davantage de données doivent être collectées, cette étude montre clairement que le fossile de dinosaure a 125 millions d’années cellules Il ne peut pas être considéré à 100% comme un rocher. Ils ne sont pas complètement “carrière”. Au lieu de cela, ils contiennent encore des restes de molécules organiques. Maintenant, il est nécessaire de savoir exactement ce que sont ces molécules et si elles contiennent des informations biologiques et des restes d’ADN.


Les chondrocytes, les chromosomes et l’ADN sont préservés dans un dinosaure à bec de canard vieux de 75 millions d’années


Plus d’information:
Zheng, X et al. Conservation nucléaire dans le cartilage du dinosaure Jehol Caudipteryx. Biologie de la communication (2021). DOI : 10.1038 / s42003-021-02627-8

la citation: Restes de molécules organiques trouvées dans les noyaux d’anciennes cellules de dinosaures (2021, 24 septembre) Extrait le 24 septembre 2021 de https://phys.org/news/2021-09-molecule-remnants-nuclei-ancient-dinosaur.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. Nonobstant toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans autorisation écrite. Le contenu est fourni à titre informatif seulement.

READ  La Californie voit un record de 379 décès de coronavirus alors que la capacité de l'USI chute | Californie

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here