L’idée que la Terre se compose de quatre couches a longtemps été considérée comme un principe fondamental de la géologie, enseignée aux écoliers du monde entier. Pensez-y comme un oignon: il y a d’abord la coquille dans laquelle nous vivons et elle contient de l’eau, de la terre et différentes couches de roche. Vient ensuite le manteau, la couche la plus épaisse, qui représente 67% de la masse terrestre. Ensuite, il y a un noyau externe liquide, qui est principalement composé de fer et de nickel. Enfin, il y a un noyau interne, que l’on pense être solide et principalement composé d’un alliage de fer et de nickel.

Les scientifiques étaient convaincus que ces quatre couches distinctes composaient l’intérieur de notre planète. Mais cela semble soudainement remis en question grâce Nouvelle étude, Ce qui prouve que le noyau interne de la Terre peut en fait avoir deux couches distinctes.

L’article, rédigé par des scientifiques de l’Université nationale australienne, décrit comment les chercheurs ont analysé des milliers de modèles du noyau interne de la Terre à l’aide de Algorithme de recherche privée. Leur objectif était d’étudier le temps nécessaire aux ondes sismiques pour traverser la planète sur la base de décennies de données collectées par le Centre sismologique international. En faisant cela, ils peuvent en apprendre davantage sur le noyau interne Anisotropie, Terme désignant la manière dont les différences dans la composition d’un matériau particulier modifient les propriétés des ondes sismiques.

Au cours du processus, les scientifiques ont découvert que même s’il n’y avait pas beaucoup de différence en ce qui concerne la profondeur du noyau interne, les ondes sismiques plus lentes se déplaçaient à un angle de 54 degrés et les ondes plus rapides se déplaçaient parallèlement à l’axe de rotation de la Terre.

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“Nous avons trouvé des preuves qui pourraient indiquer un changement dans la structure du fer, suggérant la possibilité de deux événements de refroidissement séparés dans l’histoire de la Terre”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, le chercheur au doctorat Joan Stevenson. déclaration.

Stephenson a ajouté: “Les détails de cet événement majeur sont encore un peu vagues, mais nous avons ajouté une autre pièce du puzzle en ce qui concerne notre connaissance du noyau interne de la Terre.”

Stephenson a expliqué dans son livre au Salon: “Notre étude confirme qu’il y a un changement d’environ 650 km dans le noyau interne – ajoutant une pièce de plus au puzzle. Et surtout, ce qui rend cette étude unique, c’est le puissant traitement de l’incertitude. et les méthodes que nous utilisons sont utilisées. “- Nous voulions nous assurer que ce que nous avons vu à l’intérieur était définitivement un changement et pas seulement un fouillis de données.”

Elle a ajouté que bien qu’il soit “très difficile de connaître sa forme interne exacte”, les résultats des scientifiques indiquent qu ‘”il peut y avoir un changement d’une forme de fer à une autre dans les profondeurs de [inner core]. Il est probable que cela soit dû à une sorte d’événement dramatique dans l’histoire de la terre qui s’est produit lorsque la terre s’est refroidie. “

Stevenson et l’équipe de l’ANU ne sont pas les premiers scientifiques à suggérer qu’il pourrait y avoir des couches dans le noyau interne de la Terre. Stephenson elle-même a admis qu ‘«cela avait été proposé il y a deux décennies, mais les données n’étaient pas très claires», notant que l’équipe avait utilisé «un algorithme de recherche très intelligent pour rechercher des milliers de modèles de base internes».

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«C’est très excitant – et cela pourrait signifier que nous devons réécrire les manuels», a-t-elle ajouté.


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