Les titres de chapitres de films sont partout. Qu’est-ce qui se passe avec ça?

Bienvenue à Remarqué, la rubrique des tendances culturelles de Vox. Vous savez ce truc que vous avez vu partout ? Expliquons-nous.

Des choses: Films avec « titres de chapitre » : texte qui apparaît seul, plutôt qu’au-dessus des images, tout au long du film, entre les scènes. Ils divisent le film en segments et donnent un nom à chaque segment.

Où est: je suis partoutmais dernièrement, ils apparaissent principalement (mais pas entièrement) dans des films prestigieux et artistiques. Non, Le pouvoir du chien, L’expédition française, L’Homme du Nord, Le Dernier Duel, Le Chevalier Vert, Ce n’est pas bonEt La pire personne au monde ils utilisent tous des légendes entre les chapitres du film et cette liste n’est en aucun cas complète.

Parce que vous le voyez partout : La réponse la plus courte à la raison pour laquelle nous le voyons si souvent pourrait avoir à voir avec la poésie. Mais pour la vraie réponse, il faut remonter dans le temps.

Il était une fois, avant qu’ils ne fassent du bruit, il fallait lire beaucoup de texte pour regarder un film. Si la langue ou l’alphabétisation gênaient, vous en auriez toujours l’essentiel – un pianiste au théâtre pourrait vous aider, ainsi que de nombreux indices contextuels. Mais entre les scènes, ou même juste les plans, le texte qui apparaît à l’écran (appelons-le « légendes ») décrirait ce qui se passait. La bouche d’un personnage bougeait, puis les sous-titres sortaient, vous disant ce qu’il venait de dire.

Alors que les films muets ont commencé à céder la place au son à la fin des années 1920, ces sous-titres fonctionnels n’étaient plus nécessaires pour remplir le dialogue, même s’ils étaient toujours utilisés pour fournir un contexte. Par exemple, le western des années 1930 Le grand chemin, le premier rôle principal de John Wayne, utilise le son. Mais les gros titres visent tous à vous dire ce qui est dans l’esprit des gens sur la scène : « Prairie Gulets Moving West. Priant pour la paix, mais prêt pour la bataille ». Ou : « Ceux qui sont morts ne sont pas revenus ; ils restent, pourtant ils continuent. Leur esprit directeur ». Pas strictement nécessaire, mais destiné à être éclairant.

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Maintenant, si vous voyez un film avec des légendes contextuelles fonctionnelles, c’est un choix conscient de la part du réalisateur, une affectation esthétique qui peut être intelligemment mise en œuvre ou, dans des mains plus amateurs, tout simplement idiote.

Au cours des dernières décennies, la légende a fait un retour, avec une torsion. Les légendes modernes sont rarement destinées à informer uniquement. Ils sont performatifs, conscients d’eux-mêmes et évocateurs. Ils dirigent votre attention ou créent des tensions.

Il est facile de les attribuer à des réalisateurs aux grandes ambitions, qui veulent donner à leurs films une allure « littéraire » et n’utilisent pas les chapitres pour évoquer un livre. (Certains d’entre eux, y compris Le pouvoir du chien Et Le chevalier vertsont en fait des adaptations de livres.) Cette réponse semble plausible, mais un peu simpliste, d’autant plus que la plupart des livres comportent des dizaines de chapitres et que les films en ont généralement beaucoup moins, et aussi parce que je ne connais aucun réalisateur qui part secrètement autour de son film pour être un roman.

Mais il y a de meilleures réponses.

Même s’il n’a jamais complètement disparu (il ne se passe jamais rien à Hollywood), la plupart des gens se souviennent que le titre revient à la vie avec Pulp FictionL’évasion de 1994 de Quentin Tarantino, qui rompt son récit non linéaire avec des titres de texte légèrement cryptés, créant des chapitres :

La carte dit :

Il est facile de voir en quoi ceux-ci diffèrent des anciens sous-titres. Ils ne vous disent pas ce qu’un personnage a dit. Mais ils ne donnent même pas de contexte ni ne vous disent comment interpréter ce que vous regardez. Ils n’ajoutent pas d’information, exactement, ils vous disent une information qui arrive : un caractère, un symbole. Maintenant, quand une montre en or apparaît, vous vous asseyez un peu plus droit.

C’est une façon astucieuse d’utiliser les titres de chapitre : comme un moyen de vous sortir brièvement de l’histoire et de rediriger votre attention de manière fructueuse vers l’atmosphère que le réalisateur essaie de créer. Par exemple, considérez comment Stanley Kubrick les utilise Le brillant, son film d’horreur fondateur de 1980. Le roman de Stephen King sur lequel le film est basé a des titres de chapitre et sont principalement descriptifs : « The Interview », « Cell Phone » et ainsi de suite. Dans le film, les sous-titres délimitent plutôt le passage du temps d’une manière qui commence à sembler étrange et erratique, d’une manière que l’écrivain Roger Luckhurst décrit comme « le télescop[ing] temps et serrer[ing] vis ». C’est d’abord « Un mois plus tard », puis « Mardi », puis « Samedi, puis « Mercredi », « Lundi », « 16h. À première vue, ceux-ci nous disent simplement que le temps passe, mais ils font tellement plus, nous donnant l’impression que nous comptons jusqu’à quelque chose de sinistre et de terrifiant.

De cette façon, les légendes deviennent une partie de l’histoire, une couche supplémentaire d’intrigue à intégrer dans l’ensemble. Et de nombreux réalisateurs les ont utilisés de cette façon avant et après Tarantino et Kubrick, de Wong Kar Wai et Lars Von Trier à Andersons, Wes et Paul Thomas. Ils apparaissent dans tout de Clair de lune à Monty Python et le Saint Graal. Je ne suis pas du tout une affectation hollywoodienne; des réalisateurs du monde entier les ont utilisés pour raconter leurs histoires.

Et leur redirection de l’attention peut se plier vers diverses fins. Dans La pire personne au monde, par exemple, il y a 12 « chapitres » avec des titres comme « Julie’s Narcisistic Circus » et « Bad Timing » et « Epilogue ». L’effet est que le film ressemble à une série de contes liés sur le même personnage, Julie. Et comme le film consiste essentiellement à décider d’être l’auteur de sa propre histoire, les légendes contribuent à la forme générale.

Ou il y a les légendes de Le Nordique, qui, à première vue, ressemblent à vos titres standard pour fournir des informations : « Quelques années plus tard », « Land of the Rus » et ainsi de suite. Encore Le Nordique est conçu pour donner l’impression d’être une légende flottant dans la nuit des temps jusqu’à nous, sans feinte vers le moderne. Ensuite, les légendes sont rendues en runes nordiques et ressemblent à un clin d’œil aux anciennes traditions théâtrales, comme si nous regardions un opéra ou une forme très ancienne de théâtre populaire, plutôt qu’un film. Ils nous invitent à oublier tous les films d’action que nous avons vus et nous ramènent à une époque prémoderne.

Une légende qui lit Histoire n.  3 : La salle à manger privée du commissaire de police, au-dessus de l'image d'une cuisine vue du dessus.

celui de Wes Anderson L’expédition française il utilise également les titres, les plaçant sur les tableaux.
Images du 20ème siècle

La série de légendes la plus frappante apparaît peut-être dans Non, le plus récent de Jordan Peele, qui croise l’horreur et la science-fiction extraterrestre avec des éléments de western. Les légendes divisent le film en chapitres, chacun portant le nom d’une créature – un cheval, un chimpanzé ou un … eh bien, je ne le dirai pas – c’est un élément clé de l’action. Aucun des titres ne porte le nom d’humains, ce qui est en partie destiné à attirer votre attention sur ce personnage non humain lorsqu’il apparaît à l’écran.

Mais Non il s’agit aussi en partie d’un des premiers films émouvants, créé par Eadweard Muybridge en 1878, et des descendants du jockey noir à cheval. L’histoire a oublié le nom du cavalier humain, mais s’est souvenue du nom du cheval (Annie G.) ; Nonles titres des chapitres font écho à ce fait historique qui donne à réfléchir.

Ce type de légende consiste moins à raconter l’action qu’à créer un effet. Les poètes sont habiles à donner un titre à leurs œuvres, souvent dans le but de choisir un titre qui élargit d’une manière ou d’une autre le sens du poème : ajouter du sens, vous donner quelque chose à rechercher, vous dire que quelque chose entre dans le poème afin que vous retenez votre souffle en prévision. Les titres des chapitres des romans font souvent la même chose, c’est-à-dire ce que vous attendez en lisant. Les légendes modernes utilisées pour séparer les chapitres sont similaires. Puisque les habitudes de visionnage sonores et modernes (vous comprenez les sauts temporels) les rendent superflus pour analyser littéralement l’action, ils sont posés exprès par le réalisateur, qui a une raison en tête.

Tous ces exemples indiquent quelque chose d’intéressant : les légendes qui divisent un film en chapitres vous rappellent que vous regardez. un film. Ils interrompent consciemment l’artifice de réalisme ou d’authenticité, l’illusion que peut faire un film qui donne l’impression, l’espace d’un instant, de vivre dans l’Europe médiévale ou d’épier la vie de son amie Julie. Soudain, vous ne regardez plus les images ; vous lisez un texte et il vous rappelle que ce film est quelque chose créé par un artiste qui entend vous faire vivre une expérience émotionnelle rythmique spécifique. C’est une façon de vous faire revoir le film.

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