Les Tongiens d’Anchorage commencent à avoir des nouvelles de leurs proches dans le Pacifique

Sela Ofiu a essayé de joindre sa sœur à Tonga pendant des jours, mais sans succès. Après un éruption volcanique massive, la communication avec les îles reste incohérente, mais avec l’aide de ses proches en Australie et en Nouvelle-Zélande, Ofiu a finalement parlé avec sa famille samedi soir.

« Nous parlions et riions tous, mais moi – je suis très émotif: je parle et pleure … J’ai dit à ma sœur: » Je suis juste content que vous ayez réussi. Mais la grande chose à ce sujet – Il n’y a pas beaucoup de vies perdues. C’est pourquoi j’étais si reconnaissant. »

Un volcan sous-marin, Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai, a fait des ravages dans les îles des Tonga, mais il n’y a eu que quelques blessés ou morts signalé. Pendant des jours, la communication avec les îles est restée coupée, inquiétant les Tongiens du monde entier et en Alaska.

« Cela a eu un impact sur tout le monde, même sur nous ici. Nous avons ressenti ce qu’ils ressentent. » dit Ofiu.

Elle a expliqué que les lignes de communication avaient été rétablies mais qu’elles avaient rapidement été débordées. Heureusement pour Ofiu, ses proches dans des pays plus proches des Tonga ont pu lancer un appel de groupe avec des membres de la famille à Nuku’alofa, la capitale des Tonga. Depuis lors, la plupart des gens ont pu contacter leur famille, a-t-elle ajouté.

[Alaskans with roots in South Pacific wait to hear from relatives after massive volcano eruption]

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Alisi Taufa a également pu s’assurer que sa fille était en sécurité il y a deux jours.

« J’ai essayé d’appeler combien de fois, mais pour moi, les lignes étaient occupées », a-t-elle déclaré. « Je lui ai enfin parlé sur Facebook, sur Messenger. »

Alors que certaines familles tongiennes devront quitter leur maison ou leur île, la famille d’Ofiu a de la chance que sa maison soit intacte, a-t-elle déclaré.

« Et nous sommes près du rivage », a-t-elle ajouté, en faisant signe de l’autre côté de la rue depuis sa fenêtre pour montrer la proximité de l’océan avec la maison de sa famille à Tonga. « Nous sommes tellement chanceux. »

Les membres de la famille tongane d’Ofiu sont toujours sous le choc et « en train d’essayer de se ressaisir », a-t-elle ajouté.

« Ça va leur prendre beaucoup de temps pour venir à se vider l’esprit, et puis, ça va être beaucoup de travail à faire. »

Elle a dit que le traitement pourrait être particulièrement difficile pour les petits enfants.

« J’espère et je prie pour qu’ils arrivent à faire quelque chose pour enseigner aux écoliers ce qui se passe », a-t-elle dit, « juste leur expliquer de la bonne manière, les faire penser, ‘C’est comme ça : nous ne le planifions pas, mais ça se passe.' »

Tous les membres de la communauté d’Anchorage Tongan n’ont pas encore eu l’occasion de parler aux membres de leur famille.

Fehoko Pulu ne peut toujours pas joindre son frère handicapé. Il a expliqué que les Tonga comptent plus de 160 îles et que les petites îles sont toujours en train de rétablir leurs lignes de communication.

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« Nous espérons toujours », a déclaré Pulu. « J’espère que tout ira bien à la maison. »

En attendant, Pulu et d’autres membres de la communauté tongane d’Anchorage se préparent à organiser une collecte de nourriture à Anchorage pour envoyer de l’aide chez eux. L’idée est d’envoyer aux communautés des Tonga de l’eau, des aliments secs – tels que du riz, du sucre, de la farine et des produits en conserve – ainsi que du papier toilette, des lingettes désinfectantes et des tentes.

« Certaines personnes quittent les maisons qui ont été (anéanties) et cherchent un endroit où elles peuvent rester. »

Pulu a déclaré que sa communauté rencontrait l’administration du maire d’Anchorage Bronson ce mercredi pour discuter des détails du don.

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