Près de 200 épines humaines retrouvées accrochées à des poteaux au Pérou

Une équipe internationale de chercheurs travaillant dans la vallée de Chincha sur la côte sud du Pérou a trouvé la plupart des « vertèbres sur poteaux » dans de grandes tombes indigènes appelées « chullpas », qui remontent à des centaines d’années, à peu près à l’époque où la colonisation Les Européens étaient présents dans le pays sud-américain.

Sur les 192 épines trouvées sur des poteaux dans la région, les archéologues ont découvert que, dans presque tous les cas, elles étaient constituées des restes d’un seul individu, selon l’étude publiée mardi dans la revue d’archéologie. Antiquité.
Il semble que les adultes et les jeunes de la communauté indigène aient été choisis pour cette pratique unique et, selon les chercheurs, les « vertèbres sur poteaux » auraient été créées entre 1450 et 1650 – comme le Inca le gouvernement a pris fin et la colonisation européenne s’est généralisée et dominante dans la région.

Jacob L. Bongers, auteur principal de l’étude, a déclaré que cette période particulière était « turbulente » dans l’histoire de la vallée de Chincha, car « les épidémies et les famines ont décimé la population locale ».

Avant l’arrivée des Européens, la vallée de Chincha avait été le siège du royaume Chincha de 1000 à 1400 et avait même établi une alliance avec le puissant empire Inca. Mais lorsque les colonisateurs européens ont envahi la région, la population a été décimée car elle est passée de plus de 30 000 chefs de famille en 1533 à seulement 979 en 1583.

Bongers, chercheur associé principal en archéologie à l’Université d’East Anglia au Royaume-Uni, a également documenté le pillage de centaines de tombes dans la région lors de recherches antérieures.

« Le pillage des tombes indigènes était répandu dans toute la vallée de Chincha pendant la période coloniale. Le pillage visait principalement à enlever les objets funéraires en or et en argent et irait de pair avec les efforts européens pour éradiquer les pratiques religieuses et les coutumes funéraires indigènes », a déclaré Bongers. dans un communiqué de presse.

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L’analyse des épines sur les poteaux suggère qu’ils ont peut-être été créés pour réparer les dommages causés aux morts par le pillage, selon l’étude. La datation au radiocarbone menée par l’équipe de recherche montre l’enfilage de la colonne vertébrale sur les épingles de roseau après l’enterrement initial des corps.

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« Ces ‘vertèbres sur poteaux’ ont probablement été faites pour reconstruire les morts en réponse au pillage des tombes », a déclaré Bongers. « Nos découvertes suggèrent que les vertèbres sur les pôles représentent une réponse directe, ritualisée et indigène au colonialisme européen. »

Pour de nombreux groupes autochtones de la vallée de Chincha, l’intégrité physique après la mort était d’une grande importance. Selon l’étude, les peuples autochtones de la région ont été impliqués dans des traitements uniques des morts : le peuple Chinchorro voisin a développé les premières techniques connues de momification artificielle, des millénaires avant que les anciens Égyptiens ne pratiquent ce rite funéraire.

La vallée de Chincha, sur la côte sud du Pérou, est l'endroit où les découvertes ont été faites.

Lorsque les momies de la région montagneuse des Andes ont été détruites par les colonisateurs européens, les groupes indigènes ont récupéré ce qu’ils pouvaient des restes décimés pour créer de nouveaux objets rituels.

Les épines sur les poteaux trouvés dans la vallée de Chincha peuvent représenter une tentative similaire de reconstruire l’intégrité physique et les morts endommagés après le pillage.

« Le rituel joue un rôle important dans la vie sociale et religieuse, mais il peut être remis en cause, surtout en période de conquête lorsque de nouvelles relations de pouvoir s’établissent », a déclaré Bongers. « Ces découvertes renforcent la manière dont les tombes sont une zone où se déroule ce conflit. »

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