Les U20 irlandais se préparent à une mission difficile en France

Tournoi des Six Nations U20 : Irlande contre France

Les U20 irlandais chercheront à donner un nouvel élan au Championnat des Six Nations en affrontant la France ce soir au stade Maurice David d’Aix-en-Provence (coup d’envoi à 20h, heure irlandaise).

Ce sera la première rencontre à l’extérieur des Six Nations pour l’Irlande contre les Bleus à ce niveau d’âge en plus de quatre ans, leur rencontre proposée en 2020 à Perpignan ayant été reportée et finalement annulée en raison de la pandémie de Covid-19.

Les hommes de Richie Murphy ont perdu lamentablement face à la France sur le site neutre de Cardiff Arms Park lors de la compétition de l’année dernière et tenteront désespérément d’éviter un résultat répété à cette occasion.

S’exprimant plus tôt dans la semaine, l’entraîneur des attaquants irlandais Jimmy Duffy a reconnu qu’ils devront être préparés mentalement pour affronter une équipe française qui a confortablement battu l’Italie 41-15 lors du premier tour du championnat.

« Évidemment, en France, vous allez faire jouer le groupe. C’est du rugby attritionnel, surtout là-bas et c’est une nation fière. Je pense que nous devons nous nourrir de notre propre énergie, nous devons créer notre propre buzz autour du tempo du jeu auquel nous jouons. »

Bien que Patrick Campbell se soit remis de la jambe morte qu’il a subie lors du triomphe complet 53-5 contre le Pays de Galles à Musgrave Park vendredi dernier pour commencer à l’arrière, l’entraîneur-chef Murphy a apporté quatre modifications pour le voyage à Aix-en-Provence.

Ethan Coughlan, un débutant senior pour Munster lors de leur victoire en Coupe des champions Heineken aux dépens de Wasps en décembre, remplace Matthew Devine au poste de demi de mêlée.

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Aitzol King et Daniel Hawkshaw (dont le frère David était le capitaine des U20 d’Irlande pour le succès du Grand Chelem de 2019) sont repêchés dans la ligne arrière à la place de Chay Mullins et Fionn Gibbons respectivement, tandis que Rory McGuire succède à Scott Wilson à l’accessoire à tête serrée.

IRLANDE: P Campbell; Un roi, B Brownlee, D Hawkshaw, S Mallon ; C Tector, E Coughlan; Boyle J, McCormick J, McGuire R; C O’Tighearnaigh, M Morrissey; J McNabney, R Crothers, J Culhane.

Remplaçants: J Hanlon, O Michel, D McSweeney, A McNamee, C Moloney, M Devine, T Butler, D O’Grady.

LA FRANCE: M Auriac; Joseph J, Gailleton E, Le Brun L, Reybier E ; L Foursans, B Jauneau; M Perchaud, V Montgaillard, R Bellemand; S M’Foudi, M Uhila; L Banos, E Capilla, M Suta.

Remplaçants: L Martin, L Penverne, V Simutoga, R Portat, N Della Schiava, J Coulon, A Eymeri, E Randle.

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