L’instrument Moxie de la NASA fabrique avec succès de l’oxygène sur Mars | Mars

Un outil de la taille d’une boîte à lunch a réussi à générer de l’oxygène respirable MarsVous faites un petit arbre.

Depuis février dernier, une expérience utilisant la ressource en oxygène du site, ou Moxie, a réussi à fabriquer de l’oxygène à partir de l’atmosphère riche en dioxyde de carbone de la planète rouge.

Les chercheurs suggèrent qu’une version améliorée de Moxie pourrait être envoyée sur Mars, pour produire de l’oxygène en continu à raison de plusieurs centaines d’arbres, avant que les humains ne se rendent sur la planète.

MOXY a atterri sur Mars dans le cadre de la mission du rover Persevere de la NASA.

Les chercheurs ont rapporté dans une étude qu’à la fin de 2021, Moxie était capable de produire de l’oxygène en sept cycles de test, dans diverses conditions météorologiques, y compris le jour et la nuit, et à travers différentes saisons martiennes.

À chaque tour, il a atteint son objectif de produire 6 grammes d’oxygène par heure – similaire au taux d’un humble arbre sur Terre.

On espère que le système à pleine capacité pourra générer suffisamment d’oxygène pour maintenir la vie des humains une fois qu’ils auront atteint Mars, et alimenter des fusées pour ramener les humains sur Terre.

« Il s’agit de la première démonstration de l’utilisation réelle de ressources à la surface d’un autre corps planétaire et de leur conversion chimique en quelque chose qui serait utile pour une mission humaine », a déclaré le chercheur principal adjoint de Moxie, Jeffrey Hoffman, professeur de pratique au Département d’aéronautique. et l’astronautique au Massachusetts Institute of Technology (MIT). « .

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La version actuelle de l’outil est de petite taille pour s’adapter au rover Persévérance et est conçue pour fonctionner pendant de courtes périodes. L’usine d’oxygène à grande échelle comprendra des unités plus grandes qui fonctionneront en continu de manière optimale.

Jusqu’à présent, Moxie a montré qu’il peut produire de l’oxygène à presque n’importe quel moment de la journée et de l’année martiennes.

« La seule chose que nous n’avons pas montrée est de courir à l’aube ou au crépuscule, lorsque la température change considérablement », a déclaré Michael Hecht, chercheur principal de la mission Moxie à l’observatoire Haystack du MIT.

« Nous avons un atout dans notre manche qui nous permettra de le faire, et une fois que nous aurons testé cela en laboratoire, nous pourrons atteindre ce dernier exploit pour montrer que nous pouvons vraiment courir à tout moment. »

Si un système est capable de fonctionner correctement même s’il est allumé et éteint fréquemment, cela indique qu’un système à grande échelle, conçu pour fonctionner en continu, pourrait le faire pendant des milliers d’heures.

« Pour soutenir une mission humaine sur Mars, nous devons faire venir beaucoup de choses de la Terre, comme des ordinateurs, des combinaisons spatiales et des habitats », a déclaré Hoffman.

« Mais vieil oxygène stupide? Si vous pouvez y arriver, continuez – vous êtes en avance sur le jeu. « 

Les résultats ont été publiés dans la revue Science Advances.

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