Offres manquées: les restrictions de voyage COVID au Japon ont un impact économique exact

TOKYO / LONDRES / FRANCFORT, Allemagne – Selon le président de Sumitomo, Kuniharu Nakamura, les restrictions de voyage strictes du Japon ont un prix élevé.

« Notre règle en tant que société commerciale est d’aller sur le site Web de l’entreprise avant de décider d’un investissement », a déclaré jeudi Nakamura lors d’un forum parrainé par le lobby des affaires japonais Keidanren.

Nakamura pense que les lourdes règles de voyage du Japon, qui rendent les voyages à l’étranger difficiles, nuisent à la saisie des opportunités à l’étranger.

Alors que les pays avec des taux de vaccination élevés s’apprêtent à renoncer aux exigences de quarantaine pour les voyageurs arrivant, le Japon a maintenu l’un des régimes de voyage les plus stricts, y compris une interdiction d’entrée de facto pour les étrangers.

Les Japonais voyageant à l’étranger en voyage d’affaires doivent se mettre en quarantaine pendant 14 jours à leur retour. La durée n’est raccourcie que de quatre jours si les rapatriés ont été vaccinés.

Une banque d’investissement à Tokyo a complètement éliminé les frais de voyage d’affaires pour la seconde moitié de l’exercice 2021 jusqu’en mars.

« Nous avons eu un accord qui a été arnaqué par un concurrent étranger, mais nous ne pouvons rien faire car c’est la politique de l’entreprise », a déclaré un banquier d’une trentaine d’années.

L’impact s’étend au secteur agricole. La ville de Yubari, Hokkaido, connue pour le célèbre melon du même nom, a été contrainte de réduire drastiquement son objectif de production cette année.

La ville produira 140 000 melons de moins que les 2,6 millions initialement prévus en raison de la pénurie de main-d’œuvre. Il n’a pas pu accueillir les 60 stagiaires étrangers habituels travaillant dans les fermes en raison de l’interdiction d’entrée.

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Un membre du personnel de l’ambassade des États-Unis à Tokyo a qualifié les règles strictes du Japon de « syndrome des Galapagos », en utilisant le terme pour les coutumes ou les règles uniques du pays qui le laissent souvent isolé du reste du monde.

Lorsque la variante delta a commencé à se répandre en mars, le Japon a limité les arrivées étrangères à 2 000 par jour. Le nombre a depuis augmenté, mais seulement à 3 500. Ni les États-Unis ni les grandes nations européennes n’ont une telle limite.

Pourtant, le Japon a déjà dépassé les États-Unis en taux de vaccination. Avec 70,73 % de la population recevant au moins une dose, le Japon atteint 71,64 % du Royaume-Uni et 74,33 % de la France. Mais Tokyo n’a pas l’intention d’assouplir les restrictions.

Le Royaume-Uni a renoncé aux tests de contrôle en amont COVID-19 et à une quarantaine de 10 jours pour les personnes vaccinées des pays figurant sur sa liste « sûre ». La France et l’Italie, de même, ont renoncé aux quarantaines pour ceux qui ont reçu des vaccins acceptés, y compris le vaccin Pfizer. L’Union européenne a introduit un passeport vaccinal pour les voyages à l’intérieur du bloc en juillet, ce qui a immédiatement stimulé les voyages en avion.

La demande de voyages internationaux de l’Europe, mesurée par les revenus du kilométrage des passagers – les kilomètres parcourus par les passagers payants – est revenue à 51% des niveaux de 2019 en août, selon l’Association du transport aérien international, soit une amélioration de 20 points. Cela se compare à une amélioration de 4 points dans le monde entier.

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Le Royaume-Uni tente d’équilibrer la reprise d’une vie normale en contenant les infections. Le ministre britannique de la Santé, Sajid Javid, a souligné la nécessité de prendre en compte l’impact des restrictions liées à la pandémie sur l’économie et l’éducation.

Les chiffres officieux du gouvernement ne semblent pas soutenir la politique du Japon. Parmi ceux qui sont arrivés au Japon au printemps ou en été, environ 0,5% ont été testés positifs pour COVID-19 dans les aéroports. Le taux de positivité parmi ceux qui ont été mis en quarantaine pendant 14 jours était inférieur à 0,1%. L’exigence de quarantaine de 14 jours correspond à celle des personnes qui ont été en contact étroit avec une personne testée positive. D’autres pays ont demandé à la Farnesina le raisonnement scientifique derrière cette politique.

Les gouvernements Suga et Abe ont d’abord été critiqués pour leur lenteur dans les contrôles aux frontières. Le prochain Premier ministre, Fumio Kishida, n’a pas encore révélé ses projets de restrictions de voyage.

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