Pas d’attentes exagérées des Six Nations écossaises, mais un joueur français attire vraiment l’attention

Le centre français Romain Ntamack frappe le ballon lors du match de rugby de la série des Nations d’automne contre la Nouvelle-Zélande au Stade de France.

Nous sommes peut-être sur le point d’avoir un XV de départ établi avec peut-être trois endroits douteux, qui pourraient tous être raisonnablement résolus avec un tirage au sort. Ce serait bien, bien sûr, si les maîtres de Finn au Racing 92 lui confiaient la tâche de prendre la place dans certains matchs, mais cela semble peu probable.

Pour l’avenir, l’Irlande pourrait aborder les Six Nations avec de grandes attentes, mais celles-ci seront atténuées par le fait qu’elles se rendent à Twickenham et à Paris. Ils peuvent remporter le titre, mais un Grand Chelem semble peu probable. Peu probable pour qui que ce soit, je suppose, puisque l’Angleterre doit aussi se rendre au Stade de France, alors que, aussi haut que vole la France après la victoire des All Blacks, les visites à Murrayfield et Cardiff – ce dernier vendredi soir de match – sont toutes les deux difficiles.

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Cependant, c’est sans doute la meilleure équipe française de ces dernières années et leur match contre la Nouvelle-Zélande a été le point culminant de novembre. Il a suggéré qu’il n’y a pas besoin de révisions des lois, tant que les deux équipes sont déterminées à attaquer. Ce jeu offrait à la fois un jeu avancé solide et habile et une course audacieuse et imaginative à partir des épaules. Cela a fluctué et lorsque les All Blacks ont récupéré à seulement deux points avec près d’un quart du match encore à jouer, je doute que beaucoup aient parié sur une victoire française. Mais vint ensuite la décision audacieuse de Romain Ntamack de s’enfuir de derrière sa propre ligne de but et pendant un instant – jusqu’à ce qu’Albie Savea tue le ballon, pour lequel il a été à juste titre envoyé pour refroidir ses talons sur le banc – il semblait que nous devrions être traités avec un autre français « essayez du bout du monde ».

Ntamack est un joueur délicieusement audacieux, un adorable coureur léger. Nul doute qu’il aura des jours où les choses ne marchent pas et son équipe souffre, mais si son partenaire milieu arrière Antoine Dupont est assez bon pour réveiller les souvenirs de Gareth Edwards, Ntamack se souvient de Barry John et John Rutherford. En revenant à l’époque amateur, j’insiste sur le fait qu’ils jouent tous les deux ce à quoi ils sont confrontés, non selon un exercice bien rodé.

En Angleterre, Eddie Jones a mis en branle un rajeunissement de ce qui était devenu une équipe anglaise ennuyeuse. Dans Freddie Steward, il s’est doté d’un arrière latéral dont la défense contre le ballon haut est si bonne – dans la classe de Rob Kearney – que tout coup de pied central, à l’exception du plus précisément jugé, est susceptible d’être retourné avec intérêt. Ainsi, bien que Marcus Smith ne s’avère pas être le Messie (comme certains journalistes britanniques l’ont déjà décidé), il s’inscrit dans ce qui, espérons-le, sera le modèle d’une nouvelle génération de mid-fly, un modèle établi pour la première fois. Finn Russell. Du coup, Dan Biggar, malgré toutes ses qualités, semble dépassé.

Alors que certains peuvent avoir des doutes sur la décision de World Rugby d’autoriser les joueurs à se déplacer d’un pays à un autre dans lequel eux-mêmes ou un parent ou grand-parent sont nés, les bénéficiaires probables sont principalement les pays de la mer du Sud, à savoir ceux qui ont le plus souffert de ce règlement. . Ce qui a conduit les joueurs à être attirés vers des pays plus riches avant d’être sélectionnés pour le leur. Un écart de trois ans entre jouer pour un pays et passer ensuite dans un autre semble raisonnable, tout aussi raisonnable que de passer de trois à cinq ans pour une qualification résidentielle.

Certes, nous aussi, en Écosse, pourrions en bénéficier, étant donné le nombre de joueurs qualifiés par lieu de naissance ou liens familiaux pour l’Angleterre et l’Écosse. Il pourrait y avoir un inconvénient, bien sûr, si un jeune joueur doublement qualifié accepte une invitation à jouer pour l’Angleterre tout en étant conscient que s’il est bientôt écarté, il pourrait toujours jouer pour l’Écosse. J’imagine que ce serait rare. Quel match, c’était formidable d’entendre le jeune talonneur Ewan Ashman, auparavant doublement qualifié, désormais à égalité avec l’Écosse, appelé contre l’Australie, déclarant qu’il avait toujours espéré jouer pour l’Écosse et qu’il trouverait de toute façon la porte fermée à domicile s’il avait opté pour l’Angleterre. Je suppose qu’il y a eu une certaine exagération, mais il a bien fait valoir son point de vue.

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