Premier jour de l’automne : pourquoi l’équinoxe n’est pas le même qu’on pourrait le penser

Une femme danse alors que des druides, des païens et des fêtards se rassemblent à Stonehenge, dans l’espoir de voir le lever du soleil, alors qu’ils participent à une célébration de l’équinoxe d’automne le 23 septembre 2017, dans le Wiltshire, en Angleterre. (Matt Cardy, Getty Images)

ATLANTA – Deux fois par an, tout le monde sur Terre semble être au même niveau, du moins en ce qui concerne la répartition de la lumière et de l’obscurité.

Mercredi 22 septembre, nous sommes entrés dans notre deuxième et dernier équinoxe de 2021. Si vous résidez dans l’hémisphère nord, vous le connaissez comme le équinoxe d’automne (ou équinoxe d’automne). Pour les gens au sud de l’équateur, cet équinoxe signale en fait l’arrivée du printemps.

Les gens très proches de l’équateur ont environ 12 heures par jour et 12 heures la nuit toute l’année, donc ils ne remarqueront vraiment rien. Mais les personnes proches des pôles, dans des destinations comme le nord du Canada, la Norvège et la Russie, subissent chaque année des fluctuations sauvages du rapport jour / nuit. Ils ont des hivers longs et sombres, puis des étés où la nuit gêne à peine.

Mais pendant les équinoxes, tout le monde d’un pôle à l’autre peut profiter d’une répartition de 12 heures entre le jour et la nuit. Eh bien, il y a juste un problème : ce n’est pas aussi parfaitement « pareil » qu’on vous l’a peut-être dit.

Il y a une bonne explication (SCIENCE !) Pour pourquoi vous ne comprenez pas précisément 12 heures de jour à l’équinoxe. Plus à ce sujet plus bas dans l’article.

Mais d’abord, voici les réponses à vos autres questions sur l’équinoxe d’automne :

D’où vient le mot “équinoxe” ?

De notre Fichier CNN Fast Facts: Le terme équinoxe vient du mot latin « equinoxium », qui signifie « égalité entre le jour et la nuit ».

Quand exactement a lieu l’équinoxe d’automne ?

L’équinoxe viendra 19:21 UTC (temps universel coordonné) 22 septembre.

Pour les habitants d’endroits comme Toronto et Washington, DC, il est 15 h 21, heure locale. Dans l’Ouest à Los Angeles et Vancouver, ça veut dire qu’il arrive à 12h21 Et dans l’Utah il est 13h21

Pour les résidents de Madrid, Berlin et du Caire, arrivez exactement à 21h21. En allant plus à l’est, Dubaï marque l’événement exact à 23h21.

Au fur et à mesure que nous nous déplaçons plus à l’est en Asie, nous finissons par changer de jour. Pour les résidents de Bangkok, il est 2h21 le jeudi 23 septembre, tandis que Singapour et Hong Kong tamponnent à 3h21. cliquez ici pour voir plus de villes (arrondi à une minute et corrigé de l’heure d’été).

L’équinoxe d’automne est-il le premier jour officiel de l’automne ?

Oui, l’automne commence officiellement avec l’équinoxe d’automne.

Mais en réalité il y a deux mesures des saisons : « les saisons astronomiques » (qui suivent l’arrivée des équinoxes et des solstices) et ce qu’on appelle les « saisons météorologiques ».

Allison Chinchar, météorologue de CNN, explique les différences :

“L’automne astronomique est essentiellement la période allant de l’équinoxe d’automne au solstice d’hiver. Ces dates peuvent varier d’un jour ou deux chaque année, mais cette année, elles vont du 22 septembre au 21 décembre”, dit-il.

“L’automne météorologique est différent … en ce sens que les dates ne changent jamais et sont basées sur les saisons climatiques plutôt que sur l’angle de la Terre par rapport au soleil. Ce sont peut-être les saisons que la plupart des gens connaissent”, explique Chinchar.

Les saisons météorologiques sont définies comme suit : du 1er mars au 31 mai, c’est le printemps ; C’est l’été du 1er juin au 31 août ; C’est l’automne du 1er septembre au 30 novembre ; et du 1er décembre au 28 février c’est l’hiver.

“Cela rend certaines dates difficiles”, dit Chinchar. “Par exemple, le 10 décembre, la plupart des gens considéreraient l’hiver, mais si vous utilisez le calendrier astronomique, techniquement, il est toujours considéré comme l’automne car c’est avant le solstice d’hiver.”

Il a déclaré que “les météorologues et les climatologues préfèrent utiliser le ‘calendrier météo’ parce que non seulement les dates ne changent pas – ce qui facilite la mémorisation – mais aussi parce qu’il est plus conforme à ce que les gens pensent que les saisons traditionnelles sont”.

Pourquoi l’équinoxe d’automne se produit-il?

La Terre tourne le long d’une ligne imaginaire du pôle Nord au pôle Sud, c’est ce qu’on appelle l’axe, et c’est cette rotation qui nous donne le jour et la nuit.

Cependant, l’axe s’incline de 23,5 degrés, comme l’explique la NASA. Cela positionne un hémisphère de la planète pour obtenir plus de lumière solaire que l’autre pendant la moitié de l’orbite de l’année autour du soleil. Cette différence d’ensoleillement est ce qui déclenche les saisons.

L’effet est le plus important à la fin juin et à la fin décembre. Ce sont les solstices, et ils ont les différences les plus extrêmes entre le jour et la nuit, surtout près des pôles. (C’est pourquoi il reste si longtemps léger chaque jour pendant l’été dans des endroits comme la Scandinavie et l’Alaska.)

Mais depuis le solstice d’été il y a trois mois, en juin, vous avez remarqué que nos jours se sont progressivement raccourcis dans l’hémisphère nord et nos nuits se sont allongées. Et maintenant nous voici à l’équinoxe d’automne !

Que savaient nos ancêtres de tout cela ?

Bien avant l’ère des horloges, des satellites et de la technologie moderne, la nôtre les anciens ancêtres en savaient beaucoup sur le mouvement du soleil dans le ciel, de quoi construire des monuments et des temples massifs qui, entre autres, servaient de calendriers géants pour marquer les saisons.

Voici quelques-uns des sites associés à l’équinoxe et au passage annuel du soleil :

  • Stonehenge (Royaume-Uni): Beaucoup de mystères sur ces dalles géantes ils restent, mais nous savons qu’ils ont été conçus pour marquer le passage annuel du soleil. Bien aligné pour mettre en évidence le solstices d’été et d’hiver, Stonehenge attire également l’attention à cette période de l’année.
  • Temples mégalithiques de Malte: Ces sept temples sur l’île méditerranéenne sont parmi les premiers bâtiments en pierre autoportants au monde, datant d’il y a 5 000 à 6 000 ans. Dans Hagar Qim et Mnajdra temples, les chambres semi-circulaires sont alignées de manière à ce que le soleil se levant à l’équinoxe soit encadré entre les pierres.
  • Chichén Itzá (péninsule du Yucatan, Mexique): El Castillo, la célèbre pyramide de Chichén Itzá, offre un spectacle impressionnant sur les équinoxes. Construit par le peuple Toltèque-Maya entre 1050 et 1300, la pyramide a été construite pour projeter une ombre pendant les équinoxes sur la balustrade nord d’El Castillo. Il ressemble à la forme d’un serpent rampant dans les escaliers, et l’effet spécial ancien est accentué par les têtes de bête sculptées à la base.
  • Dîner Mantar (New Delhi, Inde): D’origine beaucoup plus récente (1724 et 1730), ces édifices de la fin de la période moghole sont des observatoires astronomiques.

Quels sont les jours fériés, les mythes et les rituels encore avec nous ?

Partout dans le monde, l’équinoxe d’automne a fait son chemin dans nos cultures et traditions.

Dans la mythologie grecque, l’équinoxe d’automne marque le retour de la déesse Perséphone dans le monde souterrain pendant trois mois, où elle retrouve son mari, Hadès.

chinois et vietnamien célèbrent toujours la Harvest Moon (également connue sous le nom de fête de la mi-automne). Des lanternes bordent les rues tandis que les gens remercient, regardent la lune et mangent. Les pâtisseries rondes appelées gâteaux de lune sont un favori du festival de la mi-automne. Elle a lieu le quinzième jour du huitième mois lunaire du calendrier chinois. En 2021, est tombé le 21 septembre, un jour avant l’équinoxe.

Les fêtes des récoltes bien-aimées de la Grande-Bretagne ont leurs racines dans l’équinoxe d’automne depuis les temps païens.

Au Japon, L’équinoxe d’automne est une fête nationaleEn japonais, il est connu sous le nom de Shubun no Hi (jour de l’équinoxe d’automne), selon l’Académie japonaise Coto. On pense que les racines de la célébration remontent au shintoïsme et au bouddhisme.

Les aurores boréales sont-elles vraiment plus actives aux équinoxes ?

Oui, ils montrent souvent plus à cette période de l’année.

Il s’avère que l’équinoxe d’automne et de printemps (ou l’équinoxe de printemps) coïncident généralement avec le pic d’activité avec les aurores boréales.

Ces tempêtes géomagnétiques magnifiques et fascinantes ont tendance à être plus actives en mars et avril, puis à nouveau en septembre et octobre, selon 75 ans de documents historiques analysés de le physicien solaire David Hathaway du Centre de vol spatial Marshall à Huntsville, Alabama.

Alors pourquoi l’équinoxe n’est-il pas exactement le même ?

Il s’avère que vous obtenez en fait un peu plus de lumière du jour que d’obscurité à l’équinoxe, selon l’endroit où vous vous trouvez sur la planète. Comment ça se passe ? La réponse est un peu compliquée mais fascinante.

Comme le Le service météorologique national américain explique, les heures “presque” égales du jour et de la nuit sont dues à la manière complexe de mesurer le lever du soleil et à la réfraction de la lumière du soleil dans notre atmosphère.

Cette courbure des rayons lumineux fait apparaître le soleil au-dessus de l’horizon lorsque la position réelle du soleil est en dessous de l’horizon. La journée est un peu plus longue à des latitudes plus élevées que l’équateur, car le soleil met plus de temps à se lever et à se coucher à mesure que vous vous rapprochez des pôles.

Ainsi, à l’équinoxe d’automne, la durée du jour variera légèrement selon l’endroit où vous vous trouvez. Voici quelques ventilations pour vous donner une idée approximative :

  • À l’équateur : environ 12 heures et 6 minutes (Quito, Équateur ; Nairobi, Kenya ; et Singapour sont tous proches de l’équateur)
  • À 30 degrés de latitude : environ 12 heures et 8 minutes (Houston, Texas ; Le Caire, Égypte ; et Shanghai, Chine)
  • À 60 degrés de latitude : environ 12 heures et 16 minutes (Helsinki, Finlande et Anchorage, Alaska)

Pour une répartition jour/nuit vraiment égale, il faut attendre des jours voire des semaines après l’équinoxe officiel. Ce jour est appelé l’équilux, et quand cela se produit dépend de votre latitude.

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