Sparks fly comme pronom neutre inclus dans le dictionnaire français

PARIS (AP) – C’est un pronom neutre qui prouve tout sauf : un pronom non binaire ajouté à un dictionnaire français réputé a déclenché une violente querelle linguistique dans le pays.

Le Petit Robert a introduit le mot « iel » – une fusion de « le » (lui) et « elle » (elle) – dans son édition en ligne du mois dernier. Si le terme gagne en popularité auprès des jeunes, il est encore loin d’être largement utilisé, voire compris, par de nombreux francophones.

Alors que le changement est passé largement inaperçu au début, un débat animé a éclaté cette semaine dans un pays qui est fier de son héritage des droits de l’homme mais qui protège également farouchement son patrimoine culturel des ingérences étrangères. Dans un camp se trouvent des traditionalistes, dont certains dirigeants politiques, qui critiquent cette décision comme un signe que la France vacille vers une idéologie « éveillée » à l’américaine. Dans l’autre, il y a une nouvelle génération de citoyens qui adoptent le non-binaire comme norme.

« Il est très important que les dictionnaires incluent le pronom ‘iel’ dans leurs références car il reflète comment l’utilisation du terme est maintenant bien acceptée », a déclaré Dorah Simon Claude, une doctorante de 32 ans qui s’identifie comme « iel ». « 

« C’est », ont-ils ajouté, « aussi une manière de traiter avec l’Académie française qui reste dans son coin conservateur et continue d’ignorer et de mépriser les utilisateurs de la langue française ».

Le ministre de l’Éducation, Jean-Michel Blanquer, n’est pas dans le même domaine. Mercredi, il a déclaré sur Twitter que « l’écriture inclusive n’est pas l’avenir de la langue française ». L’ancien professeur de droit de 56 ans a averti que les écoliers ne devraient pas utiliser « iel » comme terme valide malgré son inclusion dans Le Robert, considéré comme une autorité linguistique sur le français depuis 1967.

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François Jolivet, député du parti centriste du président Emmanuel Macron, a également clairement exprimé son dégoût. Les pronoms non binaires sont, a-t-il suggéré, un signe troublant que la France adopte une idéologie « éveillée ».

Jolivet a écrit une lettre au bastion de la langue française, l’Académie française de 400 ans, affirmant que « la campagne solitaire de Le Robert est une intrusion idéologique évidente qui sape notre langue commune et son influence ».

Le directeur général des éditions Le Robert, Charles Bimbenet, s’est exprimé mercredi dans un communiqué en défense du dictionnaire. Loin de dicter quels termes doivent être utilisés, a-t-il dit, Le Petit Robert expliquait le sens du mot, il se développe maintenant en monnaie nationale.

Puisque « le sens du mot iel ne peut être compris en le lisant seul », a déclaré Bimbenet, « il nous a semblé utile d’en préciser le sens pour ceux qui le rencontrent, s’ils veulent l’utiliser ou… le rejeter ».

« La mission de Robert est d’observer et de rendre compte de l’évolution d’une langue française changeante et diversifiée », a-t-il déclaré.

En 2017, l’Académie française a averti que les mesures visant à rendre le français plus neutre en termes de genre créeraient « une langue désunie, avec une expression disparate, ce qui peut créer une confusion proche de l’illisibilité ».

Les langues de genre telles que le français sont considérées comme un obstacle particulier pour les partisans des termes non binaires car tous les noms sont classés comme masculins ou féminins, contrairement à l’anglais.

Tous les pays européens n’avancent pas à la même vitesse que la France. En Grèce, où tous les noms n’ont pas deux, mais trois genres possibles, il n’y a pas de pronom non binaire officiel, mais les groupes qui les soutiennent suggèrent d’utiliser « ça ».

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En Espagne, après que l’ancienne vice-Première ministre et féministe établie Carmen Calvo ait demandé à l’Académie royale espagnole de recommander l’utilisation d’un langage inclusif dans la Constitution, sa réponse l’année suivante était limpide : « Langage inclusif » signifie « l’utilisation du langage masculin pour se réfèrent aux hommes et aux femmes ».

___ Les rédacteurs d’Associated Press Arno Pedram à Paris, Derek Gatopoulos à Athènes, Grèce et Alberto Arce à Valbuena, Espagne ont contribué

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