Pourquoi les Français ont-ils été les premiers à avoir moins d’enfants ? Sécularisation | Cloche de Torsten

Je sais que les files d’attente sur le poisson et la migration signifient que nous ne parlons pas aux Français ces jours-ci, mais il est toujours permis de réfléchir à leur histoire.

Un énorme casse-tête historique est la raison pour laquelle la France, depuis 1760, a subi la transition démographique vers des taux de fécondité plus faibles un siècle plus tôt que le reste de l’Europe. C’est une énigme parce que les économistes soutiennent généralement que la baisse de la fécondité est due aux progrès technologiques, rendant le capital humain plus utile et augmentant le coût des enfants. Mais avant la révolution, la France était à la traîne sur la plupart des mesures de développement, avec la moitié de l’alphabétisation de l’Angleterre et du Pays de Galles.

Un article intéressant sur les arbres généalogiques crowdsourcing pour apporter la réponse : la sécularisation. La déchristianisation a vu l’Église catholique romaine perdre de son influence dans la France du XVIIIe siècle, avec la chute du don religieux et la disparition des références à Dieu dans les testaments. Le relâchement des contraintes morales religieuses traditionnelles a également conduit à une utilisation plus large de la contraception (de la relation rompue mec).

L’auteur montre que les régions où les prêtres sont restés fidèles catholiques pendant la Révolution française (c’est-à-dire où la sécularisation avait fait moins de progrès) ont connu des baisses de fécondité beaucoup plus faibles. Le changement religieux, plutôt qu’économique, a conduit la transition démographique, mais il a eu des conséquences économiques majeures : la baisse de la fécondité est une condition préalable à l’élévation du niveau de vie (ou le progrès est englouti par la croissance démographique). C’est pourquoi le PIB par habitant français a suivi celui de l’Angleterre malgré la révolution industrielle en cours de ce côté de la Manche. Pour les Français, l’histoire c’était moins d’église, moins d’enfants, des revenus plus élevés.

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