Steven Gerrard a parlé d’une “période très excitante” pour les Rangers, leaders de la Premier League écossaise, après avoir marqué trois autres points vitaux avant de se tourner vers l’Europe.

Un but fantastique de Ryan Jack à la 38e minute a donné aux Light Blues une victoire 1-0 sur Kilmarnock à Ibrox et a rétabli leur avance de 21 points sur le Celtic, qui a deux matchs en main.

Le boss Gerrard commencera à se préparer pour le match aller du dernier affrontement de la Ligue Europa contre le Royal Antwerp jeudi en Belgique.

Il a déclaré: «C’est une période vraiment excitante pour nous. Nous avons la chance de réintégrer les huitièmes de finale européens.

«C’est là que les joueurs veulent faire leurs preuves. C’est un très beau tirage pour nous. Ce sera difficile mais nous sommes prêts.

«Nous accueillerons Kemar Roofe et Alfredo Morelos (de la disqualification) dans le groupe qui est en bien meilleure santé qu’il y a quelques semaines.

“Nous avons le choix entre plusieurs options. Ce sera une belle pause loin du championnat et nous donnerons tout ce que nous pouvons pour essayer de le préparer pour le match retour.

«Les joueurs devraient être vraiment enthousiasmés maintenant et accepter ce qui se trouve devant eux, aller et être la meilleure version d’eux-mêmes.

“S’ils le font, ils ont une merveilleuse opportunité de transformer cette saison en un succès.”

Gerrard insiste sur le fait que les Rangers “feront de notre mieux” pour aller plus loin dans la compétition que la saison dernière, lorsqu’ils ont été éliminés en huitièmes de finale par le Bayer Leverkusen.

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Il a déclaré: «Nous allons essayer d’attaquer chaque match auquel nous sommes confrontés.

«Nous voulons nous engager à chaque match, nous avons les effectifs et la qualité pour le faire.

«Jusqu’à présent, je ne me suis pas beaucoup concentré sur Anvers. J’ai vu quelques matchs, mais j’en regarderai beaucoup plus entre aujourd’hui et jeudi.

«Je sais que jeudi, ils ont un attaquant suspendu et un sur le point de revenir de blessure. Je sais qu’il y a eu un changement de direction depuis le tirage au sort.

«Ils volent haut dans le championnat, ils sont deuxièmes dans un championnat solide pour une raison.

«J’ai mon respect pour eux, mais nous voulons vraiment embrasser ces deux matchs et donner tout ce que nous avons pour atteindre les 16 derniers.

«Nous nous concentrons donc maintenant sur la Ligue Europa.

“Je veux que les gars soient enthousiastes, je veux qu’ils rebondissent en Belgique et qu’ils soient vraiment confiants qu’ils peuvent donner le meilleur d’eux-mêmes.”

Gerrard a félicité Jack pour sa volée de 25 verges, affirmant que “n’importe quel milieu de terrain serait heureux avec un tir comme celui-là” et était satisfait de la réponse à la chute de deux points de Hamilton la semaine dernière.

Il a déclaré: “Nous sommes sortis seuls la semaine dernière en termes d’identité, mais aujourd’hui, nous avons rebondi avec une autre victoire forte même si le score ne le suggère pas.”

Le nouveau patron de Kilmarnock, Tommy Wright, n’est en charge que pour la deuxième fois et a vu l’équipe de Rugby Park perdre son septième match consécutif pour rester un point au-dessus du comté de Ross après avoir joué un match de plus.

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Il a déclaré: «J’ai été déçu du but sur deux points; un, nous devrions mieux effacer nos lignes et deux, c’était le handball, après que la tête ait touché la main du joueur des Rangers.

«Le fonctionnaire devrait le voir. C’était un excellent résultat pour Jack, nous ne pouvons pas faire grand-chose à ce sujet.

“Bien qu’il y ait des points positifs en termes d’engagement et de rythme de travail et que la forme que nous avions était bonne, au final, il y a une grosse déception de ne pas en avoir fait assez dans le dernier tiers.”