The Far Side : Utiliser la Lune comme nouveau lieu astronomique

BOULDER, Colorado – Les astronomes ont toujours recherché des régions éloignées et isolées pour effectuer leurs observations précises de l’univers environnant. Maintenant, ajoutez un autre emplacement distant – la lune.

Mais la communauté scientifique internationale s’inquiète de plus en plus de la nécessité de protéger la face cachée de la Lune des interférences radioélectriques humaines.

La face cachée de la Lune fait toujours face à la Terre. En conséquence, il est « silencieux radio », protégé par la lune elle-même des interférences radiofréquences pénétrant dans l’espace (RFI), qui sont pompées par de puissants émetteurs terrestres.

Pendant des années, placer un radiotélescope de l’autre côté de la lune a été considéré comme l’endroit préféré pour des études sans précédent, comme donner une oreille extraordinaire pour écouter les signes d’intelligence extraterrestre.

zone protégée

Le nouveau Comité permanent pour la protection de la surface de la Lune de l’Académie internationale d’astronautique (IAA), basé à Paris, a commencé à définir le problème et les solutions possibles pour la protection contre les interférences radio de la face cachée de la Lune, des paysages idéaux, ils disons, pour l’avenir. Radiotélescope ou détecteur multiéléments.

De plus, l’Union internationale des télécommunications, basée à Genève, en Suisse, s’est engagée à définir et à protéger ce qu’elle appelle une zone protégée sur la Lune. Cependant, l’UIT avertit que les futures missions d’exploration lunaire pourraient gâcher cet environnement radio pur par des émissions radio incontrôlées et même améliorer l’exosphère lunaire, la couche de gaz extrêmement fragile qui agit comme l’atmosphère.

Avec le premier radiotélescope atterrissant sur la Lune plus tard cette année dans le cadre du programme Commercial Lunar Payload Services de la NASA, la radioastronomie lunaire commence sérieusement, a déclaré Jack Burns, astronome à l’Université du Colorado à Boulder. Cet instrument de radioastronomie, a-t-il dit, s’appelle ROLSES, c’est-à-dire des observations d’ondes radio sur la surface lunaire de l’image de la gaine électronique. Vous volerez sur une péniche de débarquement aux instruments intuitifs fournie par un particulier.

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Cela sera suivi d’un radiotélescope sur la face cachée de la Lune en 2025 et, espérons-le, de réseaux d’antennes radio dipôles plus tard dans la décennie. Il est donc temps de commencer un effort international sérieux pour protéger la face cachée de la Lune en tant que réserve unique de silence radio pour l’exploration de l’univers primitif. » Nouvelles de l’espace.

Cette illustration représente le radiotélescope Lunar Crater de l’autre côté de la lune terrestre. Crédit : JPL / Vladimir Vostyansky

Immobilier unique

Claudio Macon de l’Astuteto Nazionale d’Astrovica en Italie est astronome, astronome et mathématicien. En tant que président du nouveau comité de l’IAA, il est l’un des principaux défenseurs de la préservation de la face cachée de la Lune en tant que propriété unique pour les activités scientifiques.

McConne soutient que les futurs planificateurs de l’espace « doivent anticiper et conserver les précieuses ressources spatiales qui ne sont pas contaminées par l’humanité ». Malheureusement, la « course actuelle et nouvelle à la lune » tacite mais entièrement réelle complique terriblement les choses, a-t-il déclaré.

Maccone fait pression pour créer le cercle protégé des antipodes, ou PAC, un gros morceau de Terre lunaire d’environ 1 130 miles (1 820 kilomètres) de diamètre qui deviendrait la zone la plus protégée de l’autre côté de la Lune. Il a déclaré que les Nations Unies devraient reconnaître PAC comme une zone protégée internationale – une zone exempte de pollution radio.

De plus, le centre de la face cachée de la lune, en particulier le cratère Daedalus, est en cours de développement ; Son bord haut empêchera le « radiosmog » généré depuis la Terre de contaminer le futur radiotélescope qui y est planté ou tout autre équipement astronomique.

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Mélangeur et mélangeur

Pendant ce temps, de nouvelles idées sur la façon de tirer parti des qualités particulières de la face lunaire lointaine ont fait leur apparition. Par exemple, le programme Innovative Advanced Concepts (NIAC) de la NASA a accordé des frais de scolarité au radiotélescope Lunar Crater. Cette proposition se concentre sur l’utilisation de robots d’escalade de paroi de fosse pour étendre le treillis métallique afin de former un grand réflecteur parabolique.

Une autre proposition soutenue par le NIAC pour la lune est FarView – un observatoire radio fabriqué sur la lune. Ce concept utilisera environ 100 000 antennes dipôles connectées au réseau réparties sur des centaines de kilomètres de terrain lunaire. La science FarView soutiendra une enquête détaillée sur les « âges sombres cosmiques » non découverts, les conditions et les processus dans lesquels les étoiles, les galaxies et les trous noirs en spirale se forment.

« La face cachée de la lune est un endroit unique pour nous dans tout l’univers », a déclaré McConn. « Il est proche de la Terre, mais il est protégé des émissions radio que nous produisons nous-mêmes en quantités toujours croissantes, et cela rend nos radiotélescopes opaques et opaques. »

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