Thierry Neuville déterminé à remporter trois victoires consécutives au Rallye d’Espagne | rallye mondial

Les deux précédents succès du Belge en Espagne sont survenus en 2019 lorsqu’il s’agissait d’une compétition à double surface et à nouveau en 2021 lorsqu’il était basé uniquement sur l’asphalte.

A chaque fois, il s’est montré intouchable en grimpant sur la plus haute marche du podium.

Sa seule – et unique – victoire jusqu’à présent cette saison a été au Acropolis Rally Greece, où il a remporté un doublé pour la maison sud-coréenne, sa première depuis qu’il a rejoint la série il y a près de dix ans.

Quelques semaines avant le Rallye d’Ypres en Belgique, Neuville a gâché sa chance de gagner à domicile lorsqu’il a quitté la route à la fin de l’avant-dernière journée et a infligé des dommages terminaux à sa voiture I20 N Rally1.

Mais ayant déjà triomphé en Espagne à deux reprises, Neuville est naturellement confiant, un sentiment partagé par son patron, Julien Moncet. En plus des victoires, l’équipe d’Alzenau a réalisé sept de ses trois premières performances dans le match de Salou lors de ses récents matchs à l’extérieur.

« Je pense que le Rallye d’Espagne est assez simple maintenant qu’il est redevenu un événement complet sur asphalte », a déclaré Neuville, qui est actuellement troisième au classement général du Championnat du Monde des Rallyes avec 144 points.

« Les routes sont plates, larges et lisses et le niveau d’adhérence est plus ou moins le même dans toutes les étapes. Être rapide signifie avoir une bonne configuration et trouver une bonne fluidité avec la voiture, alors poussez aussi fort que vous le pouvez.

« Les écarts sont toujours très petits, donc on a presque l’impression de rouler sur une piste, de se battre chaque dixième de seconde. »

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Il a ajouté : « Ce serait bien de remporter la troisième victoire consécutive en Espagne ; nous viserons certainement à nous battre en tête et à terminer à nouveau l’épreuve sur le podium. Nous ferons de notre mieux pour donner le meilleur de nous-mêmes et garantir un bon résultat à l’équipe ».

La signature d’un set-up qui n’induit pas de sous-virage sur les routes espagnoles sinueuses est l’un des facteurs qui, selon le coéquipier de Neuville, Ott Tanak, pourrait avoir son mot à dire sur qui se retrouvera là où la Power Stage se terminera à la fin du rallye.

Ce problème a touché la I20 N Rally1 lors des manches précédentes sur asphalte et surtout Tanak a eu du mal à trouver un moyen de le contourner. « Il est toujours difficile de trouver le bon équilibre là-bas, donc notre confiance dans la voiture devra être élevée », a déclaré l’Estonien.

« Les étapes ont beaucoup de virages longs et rapides qui vous font lutter contre le sous-virage, que nous devrons corriger avec la configuration de la voiture.

« Je m’attends à ce que ce soit un rallye amusant et amusant, mais il est également très important pour nous d’être compétitifs et de nous battre pour le plus de points possible », a ajouté le champion du monde 2019.

« Nous avons montré à quel point notre package Tarmac en Croatie est bon [second and third] et Belgique [overall winners]et notre objectif est de poursuivre cette série de victoires en Espagne. »

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