Le vaisseau spatial de la NASA se balancera près de la Terre



CNN

Ce dimanche, un vaisseau spatial appelé Lucy sera dans le ciel – juste sans diamants.

Le vaisseau spatial Lucy de la NASA Il fera le tour de la Terre et se trouvera à quelques centaines de kilomètres de nous lors de son voyage vers les lointains astéroïdes troyens Jupiter.

Le vaisseau spatial passera à 220 miles au-dessus de la surface de la Terre dimanche matin. Selon un communiqué de presse de la NASA.

Certains observateurs chanceux pourront repérer Lucy depuis la Terre, selon la NASA.

Le vaisseau spatial éjecté de l’astéroïde sera visible depuis l’Australie-Occidentale vers 6 h 55 HAE. Mais il disparaîtra de la vue après quelques minutes. À 7 h 26 HAE, il devrait être visible dans l’ouest des États-Unis – en supposant que le ciel est dégagé et que les amoureux du ciel aient une bonne paire de jumelles.

Pour se rapprocher de la Terre, le vaisseau spatial devra naviguer dans une zone dense de satellites et de débris. La NASA met en place des mesures spéciales pour empêcher Lucy d’entrer dans quoi que ce soit pendant son vol.

« L’équipe Lucy a préparé deux manœuvres différentes », a déclaré Coralee Adam, chef adjoint de l’équipe de navigation de KinetX Aerospace, Lucy, dans le communiqué. « Si l’équipe détecte que Lucy risque d’entrer en collision avec un satellite ou un débris, alors – 12 heures avant l’approche la plus proche de la Terre – le vaisseau spatial fera l’une de ces choses, modifiant le temps d’approche le plus proche de deux morceaux ou quatre secondes.

« C’est une petite correction, mais suffisante pour éviter une collision potentiellement catastrophique. »

La mission de 12 ans de Lucy a débuté en octobre 2021. L’objectif de la mission est d’explorer des essaims d’astéroïdes troyens en orbite autour de Jupiter. Les astéroïdes n’ont jamais été observés directement auparavant ; L’image ci-dessus montre une illustration de Lucy s’approchant d’un astéroïde. Mais si tout se passe comme prévu, Lucy fournira les premières images haute résolution des astéroïdes.

Le vaisseau spatial se balancera près de la Terre trois fois au total au cours de sa mission. L’entrée en orbite terrestre aide à donner à Lucy le coup de pouce dont elle a besoin pour poursuivre sa course.

« La dernière fois que nous avons vu le vaisseau spatial, il était confiné à la galerie de charge utile en Floride », a déclaré Hal Levison, chercheur principal pour Lucy au bureau du Southwest Research Institute à Boulder, Colorado, faisant référence au cône protecteur utilisé lors des lancements. « C’est excitant que nous puissions nous tenir ici dans le Colorado et revoir le vaisseau spatial.

« Et cette fois, Lucy sera au paradis. »

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