Un ancien vase en cristal de roche se révèle dans toute sa splendeur, mais garde encore quelques secrets

Écrit par Jeevan Ravindran, CNN

Un magnifique vase enveloppé d’or en cristal de roche a finalement été découvert dans son intégralité, révélant un Latin inscription qui pourrait fournir de nouveaux indices sur ses origines mystérieuses.

Les chercheurs des National Museums Scotland, où est conservé le navire de l’ère viking, pensent que le navire a probablement été utilisé à des fins religieuses. Et un expert pense qu’il s’agissait peut-être d’un cadeau diplomatique de l’Empire romain à un royaume anglo-saxon en Grande-Bretagne.

Le trésor a été découvert dans le sud-ouest de l’Écosse en 2014 et fait partie du Galloway Hoard, décrit dans un communiqué de presse comme « la plus riche collection d’objets rares et uniques de l’ère viking jamais trouvés en Grande-Bretagne ou en Irlande ».

Lorsque le pot a été retiré du trésor pour la première fois, il était recouvert de tissu, ce qui signifie que l’équipe a dû faire une imagerie aux rayons X 3D pour obtenir une meilleure image avant de passer par un processus de conservation qui a permis de retirer les revêtements.

Le vase a d’abord été retrouvé recouvert de tissu et a dû subir un processus de conservation. Crédit: Musées nationaux Ecosse

D’environ 5 centimètres (2 pouces) de hauteur et semblable à un flacon de parfum, l’inscription sur le pot se lit comme suit : « Bishop Hygauld m’a fait réaliser ». Les chercheurs pensent que cela indique que cela a été fait dans le puissant royaume anglo-saxon de Northumbria, dans le nord de l’Angleterre et le sud de l’Écosse actuels.

« Il y a des éléments de l’orfèvrerie qui ne ressemblent à rien de ce que nous avons vu dans l’orfèvrerie anglo-saxonne normale », a déclaré Martin Goldberg, conservateur principal des collections du musée du Haut Moyen Âge et des Vikings.

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« Donc, il reste peut-être une question où il a été fabriqué », a-t-il déclaré à CNN. « Mais la raison pour laquelle nous pensons à l’Angleterre anglo-saxonne, c’est parce qu’il y a cette inscription en bas. »

Bien que le trésor de Galloway date d’environ 900 ap. contenir du parfum ou un liquide « de grande valeur » – avant d’être transformé en vase et plaqué d’or.

Sa théorie est éclairée par le fait d’avoir vu des objets similaires dans la collection du Vatican – et par la connaissance qu’il n’y avait que deux puissances capables d’utiliser le cristal de roche de cette manière : l’Empire romain et le califat fatimide d’Afrique du Nord.

Détail sur le vase.

Détail sur le vase. Crédit: Daniel Hanna

« Si les seuls exemples connus se trouvent dans la collection du Vatican, alors la théorie que nous aimerions poursuivre est la suivante : est-ce un cadeau diplomatique de cette collection ? » il a dit à CNN. « Observons-nous ce genre de lien direct au IXe siècle après JC entre la Rome médiévale et la Northumbrie anglo-saxonne ? »

Bien que Goldberg et ses collègues recherchent toujours les origines exactes de l’objet, ils sont unanimes sur l’enthousiasme de cette découverte, Goldberg la qualifiant de « point culminant de ma carrière ».

« Cet objet est absolument fascinant », a déclaré Leslie Webster, ancien gardien de la Grande-Bretagne, de la préhistoire et de l’Europe au British Museum, dans un communiqué. « J’ai vu beaucoup d’artefacts anglo-saxons au cours des années de ma carrière professionnelle, certains d’entre eux surprenants. Mais cela les met littéralement tous dans un tricorne. »

Les tissus dans lesquels le pot a été emballé sont également actuellement à l’étude, donc Goldberg espère qu’il y aura des découvertes plus excitantes à suivre dans les deux prochaines années.

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Une grande partie du Galloway Hoard est actuellement exposée dans les Kirkcudbright Galleries, où une partie restera à long terme, tandis que le reste est déplacé à Édimbourg pour être exposé au National Museum of Scotland.

Cette histoire a été mise à jour pour corriger le nom de Martin Goldberg.

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