Un étrange poisson “fossile vivant” vit 100 ans, enceinte à 5 ans

Une nouvelle étude a révélé que le coelacanthe – un poisson exotique géant toujours présent depuis l’époque des dinosaures – pourrait vivre 100 ans.

Surnommé un “fossile vivant”, ce poisson profond et lent de la taille d’un humain est à l’opposé de la devise de vivre vite et de mourir jeune. Ces poissons nocturnes grandissent à un rythme péniblement lent.

L’étude a indiqué que les femelles n’atteignent la maturité sexuelle qu’à la fin de la cinquantaine, tandis que les mâles Creux Ils sont sexuellement matures à l’âge de 40 à 69 ans. La chose la plus étrange est peut-être que les chercheurs pensent que la grossesse chez le poisson dure environ cinq ans.

Le cœlacanthe, qui existe depuis 400 millions d’années, était considéré comme éteint jusqu’à ce qu’il soit retrouvé vivant en 1938 au large de l’Afrique du Sud. Les scientifiques ont longtemps cru que les cœlacanthes vivaient environ 20 ans. Mais en appliquant une technique standard de datation des poissons commerciaux, des scientifiques français ont estimé qu’ils vivent en réalité près d’un siècle, selon une étude réalisée jeudi. biologie actuelle.

Les coelacanthes sont tellement menacés que les scientifiques ne peuvent étudier que des spécimens déjà capturés et morts.

Dans le passé, les scientifiques calculaient l’âge des poissons en comptant les larges rayures sur une échelle de cœlacanthe particulière. Mais les scientifiques français ont découvert qu’ils avaient perdu des lignes plus petites qui ne peuvent être vues qu’en utilisant la lumière polarisée – la technique utilisée pour déterminer l’âge des poissons commerciaux.

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La lumière polarisée a révélé cinq raies plus petites pour chaque grande raie, a déclaré le co-auteur de l’étude Bruno Ernandi, écologiste de l’évolution marine à l’Institut français de recherche marine. Les chercheurs ont conclu que les rayures plus petites étaient mieux corrélées à une année d’âge du cœlacanthe, ce qui indique que l’échantillon le plus ancien avait 84 ans.

En utilisant cette technique, les scientifiques ont étudié deux embryons et calculé que le plus vieux avait cinq ans et le plus jeune avait neuf ans. Ainsi, a déclaré Ernandi, ils pensaient que la grossesse dure au moins cinq ans dans les cœlacanthes, qui naissent vivants.

La période de gestation de cinq ans est “très étrange” pour les poissons ou tout animal, a déclaré Harold Walker de la Scripps Institution of Oceanography, qui ne faisait pas partie de la recherche.

Ernandi a déclaré que bien que les coelacanthes ne soient pas liés génétiquement et présentent de grandes différences d’évolution, ils vieillissent lentement comme les autres populations de requins et de raies. “Ils ont peut-être développé une histoire de vie similaire parce qu’ils partagent le même type d’habitat”, a-t-il déclaré.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien de la division de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. AP est seul responsable de tout le contenu.

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