Un fossile récemment découvert pourrait être la réponse au mystère « odieux » de Darwin

Des scientifiques chinois ont déclaré avoir trouvé le plus ancien bouton floral des archives fossiles, Aligner enfin les preuves fossiles avec des données génétiques suggérant que les plantes à fleurs, ou angiospermes, ont évolué des dizaines de millions d’années plus tôt que nous ne le pensions.

L’équipe espère que leur découverte aidera. »soulage la douleur« À propos d’un mystère séculaire troublant autrefois appelé par Charles Darwin »odieux« .

Si c’était la plus ancienne fleur fossile indubitable Il n’a pas plus de 130 millions d’annéesComment les angiospermes ont-ils commencé à dominer les écosystèmes Après seulement 20-30 millions d’années? Comment ont-ils développé une si grande variété si rapidement ?

C’était un mystère qui troublait beaucoup Darwin, mais il n’a jamais trouvé les réponses qu’il voulait. Mais au cours des dernières années, certaines pièces importantes se sont mises en place.

En 2016, des scientifiques chinois ont annoncé la découverte « fleur parfaiteIl remonte à la période jurassique, il y a plus de 145 millions d’années.

C’est ce qu’on appelle une plante pétrifiée ioanthus, non seulement des pétales, mais aussi des sépales (la partie feuillue à la base du bourgeon), ainsi que les organes reproducteurs mâles et femelles, y compris l’ovaire semblable aux fleurs modernes.

en 2018, Une autre fleur pétrifiée a été découverte en Chine, celui-ci s’appelle NanjinganthusIl avait environ 174 millions d’années. Comme une plante à fleurs moderne, ses graines étaient complètement entourées d’un ovaire.

Cependant, tous les botanistes ne sont pas convaincus qu’il s’agit de véritables angiospermes. Certains soutiennent que ces plantes sont trop primitives pour être considérées comme des fleurs, tandis que d’autres pensent que leurs squelettes le sont également. Trop complexe pour les gymnospermes, un type de plante plus ancien avec des graines non fermées et sans fleur, comme les conifères.

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Le nouveau bouton floral pétrifié trouvé en Chine s’appelle Florigerminis Jurassica, pourrait être la transition recherchée par les chercheurs. Il a été trouvé dans un gisement datant de plus de 164 millions d’années et est toujours en excellent état.

La tige de la plante est associée non seulement au bouton floral, mais également au fruit et au rameau feuillu – un trio de données est particulièrement rare. En bas, la flèche indique le bouton floral, l’image en haut à droite représente le corps du fruit et l’image en bas à droite montre le bouton.

Florigerminis Jurassica. (NIGPA)

Parce que les fleurs sont des structures minuscules, elles sont difficiles à trouver dans les fossiles précrétacés. Les tentatives précédentes pour révéler l’origine des plantes à fleurs ont été décrites comme un « record ininterrompu d’échecs ».

F. Jurassica C’est une découverte unique. pas même Nanjinganthus On le trouve avec un bouton floral intact, juste une fleur.

fruits sur F. Jurassica Cela ajoute un soutien supplémentaire à l’idée qu’il s’agit en fait d’un angiosperme précoce, et non d’un gymnosperme.

Il y aura sans doute des experts qui ne seront pas d’accord, mais les auteurs Pense Leurs découvertes nécessitent « de repenser l’évolution des angiospermes ».

L’étude a été publiée dans Geological Society, Londres, Publications spéciales.

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