Un groupe anti-vax en Europe prospère en ligne, contrecarre les efforts technologiques

Perturbé par le nombre de patients COVID-19 non vaccinés qui se sont présentés à son hôpital, le médecin français s’est connecté à Facebook et a mis en ligne une vidéo exhortant les gens à se faire vacciner.

Il a rapidement été inondé de dizaines, puis de centaines, puis de plus de 1 000 messages haineux d’un groupe extrémiste anti-vaccin connu sous le nom de V_V. Le groupe, actif en France et en Italie, a harcelé des médecins et des responsables de la santé publique, vandalisé des bureaux gouvernementaux et tenté de fermer des cliniques de vaccination.

Alarmé par les abus de sa plateforme, Facebook a ouvert plusieurs comptes liés au groupe en décembre dernier. Mais cela n’a pas arrêté V_V, qui continue d’utiliser Facebook et d’autres plateformes et, comme de nombreux groupes anti-vaccins dans le monde, a élargi son portefeuille pour inclure le déni du changement climatique et les messages antidémocratiques.

« Allons les chercher à la maison, ils n’ont plus à dormir », lit-on dans un post du groupe. « Battez-vous avec nous ! » il en lit un autre.

La nature largement incontrôlée des attaques contre les avantages incontestables du vaccin pour la santé met en évidence les limites évidentes d’une société de médias sociaux pour contrer même le type de désinformation le plus destructeur, en particulier sans effort agressif soutenu.

Les chercheurs de Reset, une organisation à but non lucratif basée au Royaume-Uni, ont identifié plus de 15 000 messages Facebook abusifs ou chargés de désinformation de V_V, activité qui a culminé au printemps 2022, des mois après que la plateforme a annoncé ses actions contre l’organisation. Dans un rapport sur les activités de V_V, les chercheurs de Reset ont conclu que sa présence continue sur Facebook soulève « des questions sur l’efficacité et la cohérence de l’intervention autodéclarée de Meta ».

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Meta, la société mère de Facebook, a noté en réponse que ses actions de 2021 n’avaient jamais eu pour but de supprimer tout le contenu V_V, mais de supprimer les comptes qui participaient au harcèlement coordonné. Après que l’Associated Press a informé Facebook des activités continues du groupe sur sa plate-forme, il a déclaré avoir supprimé 100 comptes supplémentaires cette semaine.

Meta a déclaré qu’il essayait de trouver un équilibre entre la suppression de contenu de groupes comme V_V qui violent clairement les règles contre le harcèlement ou la désinformation dangereuse, sans faire taire les utilisateurs innocents. Cela peut être particulièrement difficile lorsqu’il s’agit de la question controversée des vaccins.

« C’est un espace très contradictoire et nos efforts se poursuivent : depuis notre retrait initial, nous avons pris de nombreuses mesures contre les tentatives de retour de ce réseau », a déclaré un porte-parole de Meta à l’AP.

V_V est également actif sur Twitter, où les chercheurs de Reset ont trouvé des centaines de comptes et des milliers de publications du groupe. De nombreux comptes ont été créés peu de temps après que Facebook a pris des mesures sur le programme l’hiver dernier, a découvert Reset.

En réponse au rapport de Reset, Twitter a déclaré avoir pris des mesures d’application de la loi contre plusieurs comptes liés à V_V, mais n’a pas détaillé ces actions.

V_V s’est montré particulièrement résistant aux efforts pour l’arrêter. Nommé pour le film « V pour Vendetta », dans lequel un homme masqué solitaire cherche à se venger d’un gouvernement autoritaire, le groupe utilise de faux comptes pour échapper à la détection et coordonne souvent ses messages et activités sur des plateformes telles que Telegram dépourvues des politiques de modération de Facebook les plus agressives. .

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Cette adaptabilité est l’une des raisons pour lesquelles il a été difficile d’arrêter le groupe, selon Jack Stubbs, chercheur chez Graphika, une société d’analyse de données qui surveillait les activités de V_V.

« Ils comprennent comment fonctionne Internet », a déclaré Stubbs.

Graphika a estimé qu’il y avait 20 000 membres du groupe à la fin de 2021, avec un noyau plus petit de membres impliqués dans ses efforts de harcèlement en ligne. En plus de l’Italie et de la France, l’équipe de Graphika a trouvé des preuves que V_V tente de créer des chapitres en Espagne, au Royaume-Uni, en Irlande, au Brésil et en Allemagne, où un mouvement antigouvernemental similaire connu sous le nom de Querdenken c’est actif.

Des groupes et des mouvements tels que V_V et Querdenken ont de plus en plus alarmé les chercheurs chargés des forces de l’ordre et de l’extrémisme qui affirment qu’il existe des preuves que des groupes d’extrême droite utilisent le scepticisme à propos du COVID-19 et des vaccins pour étendre leur portée. .

De plus en plus, ces groupes passent du harcèlement en ligne à l’action dans le monde réel.

Par exemple, en avril, V_V a utilisé Telegram pour annoncer son intention de verser une prime de 10 000 € aux vandales qui auraient pulvérisé le symbole du groupe (deux V rouges dans un cercle) sur des bâtiments publics ou des cliniques de vaccination. Le groupe a ensuite utilisé Telegram pour diffuser les photos du vandalisme.

Un mois avant que Facebook n’intervienne sur V_V, la police italienne a perquisitionné les domiciles de 17 militants anti-vaccins qui avait utilisé Telegram pour menacer des personnalités gouvernementales, médicales et médiatiques pour leur soutien perçu aux restrictions de COVID-19.

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Les entreprises de médias sociaux ont du mal avec la réponse à une vague de désinformation sur les vaccins depuis le début de la pandémie de COVID-19. Plus tôt cette semaine, Facebook et Instagram ont suspendu Children’s Health Defence, une organisation anti-vaccin influente dirigée par Robert Kennedy Jr.

L’une des raisons est le difficile équilibre entre la modération des contenus préjudiciables et la protection de la liberté d’expression, selon Joshua Tucker de l’Université de New York, qui co-dirige le Center for Social Media and Politics de NYU et est consultant senior pour Kroll, une entreprise technologique, le gouvernement et société de conseil en économie.

Trouver le bon équilibre est d’autant plus important que les médias sociaux sont devenus une source essentielle d’actualités et d’informations dans le monde entier. Cela laisse trop de contenu malveillant et les utilisateurs peuvent être mal informés. Supprimez-en trop et les utilisateurs commenceront à se méfier de la plateforme.

« Il est dangereux pour la société que nous évoluions dans une direction où personne ne pense pouvoir faire confiance aux informations », a déclaré Tucker.

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