Un “mégapode” incroyablement rare de plus de 100 baleines à bosse entoure le bateau au large des côtes australiennes

Les baleines ont longé le bateau près de Bermagui, à environ 236 milles (380 kilomètres) de Sydney, dans l’État de Nouvelle-Galles du Sud, alors qu’elles se nourrissaient d’une grosse boule d’appât – un banc de poissons qui nageait sous une forme sphérique.

Simon Millar, propriétaire de Sapphire Coastal Adventures, effectuait un exercice d’entraînement en équipe avec son personnel lorsqu’ils ont repéré les baleines le 9 septembre. Dans la vidéo, on peut voir des baleines se taper la queue dans l’océan, essayant de rassembler des poissons.

Millar a déclaré que ce n’était que la deuxième fois qu’une agrégation massive de baleines – appelées « mégapodes » – était observée dans les eaux australiennes.

“C’était incroyable”, a-t-il déclaré à CNN. “Nous avons vu des baleines nager partout dans la région. Elles étaient partout. Nous avons eu beaucoup de chance.

“La vue et le son étaient vraiment quelque chose.”

La côte australienne s’anime de troupeaux de baleines chaque année entre avril et novembre alors qu’ils nagent vers le nord depuis l’Antarctique, où ils passent leurs étés à se nourrir, jusqu’aux eaux subtropicales, où ils s’accouplent et mettent bas, selon Ministère australien de l’Agriculture, de l’Eau et de l’Environnement.

Leur migration annuelle peut couvrir jusqu’à 10 000 kilomètres (6 214 miles) et attire des milliers de visiteurs dans des villes côtières comme Byron Bay, Hervey Bay et Eden. La plupart des baleines à bosse migrent vers l’océan Austral de septembre à novembre, a indiqué le département.

Millar a déclaré que les baleines qu’il avait vues cette année se nourrissaient beaucoup plus, peut-être en raison de pénuries alimentaires.

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“Nous manquons de leur source de nourriture en Antarctique en raison de la surpêche”, a-t-il déclaré.

David M. Baker, professeur agrégé au Swire Institute of Marine Science de l’Université de Hong Kong, a déclaré que les humains sont “en concurrence directe avec (les baleines) pour la nourriture” et que nous modifions la disponibilité de la nourriture “en modifiant le climat mondial”.

“La pêche mondiale épuise les mêmes choses que les baleines mangent, comme les bancs de poissons et le krill, et pourrait gravement compromettre leur rétablissement”, a-t-il déclaré. “Le changement climatique entrave également le rétablissement de certaines espèces, y compris les baleines franches en danger critique d’extinction dans l’Atlantique Nord.”

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