Un nouveau type d’exoplanète recouverte d’océan pourrait soutenir la vie

Lorsqu’il s’agit de chercher la vie ailleurs dans l’univers, nous avons tendance à être très centrés sur la Terre : nous la recherchons. Des planètes comme la nôtre, en supposant que la vie ailleurs serait similaire à la nôtre et exigerait des conditions similaires. Cependant, un nouveau type d’exoplanète a été identifié par les astronomes de l’Université de Cambridge, et bien qu’il soit très différent de la Terre, il peut encore supporter la vie.

La nouvelle classe de planètes s’appelle « Hycean », ce qui signifie un monde couvert d’océans avec une abondance d’hydrogène dans son atmosphère. Les chercheurs pensent que ce type de planète pourrait être courant, et parce qu’elle est potentiellement habitable, cela augmente considérablement les sites potentiels pour la recherche de vie en dehors de notre système solaire.

Vue d’artiste de la planète Hycean. Amanda Smith

Le chercheur principal Niko Madhusudan de l’Institut d’astronomie de l’Université de Cambridge a déclaré : déclaration.

Ces planètes sont généralement plus grandes que la Terre, jusqu’à 2,6 fois leur taille, et peuvent également être plus chaudes, avec des températures atmosphériques atteignant 200°C. Cependant, malgré ces températures élevées, leurs océans peuvent toujours héberger une vie microbienne, comme suggéré Une autre étude récente Vers une grande exoplanète avec une atmosphère riche en hydrogène. Cette étude a révélé qu’il pourrait y avoir de l’eau liquide à la surface de la planète sous son atmosphère. Si cela est également vrai pour les planètes hycéennes, alors la zone habitable – la zone autour d’une étoile où une planète doit tourner pour que de l’eau liquide existe à sa surface – pourrait être plus grande pour ces planètes que pour d’autres types de planètes.

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« Essentiellement, lorsque nous recherchions ces différentes signatures moléculaires, nous nous concentrions sur des planètes semblables à la Terre, ce qui est un point de départ raisonnable », a déclaré Madhusudan. « Mais nous pensons que les planètes hycéennes présentent une meilleure chance de trouver beaucoup plus d’empreintes biométriques. »

La biométrie est un indicateur chimique de la vie et est l’un des principaux moyens par lesquels les chercheurs recherchent la vie ailleurs dans l’univers.

« La découverte de l’empreinte biométrique changerait notre compréhension de la vie dans l’univers », a déclaré Madhusudan. « Nous devons être ouverts sur l’endroit où nous nous attendons à trouver la vie et quelle forme cette vie pourrait prendre, car la nature continue de nous surprendre de manières souvent inimaginables. »

La recherche a été publiée dans Journal d’astrophysique.

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