La douane a procédé à l’une des saisies les plus importantes d’objets archéologiques pillés, représentant un butin de 27 400 pièces d’une valeur de plus de 770 000 euros accumulés au fil des ans par un mystérieux pillard du «Grand Est».

C’est un véritable trésor archéologique qui vient d’être découvert par une équipe de douaniers français, en collaboration avec les autorités belges et les services déconcentrés du ministère de la Culture (DRAC) après un an d’enquête.

Au total, ces objets d’une qualité exceptionnelle datant de différentes époques ont été retrouvés, dont un très rare dodécaèdre romain, ce mystérieux objet à 12 faces, dont seuls quelques exemples existent dans le monde.

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Pendant des années, ce pilleurs de sites archéologiques s’était concentré sur divers sites emblématiques de l’est de la France. Equipé de détecteurs de métaux et d’une culture archéologique scientifique très solide, il avait construit une nouvelle collection à des fins personnelles mais aussi pour joindre les deux bouts.

“Résultat de divers pillages en France”

Seul ce Français de la région Grand Est s’est trompé. En 2019, l’homme a commencé à éveiller les soupçons des autorités en affirmant qu’il avait accidentellement trouvé 14154 pièces romaines sur un terrain qu’il avait acquis en Belgique. Dans ce pays, contrairement à la France, le propriétaire du terrain reste le bénéficiaire de sa découverte.

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Pour les experts belges, cette histoire n’a pas gardé foi et a immédiatement mis en doute l’authenticité de cette découverte. Ils ont immédiatement la Direction nationale des services secrets et des enquêtes douanières (DNRED) en charge de la lutte contre le trafic de biens culturels.

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Après enquête, le DNRED avait alors établi que «le trésor monétaire à l’origine de leurs soupçons provenait précisément de divers pillages en France». C’est lors d’une perquisition à son domicile que les enquêteurs ont retrouvé ce trésor estimé à plus de 770 000 euros.

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Au terme de cette enquête administrative, le dossier devrait prochainement être transmis à la justice française. En plus d’une amende de douane colossale, le pilleur lorrain encourt une peine de prison.

Cette saisie est “un message clair adressé à ceux qui, pour le profit et le plaisir égoïste de quelques-uns, nous privent de notre patrimoine commun et effacent des pans entiers de notre histoire”, a réagi le ministre de l’Economie Bruno Le Maire dans un communiqué, se référant à «un trésor inestimable. “

Comme récemment à Marseille, ces objets devraient être remis à un musée.