Une nouvelle image révèle un vaisseau spatial de la NASA recouvert de poussière martienne

Zoom / Le scientifique planétaire Paul Byrne a créé cet ensemble d’images de la NASA montrant le vaisseau spatial Insight lors de son 10e jour sur Mars, et l’atterrisseur 1 201 jours plus tard.

Paul Byrne / Twitter / NASA

Quiconque envisage d’aller sur Mars sera probablement responsable de la poussière. beaucoup à partir de poussière.

en avance ce mois-ci La NASA a annoncé Il devra bientôt interrompre les opérations scientifiques sur sa sonde Mars InSight en raison des faibles niveaux d’énergie des panneaux solaires recouverts de poussière de la voiture. Le vaisseau spatial, qui a atterri sur la planète rouge en novembre 2018 pour étudier l’activité sismique, ne peut tout simplement pas produire suffisamment d’énergie pour fonctionner normalement.

Les scientifiques de la NASA ont déclaré qu’InSight avait détecté plus de 1 300 tremblements de terre, dont un relativement fort tremblement de terre de magnitude 5 Le 4 mai, il s’agissait du plus grand tremblement de terre jamais détecté, et au maximum de ce que les scientifiques espèrent surveiller. Cette activité sismique a permis aux scientifiques de glaner des détails sur la structure interne de la planète rouge.

Mais les scientifiques disent qu’ils s’attendent à ce qu’InSight soit complètement inutilisable d’ici décembre de cette année, ils prévoient donc de mettre fin aux opérations scientifiques de l’engin cet été. En effet, les panneaux solaires d’InSight, qui produisaient 5 000 wattheures d’électricité chaque jour après l’atterrissage, ne peuvent désormais générer qu’environ 500 wattheures. La quantité d’énergie quotidienne continue de diminuer en raison de l’accumulation de poussière sur les panneaux solaires au cours des trois dernières années et demie.

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Pour certaines missions de la NASA sur Mars, le passage de tornades a aidé à éliminer la poussière des panneaux solaires du vaisseau spatial, comme cela s’est produit avec le rover Spirit et Opportunity. Malheureusement, cela ne s’est pas produit pour l’atterrisseur sismique.

La première étape vers la fermeture d’InSight consiste à placer le bras robotique du vaisseau spatial en position repliée. Ce bras a d’abord été utilisé pour déployer le sismomètre InSight, puis pour plusieurs missions dont Dépoussiérage Des panneaux solaires InSight. Mais maintenant, il n’y a tout simplement plus assez de puissance pour le déplacer régulièrement, et les scientifiques veulent garder ce qui reste pour faire fonctionner le sismomètre un peu plus longtemps.

Mais avant d’être stocké, le bras robotisé s’est cassé Un dernier selfie D’après InSight, le résultat spectaculaire montre à quel point le vaisseau spatial est devenu poussiéreux. L’intégralité d’InSight est maintenant recouverte d’une poussière froide, sèche et rougeâtre.

La mort d’un vaisseau spatial dans des mondes lointains semble toujours sombre. L’humanité envoie ces machines métalliques dans des environnements hostiles, où elles luttent pour survivre et nous fournir de nouvelles connaissances sur l’inconnu. Finalement, ils succombent au froid, aux radiations ou à la poussière, et nous ne pouvons plus communiquer avec eux.

Mais InSight était un fichier bon Le vaisseau spatial, qui a survécu à sa conception de deux ans et a produit une richesse scientifique, y compris la découverte que le noyau de Mars est beaucoup plus petit que prévu.

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