10 Les forêts du patrimoine mondial sont désormais des sources de carbone plutôt que des puits de carbone

Le rapport de l’UNESCO a révélé que ces sites peuvent absorber environ 190 millions de tonnes de dioxyde de carbone de l’atmosphère chaque année, soit environ la moitié des émissions annuelles de combustibles fossiles du Royaume-Uni.

Mais au cours des 20 dernières années, beaucoup de ces sites ont montré une augmentation des émissions, certains ont même dépassé la quantité de carbone qu’ils retiraient de l’atmosphère.

Des chercheurs de l’UNESCO ont déclaré que deux facteurs principaux font basculer les forêts de puits en puits : alimentés par le changement climatique événements météorologiques extrêmes Inclus feux de forêt, tempête et Sécheresse; et les pressions humaines sur l’utilisation des terres telles que l’exploitation forestière illégale, l’exploitation forestière et les pratiques agricoles telles que le pâturage du bétail.

Compte tenu de la taille de ces forêts, Tales Carvalho Resende, chef de projet à l’Unité du patrimoine naturel de l’UNESCO et co-auteur du rapport, affirme qu’il s’agit d’un problème de plus en plus mondial, ce qui signifie qu’une action mondiale est nécessaire.

« Ce que les résultats ont révélé ici, c’est qu’il ne s’agit pas nécessairement d’un problème spécifique à un pays ou à une région, mais que c’est vraiment un problème mondial », a déclaré Resende à CNN. « Quand nous voyons où se trouvent les 10 sites qui sont devenus des sources de carbone, ils sont dispersés dans le monde, donc le résultat des résultats est qu’une action climatique mondiale est nécessaire. »

Du bassin du Congo à Parcs nationaux et d’État de Redwood, les 257 forêts de la planète du patrimoine mondial couvrent plus de 170 millions d’acres de terres, presque le double de celle de l’Allemagne.

Mais le rapport montre que depuis 2000, des menaces provenant des industries extractives, de la dégradation de l’environnement et du changement climatique ont été signalées dans environ 60% des sites du patrimoine mondial, qui ont perdu plus de 8,6 millions d’hectares de forêt plus grande que la taille de la Belgique. Sur 10 sites qui ont découvert qu’ils sont passés à des émetteurs de carbone, trois sont situés aux États-Unis.

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Les auteurs soulignent que c’est la première fois que des chercheurs ont quantifié la manière dont les forêts du monde séquestrent le dioxyde de carbone atmosphérique. Au fil des siècles, les forêts du patrimoine mondial ont stocké environ 13 milliards de tonnes de carbone, ce qui dépasse la quantité totale de carbone dans les réserves de pétrole du Koweït.

« Nous pouvons maintenant voir le rôle important que jouent les forêts du patrimoine mondial dans la stabilisation du climat mondial », a déclaré à CNN Nancy Harris, directrice de recherche pour Global Forest Watch au World Resources Institute et co-auteur du rapport. « Et la vérité est que nous les sous-estimons et les sous-estimons complètement. »

Deux personnes traversent une zone ravagée par le feu dans la zone du patrimoine mondial des Grandes Montagnes Bleues, près de la ville de Blackheath, en Australie, le 21 février 2020.
La plupart des sites qui séquestrer plus de dioxyde de carbone ils se trouvaient dans des régions tropicales et tempérées, comme l’Amérique du Sud et l’Australie. Bien que ces sites séquestrent toujours du carbone, les chercheurs ont déclaré qu’il y avait des signes que beaucoup d’entre eux pourraient se joindre aux autres en devenant des sources de carbone.

Les incendies de forêt, en particulier, ont brûlé de vastes étendues de ces forêts ces dernières années. Alors que les incendies sont un élément essentiel de l’écosystème forestier, avec de nombreuses espèces végétales qui en dépendent pour disperser leurs graines, les scientifiques affirment que les incendies s’intensifient, ce qui risque de libérer du carbone stocké depuis longtemps dans le sol et dans les arbres.

Une vue de Half Dome de Glacier Point dans le parc national de Yosemite.  L'UNESCO affirme que ce site du patrimoine mondial est devenu une source, plutôt qu'un puits, d'émissions de carbone.

Au cours de la dernière décennie, la hausse des températures et les conditions de sécheresse ont déclenché des incendies dans une grande partie de l’environnement. Le rapport a souligné plusieurs exemples d’incendies de forêt importants qui se sont produits au cours de la dernière décennie dans des sites du patrimoine mondial, notamment le lac Baïkal en Russie en 2016 et la nature sauvage de Tasmanie et les grandes montagnes bleues en Australie en 2019 et 2020.

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« Nous avons vu des incendies sur certains sites qui ont émis plus de 30 millions de mégatonnes de CO2 – c’est à peu près ce que la Bolivie émet à partir de combustibles fossiles en seulement un an », a déclaré Resende.

« Un seul événement peut en fait représenter les émissions de tout un pays », a-t-il ajouté. « Et gardez à l’esprit que les émissions qui ont été prises en compte dans l’étude ne se situent que dans les limites des sites, ce qui signifie qu’elles ne représentent qu’une petite fraction des incendies dans le paysage au sens large. »

Emerald Pool et cascade dans le parc national de Morne Trois Pitons en Dominique.

Le rapport est basé sur des cartes récemment publiées qui retracent les échanges mondiaux de carbone entre les forêts et l’atmosphère au cours de la période 2001-2020, en utilisant la surveillance au niveau des sites pour analyser les impacts climatiques des forêts et les conséquences des activités humaines sur ces sites. Placer. des sites.

« Notre analyse illustre comment nous pouvons cesser de considérer la nature comme acquise et commencer à évaluer les avantages climatiques générés par ces sites forestiers et d’autres importants dans le monde », a déclaré Harris.

Les forêts jouent un rôle vital dans toutes les sociétés. Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature, qui a également contribué au rapport, près de 25% de la population mondiale, dont beaucoup dans les pays en développement, dépendent des forêts pour leur subsistance. De plus, les forêts rapportent jusqu’à 100 milliards de dollars par an en biens et services. Il abrite également 80% de la biodiversité de la planète.
Des touristes prennent des photos du mont Kinabalu en Malaisie en 2015.

La capacité des forêts à empêcher la crise climatique de devenir incontrôlable rend les menaces auxquelles elles sont confrontées encore plus préoccupantes, a déclaré Resende.

Les dirigeants mondiaux se réuniront à Glasgow, en Écosse, la semaine prochaine pour le Négociations internationales sur le climat sous la médiation des Nations Unies, où l’objectif sera de convaincre les pays de s’engager à des réductions plus fortes des énergies fossiles et de mettre fin au charbon. Ils discuteront également d’engagements plus forts pour protéger et restaurer les forêts de la planète en tant que puits de carbone et pour finalement arrêter la déforestation.

« Nous espérons vraiment déclencher une action climatique pour sauvegarder ces joyaux qui sont des sites du patrimoine mondial », a déclaré Resende. « Ce sont des laboratoires pour le changement environnemental dans son ensemble, non seulement lié au climat mais aussi à la biodiversité. Nous voulons faciliter le dialogue avec les principales parties prenantes pour réellement financer et réaliser des investissements durables sur ces sites. »

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