Agrandir / Firefly Aerospace vise un lancement de missile alpha à la mi-mars.

Firefly Aerospace

Alors que Firefly Aerospace lance son premier missile Alpha, avec une première tentative de lancement prévue à la mi-mars depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie, le PDG de la société se tourne vers l’avenir.

“La société est à un point d’inflexion maintenant que nous avons été en mode de développement strict pour Alpha”, a déclaré le PDG de Firefly, Tom Marcusick, dans une interview. «Nos objectifs pour l’avenir sont de passer d’un développeur à une société d’exploitation. Nous sommes bien sûr également intéressés par la prochaine phase de croissance de l’entreprise, qui consiste à dépasser les lanceurs et à nous concentrer de plus en plus sur les engins spatiaux.

À cette fin, l’entreprise s’emploie activement à lever de nouveaux fonds et à secouer son conseil d’administration. L’Ukrainien Max Polyakov, deux grands membres de la communauté gouvernementale américaine, est terminé. Tout cela survient alors que Firefly devrait lancer son missile terminé sur le site de lancement californien dans les deux semaines et effectuer un ou plusieurs tests à chaud. La société prévoit de le lancer entre le 15 et le 22 mars.

Collecte de fonds

Firefly cherche à devenir une société spatiale «complète» qui peut lancer des charges utiles en orbite et fournir un vaisseau spatial pour livrer des matériaux sur la lune ou ailleurs. Bien entendu, la réalisation de ces objectifs nécessite plus de capital.

Lorsque la société a été confrontée à une crise de trésorerie en 2016 – Firefly a été contrainte de fermer pendant une courte période – un investisseur ukrainien appelé Max Polyakov est intervenu pour fournir un financement de près de 200 millions de dollars. Marcusic a déclaré qu’il reste environ 10% de cet argent et que la société cherche maintenant à lever 350 millions de dollars. Cela permettra de développer davantage la gamme de produits Alpha, qui peut lancer jusqu’à 1 tonne en orbite terrestre basse, et de développer son successeur, le Beta, ainsi qu’un engin spatial de type locomotive.

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Markusic a déclaré que Firefly n’avait pas encore pris de décision sur l’opportunité de rechercher un financement supplémentaire auprès d’investisseurs privés ou de poursuivre des options publiques. La société a suscité l’intérêt de plusieurs acquisitions à but spécial, ou SPAC.

“Nous n’avons pas encore pris de décision finale”, a déclaré Markusic. “Nous avons des options pour des tournées privées, et nous avons certainement beaucoup d’intérêt de la part de quelques SPAC. Donc, nous évaluons simplement les conditions des différents spectacles et nous allons prendre cette décision en tant que conseil.” Le conseil devrait prendre une décision plus tard ce mois-ci.

Mélanger la planche à pain

Firefly a également annoncé mercredi matin qu’elle avait changé de conseil d’administration, qui se compose désormais de Marcusick, Deborah Lee James et Robert Cardillo. James, qui occupera le poste de président du conseil d’administration, a une longue carrière au sein du gouvernement, notamment en tant que secrétaire de l’armée de l’air de 2013 à 2017. Cardillo a été le sixième directeur de la National Geospatial Intelligence Agency, servant de 2014 à 2019. .

Chacun des nouveaux membres du conseil apporte l’appel de sécurité nationale à Firefly et sont de fortes indications que la société a l’intention de fournir des services de lancement, et peut-être plus, au département américain de la Défense.

“Ces deux nouveaux membres du conseil sont des individus clairement établis avec une solide expérience en matière de sécurité nationale”, a déclaré Markusic. «Ils peuvent donner à nos clients gouvernementaux la confiance totale que l’entreprise est contrôlée et dirigée par des personnes qui ont à l’esprit les intérêts des États-Unis d’Amérique. Ils ont occupé les postes les plus élevés que vous puissiez trouver dans ces domaines.

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Un missile Alpha apparaît avant de fusionner à Vandenberg Air Force Base.
Agrandir / Un missile Alpha apparaît avant de fusionner à Vandenberg Air Force Base.

Firefly Aerospace

Parmi ceux qui ne sont plus à bord se trouve le sauveur financier de Firefly, Polyakov, qui détient la double nationalité ukraino-britannique. Il s’agit d’un changement fondamental, car il fait passer le soutien ukrainien de l’entreprise du rôle de principal décideur à celui d’actionnaire. Markusic a déclaré que Polyakov avait les droits sur un actionnaire mais que le conseil d’administration de Firefly dirige maintenant la société. Des inquiétudes ont été soulevées précédemment au sujet de l’historique de Polyakov Une enquête de Snopes, Et la présence d’un conseil d’administration entièrement américain devrait renforcer les efforts de Firefly pour travailler avec la communauté de la défense.

“Je ne veux souligner aucune inquiétude ou quoi que ce soit de ce genre”, a déclaré Markusic interrogé sur le départ de Polyakov du conseil. “Je veux juste dire que nous agissons de manière proactive pour aligner le leadership de l’entreprise sur notre clientèle gouvernementale, et nous avons un conseil d’administration qui le fait de manière optimale.”