Alors que le Liban s’effondre, Riad Salameh se pose des questions

La pandémie de coronavirus et une explosion massive dans le port de Beyrouth en août dernier ont encore dévasté l’économie.

Les estimations évaluent les pertes de la banque centrale à 50 à 60 milliards de dollars. Le Fonds monétaire international a offert son aide, mais les responsables libanais accusent Salameh d’avoir bloqué une vérification requise par les États-Unis et d’autres pays qui auraient débloqué l’aide du FMI, ainsi qu’une enquête distincte sur une fraude présumée de la banque centrale.

La plupart des Libanais ont dit adieu aux économies qu’ils avaient pendant le krach monétaire, réduisant leurs salaires autrefois d’une valeur de 1 000 dollars par mois à environ 80 dollars. La banque centrale brûle ses réserves, dépensant environ 500 millions de dollars par mois pour subventionner les importations de carburant. , médecine et céréales.

« Le Liban a vécu avec ses temps surchargés, et maintenant les poulets sont de retour au perchoir », a déclaré Toufic Gaspard, économiste libanais et ancien conseiller du FMI. « L’ensemble du système bancaire s’est effondré et nous sommes devenus une économie monétaire. »

Le krach a aigri de nombreux Libanais au sujet de leur banquier central autrefois célèbre.

« Je ne peux rien dire de bien sur Riad Salameh », a déclaré Toufic Khoueiri, copropriétaire d’un restaurant de kebab populaire, en déjeunant avec un ami à Beyrouth. « Notre argent n’est pas enfermé dans les banques, il est simplement volé. »

Son ami, Roger Tanios, un avocat, a déclaré qu’il avait autrefois admiré M. Salameh pour avoir maintenu la stabilité financière du Liban, mais qu’il avait changé d’avis.

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M. Salameh, a-t-il dit, avait radicalement dévié.

« Chaque pays a sa propre mafia », a déclaré Tanios. « Au Liban, la mafia a son propre pays ».

Ben Hubbard a rapporté de Beyrouth et Liz Alderman de Paris. Hwaida Saad contribué au reportage de Beyrouth, e Asmaa al-Omar d’Istanbul.

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