Après que le PDG de Tesla, Elon Musk, a revendiqué une « enquête implacable », la SEC a rejeté

Elon Musk, directeur général de Tesla Inc., s’adresse aux membres des médias alors qu’il s’éloigne du tribunal fédéral de New York, aux États-Unis, le jeudi 4 avril 2019.

Natan Dvir | Bloomberg | Getty Images

La Securities and Exchange Commission a déposé vendredi une lettre à un juge fédéral en réponse aux allégations Tesla Le PDG Elon Musk a déclaré que l’agence avait « non tenu ses promesses » et s’était engagée à adopter un « modèle de conduite » égal au harcèlement après un précédent accord de règlement.

Depuis septembre 2018, la SEC accusé musc avec des déclarations « fausses et trompeuses » aux investisseurs après avoir annoncé via Twitter qu’il avait obtenu un financement pour une acquisition privée de Tesla à 420 dollars par action. Suite à ses tweets, l’action Tesla est entrée dans une période de volatilité inhabituelle et l’accord auquel Musk faisait allusion ne s’est jamais matérialisé.

Tesla, Musk et la SEC ont finalement conclu un accord de règlement révisé en 2019 pour régler les allégations.

Dans le cadre de l’accord, Musk a dû renoncer temporairement à son rôle de président du conseil d’administration de Tesla et payer individuellement une amende de 20 millions de dollars. Tesla a également dû payer une amende de 20 millions de dollars. Musk et Tesla ont convenu que le célèbre PDG ferait approuver le contenu de ses publications sur les réseaux sociaux par un expert en droit des valeurs mobilières avant de les publier à des occasions où ils contenaient des informations commerciales importantes.

Les 40 millions de dollars qu’ils ont payés devaient être distribués plus tard aux actionnaires de Tesla.

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Dans une lettre envoyée jeudi au tribunal au nom de Musk et de Tesla, l’avocat Alex Spiro a suggéré que la SEC avait ignoré son obligation de remettre ces 40 millions de dollars aux actionnaires de Tesla.

Stephen Buchholz de la SEC a répondu vendredi, affirmant que l’agence progressait effectivement dans cette tâche, qui était assez complexe. Il a noté que Tesla n’avait jamais exprimé de préoccupations concernant l’agence auparavant et que le personnel de la SEC prévoyait de soumettre une « proposition de plan de distribution » au tribunal pour approbation d’ici la fin mars 2022.

L’avocat de Musk, Spiro, a également suggéré que la SEC ne se concentrait pas sur les envois de fonds, car elle était trop occupée à enquêter et à délivrer plusieurs assignations à Tesla. L’avocat a écrit: « La SEC semble cibler M. Musk et Tesla pour une enquête implacable, en grande partie parce que M. Musk reste un critique virulent du gouvernement. »

Les batailles de Musk avec les régulateurs ont tendance à être publiques et désordonnées, incluant parfois des insultes vulgaires. Le PDG a exprimé son mécontentement à l’égard de la SEC sur Twitter à plusieurs reprises, notamment en octobre 2018 lorsqu’il a appelé l’agence « commission d’enrichissement des vendeurs à découvert » et en Juillet 2020 quand il a écrit: « SEC, acronyme de trois lettres, le mot du milieu vient d’Elon. »

Spiro a également suggéré que le travail d’enquête en cours de la SEC semblait « calculé pour refroidir » les droits du premier amendement de Musk.

Dans un récent état financier de la quatrième trimestre 2021, Tesla a révélé avoir reçu une assignation à comparaître de la SEC à la fin de l’année dernière. La documentation disait: « Le 16 novembre 2021, la SEC nous a délivré une assignation à comparaître demandant des informations sur nos processus de gouvernance concernant le respect de l’accord SEC, tel que modifié. »

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La lettre de la SEC de vendredi au tribunal a fait valoir que Tesla ne suivait pas les procédures appropriées pour contester toute citation à comparaître que l’agence avait émise en tant qu’organisme de réglementation indépendant, en dehors des procédures judiciaires.

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