Au moins 12 morts lorsque le siège de l’hôtel en Somalie entre dans le deuxième jour

MOGADISCIO, 20 août (Reuters) – Au moins 12 personnes ont été tuées lorsque des militants liés à Al-Qaïda ont attaqué un hôtel à Mogadiscio, la capitale somalienne, enlevant des otages que les autorités luttaient toujours pour libérer 24 heures plus tard, a déclaré samedi un responsable du renseignement.

Les assaillants sont entrés dans l’hôtel Hayat vendredi soir avec deux voitures piégées avant d’ouvrir le feu. Les insurgés somaliens d’Al Shabaab ont revendiqué la responsabilité. Lire la suite

« Jusqu’à présent, nous avons confirmé que 12 personnes, pour la plupart des civils, sont mortes », a déclaré à Reuters Mohammed, un officier du renseignement qui n’a donné qu’un seul nom.

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Les hommes armés détenaient un nombre indéterminé d’otages au deuxième étage de l’immeuble, a déclaré Mohammed, empêchant les autorités d’utiliser des armes lourdes.

Ils avaient également bombardé les escaliers pour rendre l’accès à certains étages plus difficile, a-t-il dit.

Lorsque le siège est entré dans sa deuxième journée samedi soir, les autorités avaient sécurisé 95% du bâtiment, a indiqué la télévision nationale somalienne. Le diffuseur n’a pas fourni de nombre actualisé de victimes.

Parmi les militants qui combattent à l’intérieur de l’hôtel figurent Gaashan, une force paramilitaire spécialisée dans la contre-insurrection, a déclaré à Reuters un ancien responsable de la sécurité familier avec la force.

Les explosions ont envoyé d’énormes panaches de fumée au-dessus de l’intersection très fréquentée vendredi soir, et le bruit des coups de feu a continué de crépiter dans la capitale samedi soir.

Les explosions ont été entendues vendredi soir alors que les forces gouvernementales tentaient d’arracher le contrôle de l’hôtel aux militants, ont déclaré des témoins.

De grandes parties de l’hôtel ont été détruites lors des combats, ont-ils déclaré.

L’attaque de vendredi était le premier incident de ce type depuis que le président Hassan Sheikh Mohamud a pris ses fonctions en mai.

Le groupe al-Shabaab lié à al-Qaïda a revendiqué l’attentat, selon une traduction du SITE Intelligence Group, qui surveille les déclarations du groupe djihadiste.

Al Shabaab se bat depuis plus de 10 ans pour renverser le gouvernement somalien. Il veut établir son propre gouvernement basé sur une interprétation stricte de la loi islamique.

L’hôtel Hayat est un endroit populaire auprès des législateurs et autres représentants du gouvernement. Il n’y avait aucune information immédiate que l’un d’entre eux avait été impliqué dans le siège.

(Cette histoire corrige la source au paragraphe 7 pour préciser qu’un ancien agent de sécurité parle)

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Reportage par Abdi Sheikh Écriture par Duncan Miriri Montage par Sam Holmes, Christina Fincher et Frances Kerry

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