Semmering (Autriche) (AFP)

En surface, la station de ski autrichienne de Semmering semble s’être bien adaptée à la pandémie de coronavirus.

Les orateurs exhortent les skieurs à s’aligner sur une ligne ordonnée pour porter des lunettes FFP2 et respecter les mesures de distance.

Mais quelles que soient les précautions, le fait que certains Autrichiens skient a suscité la colère d’autres bloqués chez eux lors du troisième verrouillage du pays contre le coronavirus, malgré la réputation du pays comme “nation du ski”.

Parmi les amateurs de ski, l’homme d’affaires Robert Buchmeyer, passionné de ski depuis l’âge de six ans.

Les hôtels étant toujours fermés à tous sauf aux voyageurs d’affaires, il a dû renoncer à ses vacances de ski annuelles d’une semaine.

Au lieu de cela, il s’est tourné vers des excursions d’une journée dans certaines des 250 stations de ski du pays, toujours équipées du masque FFP2 désormais obligatoire sur les remontées mécaniques.

“C’est bon pour la santé, être à l’extérieur en plein air, et nous ne pouvons pas faire grand chose de plus”, a déclaré Buchmeyer à l’AFP, le fermoir de ses chaussures de ski claquant sur le parking de l’historique. Station de ski de Semmering, nichée sur la partie la plus orientale des Alpes à une heure de Vienne.

Les images de files d’attente étroites pour les remontées mécaniques dans les stations de ski et de grappes de virus dans les stations de ski en ont troublé beaucoup depuis leur première ouverture.

Le plaisir alpin a scandalisé les citadins qui éduquent leurs enfants dans de petits appartements et isolés de leurs amis et de leur famille.

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– Décision émotionnelle –

«C’est vraiment devenu une division massive», déclare Nicola Werdenigg, ancien skieur olympique et professeur de ski à la retraite.

“Le ski a longtemps été utilisé pour former l’identité nationale, et en ce moment, si les gens se réjouissent de la qualité du ski, alors qu’une mère avec trois enfants est obligée de rester dans son appartement et ne peut même pas aller au zoo, bien sûr, ça fait mal et fait chier les gens », dit-il.

Werdenigg dit qu’elle ne skiera pas cet hiver pour faire preuve de solidarité, une décision qu’elle se serait attendue à ce que les politiciens appliquent également dans toute l’Union européenne.

Contrairement à d’autres destinations de ski comme la France, qui a adopté une ligne plus dure, l’Autriche a permis à ses remontées mécaniques de rouvrir pour les locaux la veille de Noël.

Beaucoup soupçonnent que des considérations économiques ont joué dans la décision de garder les ascenseurs ouverts.

L’industrie du ski, politiquement bien connectée, génère environ 3% du PIB national, selon l’Institut autrichien de recherche économique.

Mais la décision a également été profondément émouvante, déclare Rudolf Muellner, historien du sport à l’Université de Vienne.

Après que l’Autriche a été transformée d’un grand empire en un état croupion en raison des chocs du 20e siècle, Muellner dit que le ski a donné au pays “une chance de se présenter sur la scène mondiale”, devenant un “moteur de identité”.

L’Autriche d’après-guerre a établi sa domination dans le sport et une classe moyenne en croissance rapide a afflué vers des recours pour imiter les professionnels casse-cou.

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Des adolescentes ont décoré leurs chambres avec des affiches grandeur nature de skieurs, qui pourraient s’attendre à des réincarnations après leur retraite en tant que chanteurs populaires, stars de cinéma ou animateurs de télévision.

– ‘Sci-bashing’ –

Dans les années 90, les deux tiers des Autrichiens skiaient régulièrement. Aujourd’hui, trois décennies plus tard, ce n’est qu’un tiers, selon les données de l’Institut de recherche pour les loisirs et le tourisme.

La hausse des prix des billets, plus d’options de loisirs et la prise de conscience des dommages environnementaux causés par l’industrie ont détourné beaucoup de gens du sport.

Le directeur de l’institut, Peter Zellman, a déclaré que la récente attaque “sci-bashing” nuirait davantage à l’image du sport.

Et toutes les destinations de ski ne sont pas non plus satisfaites des actions gouvernementales.

Alors que les stations de l’est comme Semmering peuvent attirer les skieurs de Vienne et de ses banlieues densément peuplées, à l’ouest environ la moitié de tous les skieurs sont généralement allemands.

Sans touristes étrangers, les pistes sont largement désertes. Les faire fonctionner entraînerait de lourdes pertes.

De nombreux ascenseurs ont déjà décidé de fermer.

Parmi eux, Ischgl, théâtre d’une infâme épidémie lors de la première vague de la pandémie qui a conduit à l’infection de milliers de skieurs internationaux.

“Pour l’essentiel, le tourisme et les sports d’hiver ont été annulés, et c’est une catastrophe économique que nous ne commencerons à saisir que dans six mois”, déclare Zellmann.

Alors que Zellmann propose d’autoriser la réouverture d’hôtels et de restaurants même sous des règles strictes – une voie similaire à celle de la Suisse voisine – de nombreux skieurs disent comprendre la colère de certains de leurs compatriotes.

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«Il y a une certaine injustice», déclare Tanja, une enseignante de 32 ans, qui avait hâte de s’attaquer aux pistes de Semmering avec son partenaire.

Elle dit qu’elle ressent pour ses élèves et leurs parents coincés à la maison et admet que la fermeture des ascenseurs pourrait aider à restaurer un sentiment d’unité dans le pays.

“Mais peut-être qu’il n’y a pas d’équité pendant une pandémie”, ajoute-t-il.