Benigno Aquino III, ancien président philippin qui a résisté à la Chine, décède à 61 ans

L’ancien président philippin Benigno Aquino III, qui appartenait à l’une des familles politiques les plus en vue du pays et pendant son mandat rejetée contre les vastes revendications de la Chine dans la mer de Chine méridionale, est décédé jeudi à Manille. Il avait 61 ans.

La famille de M. Aquino a déclaré qu’il était décédé paisiblement dans son sommeil en raison d’une « maladie rénale secondaire au diabète ». Les hommages rendus à l’ancien chef, populairement connu sous le nom de « Noynoy », se sont répandus sur les réseaux sociaux jeudi, et un porte-parole du président actuel Rodrigo Duterte a présenté ses condoléances au nom du gouvernement.

«Nous sommes reconnaissants à l’ancien président pour ses contributions et ses services au pays. Reposez en paix, Monsieur le Président », a déclaré le porte-parole.

M. Aquino a été président des Philippines de 2010 à 2016. Son administration introduit une affaire d’arbitrage sans précédent contester la revendication de Pékin sur les droits historiques et économiques en mer de Chine méridionale. Le tribunal de la Cour permanente d’arbitrage de La Haye a statué dans une décision historique de 2016 que la demande de la Chine n’avait aucune base légale.

Bien que la Chine ait rejeté le résultat, la décision constitue un document essentiel du droit international des voies navigables d’importance stratégique. Il est souvent cité par d’autres gouvernements, dont les États-Unis, pour s’opposer aux actions de la Chine en mer de Chine méridionale, où Pékin a construit et militarisé des îles artificielles. Le gouvernement d’Aquino a rejeté l’affaire après une impasse en 2012 entre la marine philippine et les navires de pêche chinois dans laquelle Manille a effectivement perdu le contrôle d’un éperon appelé Scarborough Shoal.

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M. Aquino a également renforcé les liens avec les États-Unis, un allié de longue date. En 2014, ils ont signé un pacte de défense qui permet à l’armée américaine d’accéder à un certain nombre de bases philippines.

Après le départ d’Aquino, la politique étrangère des Philippines a subi un changement marqué. Son successeur, M. Duterte, a rapproché le pays de Pékin et tendu les relations avec Washington. L’accord de défense de 2014 est effectivement bloqué et un ancien pacte militaire, appelé Accord sur les forces en visite, est dans les limbes.

Les deux parents de M. Aquino étaient des icônes de la démocratie et des opposants au défunt dictateur Ferdinand Marcos. Le père d’Aquino a été assassiné après son retour d’exil dans le pays en 1983. Ce fut un tournant dans l’histoire politique du pays et a donné une impulsion au mouvement démocratique du pouvoir populaire qui a finalement mis fin aux 20 ans de règne de Marcos. La candidature d’Aquino aux élections de 2010 a été soutenue par le soutien populaire à sa mère, l’ancienne présidente Corazon Aquino, après sa mort un an plus tôt.

Le mandat de six ans d’Aquino a été défini par un programme anti-corruption rigoureux et a inauguré une période de croissance économique rapide. Il est resté largement à l’écart des projecteurs politiques après avoir quitté ses fonctions.

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