Biden se concentre sur les alliances américaines au Japon et en Corée du Sud

SÉOUL – Pour voir l’équilibre de l’administration Biden avec les deux plus importants alliés asiatiques des États-Unis, il suffit de regarder les revers des costumes.

Lors de la première étape d’un voyage multiple, le secrétaire d’État Antony Blinken et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin arboraient des épinglettes bleues à Tokyo, en signe de solidarité avec les Japonais kidnappés par la Corée du Nord.

Mais mercredi, lorsque les deux responsables sont arrivés à Séoul, les épinglettes avaient disparu, une reconnaissance que la question a moins de poids dans une Corée du Sud qui accorde actuellement la priorité à l’engagement avec le

Kim Jong Un

régime.

Après quatre ans d’inattention relative des États-Unis envers ses alliés, le président Biden s’est engagé à reconstruire les liens avec des amis étrangers, choisissant deux partenaires centraux dans les défis de Washington avec une Chine croissante et une Corée du Nord de plus en plus nucléaire.

«Ce n’est pas par hasard que nous avons choisi [South Korea] pour le premier voyage à l’étranger de l’administration Biden-Harris au niveau du cabinet, avec le Japon », a déclaré Blinken mercredi à Séoul.

Le Japon et la Corée du Sud, qui dépendent tous deux fortement de l’armée américaine pour leur défense, accordent une importance inhabituelle à la réception de l’affection diplomatique américaine et notent si les deux parties en reçoivent plus. Pendant des décennies, Tokyo et Séoul ont cherché à devenir les alliés préférés de Washington dans la région.

Cela a signifié s’inquiéter de chaque mot prononcé par des responsables américains, de quel allié asiatique est d’abord assigné à une conversation téléphonique présidentielle et de quel côté obtient le soutien des États-Unis dans des différends allant de l’histoire à la sécurité nationale.

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Lorsque les États-Unis ont invité la semaine dernière le Premier ministre japonais Yoshihide Suga à la Maison Blanche, devenant ainsi le premier dirigeant mondial à être invité à Washington par l’administration Biden, les médias sud-coréens ont mijoté et ont exhorté le président Moon Jae-in à faire pression pour un voyage de le tien. .

Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, à droite, a été accueilli mercredi par le ministre sud-coréen de la Défense Suh Wook à Séoul.


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“Le président Moon doit également se rendre aux États-Unis à une date pas trop éloignée”, lit-on dans un éditorial de Séoul Shinmun, un journal partiellement détenu par le gouvernement et vieux de plus d’un siècle.

Faire coïncider deux pays très différents, quoique interconnectés, est une tâche importante pour les États-Unis: le Japon et la Corée du Sud abritent des dizaines de milliers de soldats américains. Les deux alliés américains jouent un rôle central dans certains des défis de politique étrangère les plus irritants de Washington, notamment la Chine, la Corée du Nord et la Russie.

“Nous travaillons pour renforcer les relations de l’Amérique avec nos alliés ainsi que les relations entre eux”, a déclaré la semaine dernière Sung Kim, secrétaire d’État adjoint américain pour l’Asie de l’Est. “Et personne n’est plus important que le Japon et la République de Corée.”

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Comment l’administration Biden devrait-elle promouvoir de bonnes relations avec le Japon et la Corée du Sud? Rejoignez la conversation ci-dessous.

M. Biden, alors qu’il se présentait à la présidence l’année dernière, a écrit un éditorial pour l’agence de presse semi-officielle sud-coréenne faisant l’éloge de l’alliance des deux pays. Après avoir pris ses fonctions en janvier, l’administration de M. Biden a organisé une réunion à trois avec Séoul et Tokyo pour discuter de la Corée du Nord. Ces dernières semaines, les États-Unis ont accepté accords de partage des coûts militaires avec la Corée du Sud et le Japon, des démarches qui avaient été difficiles sous l’ancien président

Donald Trump, si souvent a attaqué les deux alliés pour ne pas payer assez.

Cette semaine, Tokyo et Séoul ont évité de diffuser publiquement leurs différends entre eux. Un conseiller du gouvernement de Séoul a déclaré que la Corée du Sud n’était pas offensée par le choix des États-Unis du Japon comme première étape du voyage.

“Nous admettons que le Japon est un pays plus fort que nous”, a déclaré le conseiller. “C’est l’ordre international, et c’est juste la vérité.”

Mais les liens entre Tokyo et Séoul restent réticents. Les deux luttent contre un différend commercial actuellement examiné par l’Organisation mondiale du commerce. Des tensions ont éclaté après qu’une série de décisions judiciaires sud-coréennes ont amené les problèmes de travail forcé de la Seconde Guerre mondiale à nos jours.

Le Premier ministre japonais Yoshihide Suga, au centre, a rencontré mardi Austin et Blinken à Tokyo.


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Les Japonais ont même refusé de parler à la Corée du Sud, selon des responsables et des conseillers des deux pays. M. Suga a refusé de rencontrer l’ambassadeur sortant de la Corée du Sud à Tokyo plus tôt cette année et n’a pas encore rencontré le nouvel ambassadeur.

Le 1er mars, M. Moon a réitéré une proposition au Japon, proposant de relancer les pourparlers pour résoudre leurs désaccords. Jusqu’à présent, le geste est resté sans réponse au Japon.

L’acrimonie des deux pays a créé des problèmes de sécurité. En 2019, les sanctions commerciales inattendues du Japon ont poussé la Corée du Sud à menacer retrait d’un pacte de partage du renseignement qui avait été soutenu par l’administration Obama et pourrait aider à coordonner une réponse lors d’une crise militaire.

Au fil des décennies, les États-Unis se sont souvent retrouvés au centre ou à l’origine de différends entre le Japon et la Corée du Sud.

En ce qui concerne la politique étrangère du président Joe Biden en Asie, en Europe et en Amérique latine, il se concentrera probablement sur des questions telles que la coopération transatlantique, les relations américano-chinoises et l’immigration. Les journalistes du WSJ examinent l’impact qu’une administration Biden pourrait avoir sur les alliés américains dans le monde. Photo: Francois Lenoir / Reuters (Vidéo du 13/11/20)

Lorsque le président Barack Obama a rencontré le dirigeant sud-coréen au cours de son premier mandat, les deux dirigeants ont décrit leur alliance comme le «pivot» de l’Asie du Nord-Est. Les États-Unis avaient décrit leur alliance avec le Japon comme la “pierre angulaire” de la région.

Plus tard, un ancien responsable américain a commencé à recevoir davantage d’appels téléphoniques de responsables japonais demandant si le “pivot” était plus important que la “pierre angulaire”, a déclaré Brad Glosserman, conseiller principal du think tank Pacific Forum basé à Hawaï, à qui il s’était entretenu. le premier officier.

“C’est la preuve de la folie de cette rivalité”, a déclaré M. Glosserman. Depuis lors, les États-Unis n’ont pas changé leur relation avec chaque allié.

L’année dernière, lorsque M. Trump a invité la Corée du Sud à participer à la réunion du Groupe des Sept Nations, les responsables japonais l’ont rejetée. M. Suga, le principal porte-parole du gouvernement de Tokyo à l’époque, a souligné l’importance de maintenir la structure actuelle du G7. Un responsable du bureau présidentiel sud-coréen a accusé le Japon de bravoure.

Le seul avantage comprenait également la séquence d’appels téléphoniques de Biden aux dirigeants mondiaux après son inauguration en janvier. Suivant la tradition des dirigeants américains, M. Suga s’est d’abord connecté, tandis que M. Moon a reçu un appel une semaine plus tard.

Mais les responsables sud-coréens ont transformé cela en positif: ils ont noté en privé que l’échange de M. Moon avait duré deux minutes de plus que celui de M. Suga.

Écrire à Andrew Jeong à [email protected]

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