‘C’était comme un rêve’ : l’ascension de la kiwi Anna Marsh au sommet du géant du cinéma français

Armée d’un amour de la langue française, d’une passion pour le cinéma et d’une passion pour les affaires, Anna Marsh, 25 ans, est partie à Paris pour poursuivre son rêve. C’était il y a 20 ans.

Avance rapide jusqu’en 2022 et l’ancien Aucklander dirige désormais la plus grande entreprise de médias de France. Marsh est la directrice générale de Studiocanal, elle est aussi la mère des jumeaux Amélia et Valentin et l’épouse de l’ingénieur français Max. Ils vivent dans une petite et pittoresque ville française appelée L’Etang-la-Ville, à environ une demi-heure de route. à l’ouest de Paris.

Un rapide Google révèle que la région est entourée de châteaux pittoresques, d’espaces verts et de charmants cafés avec les célèbres jardins et le château de Versailles à seulement 20 minutes sur la route.

C’est loin de la banlieue balnéaire de Castor Bay, où Anna Marsh a grandi. Ancienne élève de Forest Hill Primary, Diocesan for Girls et Otago University, la kiwi devenue Parisienne dit que la route vers le sommet n’a pas été sans défis.

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« Apprendre les nuances et les subtilités du commerce français en tant que jeune femme à Paris a parfois été difficile. Mais une fois qu’on a compris comment fonctionnaient les Français, quels étaient leurs objectifs et ce qu’ils attendaient, c’était beaucoup plus facile ».

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Il dit que la clé était de ne pas avoir peur de faire des erreurs et de « faire confiance à son intuition ». Pendant qu’on se parle via Skype, Elvire, responsable de la communication corporate au sein de Studiocanal et du Groupe Canal+, est capable de traduire parfaitement le mantra bien utilisé de l’anglais Marsh, « toujours faire confiance à son instinct ».

La France a toujours été sur son radar. À 16 ans, elle s’est lancée dans un échange étudiant, qui a enflammé son amour de la langue et de la culture. C’était un amour qui finirait par la faire reculer.

«Mais je savais que je devais évidemment étudier. C’était vraiment important pour moi. Alors quand l’opportunité s’est présentée d’étudier dans une école de commerce à Paris et alors que je terminais ma cinquième année à l’université d’Otago, j’ai su que c’était le bon moment. »

Quand elle est arrivée, elle a été jetée profondément à l’intérieur. Il ne parlait couramment que le français écrit et lu, ses compétences linguistiques avaient besoin de travail. « Sedersi in lunghe riunioni e dover seguire le istruzioni in francese, ei francesi sono molto, molto specifici e precisi, è stata quella che definiresti un’esperienza nel mondo reale », ride, « ma è stata un’esperienza meravigliosa e mi ha addestrato bien . »

Les jumeaux d'Anna Marsh, Amélia et Valentin.

FOURNI

Les jumeaux d’Anna Marsh, Amélia et Valentin.

À partir de là, le premier emploi de Marsh a été celui de stagiaire dans une entreprise dont le siège social se trouvait juste à côté des Champs-Élysées. « C’était comme un rêve. Je me souviens qu’au début je me réveillais et que je me pinçais presque tous les matins, pensant que la vie ne pouvait pas être meilleure que ça. Je me souviens avoir pensé que je devais m’accrocher à ce moment ‘wow’, tu sais ? »

Et les moments « wow » continueraient. Lectrice assidue, cinéphile et passionnée de ballet classique, travailler dans certains domaines des arts a toujours été son rêve. Quand l’œuvre est arrivée à Studiocanal, c’était « le destin ». La France est bien sûr le pays qui a inventé le cinéma, avec les frères Lumière. Elle compte également le plus grand nombre de salles en Europe (6000).

Studiocanal produit des longs métrages et des séries télévisées, vend et distribue ces contenus et possède l’un des catalogues de films les plus importants et les plus prestigieux au monde. Avec 450 employés répartis dans des bureaux en Europe, en Asie, en Amérique, en Australie et ici en Nouvelle-Zélande, c’est une entreprise véritablement mondiale. Mais n’allez pas croire que tout est du cinéma français.

« Évidemment, le cinéma français est une pierre angulaire de ce catalogue. Mais nous avons aussi des films des États-Unis, des classiques britanniques, une immense librairie italienne et bien d’autres. Ça fait partie de l’héritage du cinéma qui remonte à 100 ans ».

Bénéficiant d’un catalogue de titres classiques comme À bout de souffle de Jean-Luc Godard, Terminator 2 : Le Jugement dernier, Bridget Jones, Johnny English et Kiwi hit Goodbye Pork Pie, Studiocanal a pu générer un cash-flow annuel brut de 1 milliard de dollars néo-zélandais au cours des 30 dernières années. L’une des réalisations personnelles d’Anna est la commande de la très populaire série de films Paddington Bear.

Être Kiwi a bien servi Anna. « En Nouvelle-Zélande, nous devenons adaptables et prêts à accepter le changement et nous sommes particulièrement doués pour résoudre les problèmes. Ce genre d’éthique du travail est bien en France ». Mais il dit qu’il aime aussi la différence entre les Français et les kiwis.

Anna Marsh, avec ses enfants Amélia et Valentin, et son mari Max.

FOURNI

Anna Marsh, avec ses enfants Amélia et Valentin, et son mari Max.

« J’adore ce genre de juxtaposition entre cette mode britannique plus anglo-saxonne, la culture néo-zélandaise et le texte européen. Et je pense que l’équilibre dans le mix ensemble est vraiment intéressant. »

Pour quiconque a voyagé à Paris, la première impression d’un Parisien est quelqu’un qui pourrait être un peu arrogant, voire condescendant, avec les étrangers, mais Anna dit qu’une fois que vous apprenez à les connaître, ils sont tout sauf ça. « Je pense que la culture française et probablement comme beaucoup d’autres cultures veulent prendre le temps de vous connaître et de vous faire confiance. Une fois la confiance gagnée, elle est là pour la vie. C’est une culture très loyale, bienveillante et respectueuse qui m’a beaucoup appris aussi ».

Alors que son sens des affaires et son état d’esprit numéro 8 étaient adoptés par ses collègues français, ils acceptaient moins son approche sensée de la mode. « Avant, je venais travailler en jean, baskets et pull, je voulais juste me sentir à l’aise et continuer à travailler » s’amuse-t-elle, « mais j’ai tout de suite été prise sous l’aile protectrice d’une collègue qui m’a appris à faire les courses. . Maintenant, les baskets, c’est seulement pour les week-ends et il faut toujours venir travailler en talons ».

De longues heures et de nombreux déplacements font partie du travail, mais lorsque cela est possible, Anna, Max et les enfants partent en week-end. « Je pense que c’est l’un des grands avantages de vivre à Paris, de pouvoir visiter Amsterdam, Londres, l’Espagne ou la Suède le temps d’un week-end, prendre un bol d’air frais et s’ouvrir à des cultures et des lieux différents. »

Covid a évidemment influencé leurs voyages de retour en Nouvelle-Zélande pour voir leur famille, mais ils espèrent revenir ce Noël. Elle dit que ses enfants adorent la Nouvelle-Zélande, manger du poisson-frites sur la plage et le rythme de vie détendu.

Valentin soutient les All Blacks.

FOURNI

Valentin soutient les All Blacks.

« En repensant à mon enfance, je me sens tellement chanceuse d’avoir passé du temps sur la plage, d’être si proche de la nature avec une communauté si positive et chaleureuse. Les familles kiwis ont tellement de chance de vivre et d’élever en Nouvelle-Zélande, et il y a des moments où je suis vraiment triste que mes enfants passent à côté de ça. »

Et tandis que la France est à la maison maintenant, il y a beaucoup de rappels, en particulier dans son garde-manger. « Chaque matin, nous avons Vegemite sur des toasts et quand nous allons dîner, nous apportons toujours une bouteille de vin blanc de Nouvelle-Zélande. La France est la patrie du champagne, mais la Nouvelle-Zélande produit vraiment les meilleurs chardonnays et sauvignons blancs. » Marsh est également devenue assez habile pour faire de la pavlova et dit que chaque fois qu’ils sont invités à dîner, elle est toujours chargée d’apporter le dessert.

Alors qu’Anna essaie de se tenir au courant de ce qui se passe en Nouvelle-Zélande et du paysage politique ici, elle admet qu’elle est beaucoup plus liée à la politique française.

« Je n’ai pas vraiment une compréhension approfondie de l’impact des décisions prises en Nouvelle-Zélande. Mais quand je parle aux gens d’où je viens, souvent la réponse est vraiment positive. Et je pense que Jacinda Ardern a dirigé la Nouvelle-Zélande avec étincelle et intelligence. Je pense que nous pouvons en être fiers ».

Elle croit également que nous devrions être fiers de toutes nos dirigeantes fortes. « Nous avons joui d’un leadership féminin pendant quatre décennies en Nouvelle-Zélande, alors que la France n’a pas encore élu sa première femme présidente. »

Il a quelques conseils pour les Néo-Zélandais, en particulier les femmes, qui veulent laisser leur empreinte dans le monde. « Je pense qu’en tant que kiwis, nous pouvons parfois être assez polis et peut-être pas aussi directs que dans d’autres cultures et c’est bien d’être confiant et de faire un pas en avant. Soyez courageux et audacieux et n’hésitez pas à entrer en contact car le réseautage et les contacts sont si importants ».

Alors qu’adviendra-t-il de ce kiwi volant ? « C’est intéressant parce que je ne pense pas à ma carrière d’un point de vue très personnel. Je pense que je suis tellement investi dans l’entreprise. Je suis ici depuis 2008, je le regarde grandir et se transformer. Je me sens tellement chanceux de le diriger. »

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