Covid bloque les touristes de China Strand

Quelques jours après le début d’une tournée de deux semaines à travers la province de l’île de Hainan, connue sous le nom d’Hawaï de Chine, Nicole Chan a reçu un message des autorités locales qu’aucun voyageur dans le pays ne veut voir dans la pandémie.

Le 3 août, un jour après que les autorités ont signalé 11 cas de Covid-19 à Sanya, une ville de plus d’un million d’habitants à Hainan, Mme Chan a été identifiée par les autorités comme étant à risque car elle se trouvait dans la ville ce jour-là. On lui a dit de se mettre immédiatement en quarantaine pour une période de surveillance de trois jours et de subir deux tests de dépistage du coronavirus.

Après la fin de sa période d’isolement cellulaire et son test négatif, Mme Chan, une vidéaste indépendante, a été informée qu’elle n’était pas autorisée à venir à l’aéroport parce qu’elle s’était rendue à Sanya. Il a fallu encore 10 jours, 10 vols annulés et plus d’une douzaine de résultats négatifs avant qu’elle ne soit autorisée à quitter l’île et à retourner à Shanghai, où elle vit.

Les frontières de la Chine étant toujours fermées, certaines personnes se sont tournées vers les voyages intérieurs pour trouver un soulagement aux tests agressifs, aux quarantaines de masse et aux verrouillages généralisés qui sont devenus courants dans les villes du pays. Mais l’engagement de la Chine à garantir l’absence de cas de Covid-19 dans une population de 1,4 milliard d’habitants signifie que même les touristes nationaux risquent de se rendre au mauvais endroit au mauvais moment et d’y rester coincés.

« C’est comme jouer à la roulette russe avec les voyages », a déclaré Mme Chan. « Tant de choses sont hors de vos mains et hors de votre contrôle. »

Au cours du mois dernier, au plus fort de la saison estivale des voyages, la Chine a fermé des destinations de voyage populaires à Hainan, au Tibet et au Xinjiang après des épidémies dans ces régions, bloquant des dizaines de milliers de touristes. Dans certains cas, les touristes sont en train de payer leurs quarantaines à l’hôtel. À Sanya, le gouvernement a ordonné aux hôtels d’offrir des réductions de 50 % aux clients bloqués.

READ  Ryanair oblige les Sud-Africains à prouver leur nationalité avec le test Afrikaans

L’approche sans compromis de la Chine consistant à faire tout ce qu’il faut pour garder le Covid-19 caché – tester des poissons vivants dans la ville portuaire de Xiamen, parmi d’innombrables autres protocoles pandémiques, il a mis à rude épreuve l’économie et pesé sur le psychisme de ses citoyens.

Le voyage offre peu d’évasion.

Les citoyens chinois ne peuvent pas se rendre à l’étranger pour des voyages « non essentiels ». Voyager à l’intérieur du pays implique de naviguer dans un labyrinthe de règles de quarantaine en constante évolution et d’exigences de test qui varient selon la région, et c’est un scénario de choix.

À Sanya, le 6 août, le gouvernement local a suspendu les transports publics locaux et la vente de billets de train dans le cadre d’un confinement à l’échelle de la ville. Le lendemain, tous les vols au départ de Sanya ont été annulés.

Bien que les vols aient été annulés pendant au moins une semaine, la foule rassemblée à l’aéroport demandant à partir, selon les médias locaux. Des vidéos de voyageurs en colère chantant « Rentrez chez vous, rentrez chez vous, on rentre chez nous ! » diffuser rapidement en ligne.

Des endroits proches comme Haikou, la capitale de la province de Hainan, et Wanning, un spot de surf populaire, ont également fermé pour freiner la propagation du virus.

Michelle Chen, une ingénieure de 30 ans, s’est rendue à Sanya pour cinq jours de vacances à la plage avec son mari. C’était le premier voyage qu’il avait fait en deux ans, une évasion après un confinement de deux mois à Shanghai. Il a trouvé l’expérience à Sanya « surréaliste », a-t-il dit.

Un jour, des gens étaient sur la plage en train de s’amuser en bikini et le lendemain, ils tentaient de s’échapper avec leurs bagages, pour se heurter à un blocus policier sur l’autoroute.

« Je ne pourrai plus voyager pendant un an, sauf pour rentrer chez moi ou pour des voyages d’affaires », a-t-il déclaré. « Je n’oserais vraiment pas voyager dans le futur sans une bonne raison. »

D’autres destinations touristiques populaires ont également été bloquées après avoir signalé des cas confirmés de Covid-19. Lorsque le Tibet a signalé 22 cas le 8 août, les premiers résultats positifs en plus de deux ans, le gouvernement local a bloqué certains arrêts populaires dans la région et fermé certaines destinations touristiques.

Mardi, plus de 4 700 touristes étaient bloqués au Tibet.

Le Xinjiang, un lieu de vacances de choix pour les amateurs de plein air dans le nord-ouest de la Chine, a été confronté à des défis similaires, avec des milliers de touristes interdits de quitter la région après une récente épidémie. Selon un responsable de la préfecture d’Ili, le groupe comprenait non seulement des personnes testées positives au Covid-19, mais aussi leurs proches, les proches de ces proches et des personnes résidant dans des zones à risque moyen et élevé.

La sévérité et la durée des blocages ont rendu les voyages intérieurs moins attractifs. Au cours des six premiers mois de cette année, le nombre de touristes nationaux en Chine est en baisse de 22 % par rapport à la même période un an plus tôt et les revenus du tourisme ont chuté de 28% au cours de cette période, selon le ministère de la Culture et du Tourisme du pays.

Pour Zhu Yan, qui possède une auberge de 16 chambres sur le lac Qionghai, une destination pittoresque à Xichang, une ville de la province du Sichuan (sud-ouest de la Chine), l’activité touristique s’est détériorée à mesure que la pandémie se poursuit. En 2020 et 2021, les touristes sont revenus rapidement même après des périodes de confinement, a-t-il dit, la plupart des gens choisissant de voyager dans leur propre province.

« Personne n’est sorti cette année, y compris les vacances. Aucun « , a-t-il déclaré, vers le premier semestre. Les affaires ont légèrement repris ces dernières semaines, a-t-il déclaré.

Les maux de tête des voyages en Chine pendant la pandémie impliquent des difficultés non seulement à quitter un lieu confronté à une épidémie, mais aussi à rentrer chez eux.

Mme Chan, qui s’était retrouvée bloquée à Hainan, s’était rendue sur l’île pour affaires. Trois collègues de Pékin qui voyageaient avec elle ont dû rester sur place parce qu’on leur avait dit que la capitale ne les laisserait pas encore revenir.

Lorsque Mme Chan a finalement pris un vol pour Shanghai mardi, elle a déclaré que son avion était resté sur le tarmac pendant deux heures alors que des professionnels de la santé montaient à bord de l’avion. Il lui a fallu encore trois heures pour arriver dans un hôtel de quarantaine, où les voyageurs ont finalement reçu de la nourriture et des travailleurs sont venus dans leurs chambres pour administrer les tests PCR.

Mercredi, Mme Chan a quitté l’hôtel en espérant commencer une période de quarantaine à domicile de trois jours, comme demandé par la ville. Au lieu de cela, un responsable du quartier lui a dit qu’elle devrait être mise en quarantaine pendant sept jours complets, a-t-elle déclaré. Au moment où elle est arrivée à son appartement, cela faisait 37 heures qu’elle avait quitté Hainan, généralement à deux heures et demie de vol de Shanghai, a-t-elle déclaré.

Alors pourquoi devrait-il se rendre à Hainan en premier lieu ?

Mme Chan, 27 ans, a déclaré qu’elle était là en train de tourner une vidéo promotionnelle pour le tourisme à Hainan, une ironie qui ne lui a pas échappé.

« Depuis que Covid a commencé en 2020, j’ai fait des voyages très limités en Chine », a-t-il déclaré. « Cette expérience l’a rendu encore moins probable. Il y a trop de risques ».

Claire Fou contribué à la recherche.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here