De l’Alaska à Kwaremont: l’ascension spectaculaire de Kristen Faulkner

Kristen Faulkner a terminé dixième pour Tibco-SVB au Tour des Flandres.

Imaginez faire votre deuxième Tour des Flandres, quelques semaines à peine après avoir quitté un emploi à plein temps dans le capital-risque et terminé à la 10e place, devant d’anciens gagnants comme Marianne Vos et Lizzie Deignan.

C’est exactement ce que Kristen Faulkner a fait.

Son histoire est extraordinaire. Aujourd’hui âgé de 28 ans, Faulkner a grandi dans le petit village de pêcheurs d’Homer, en Alaska. De là à la balade sur l’Oude Kwaremont au Tour des Flandres est déjà assez remarquable. Mais ce n’est que le début de son histoire.

«Il n’y avait pas grand-chose à faire pour nous enfants, donc le plein air était notre terrain de jeu», dit-il depuis la maison de Tibco-Silicon Valley Bank en Belgique quelques jours après le Tour des Flandres. «Nous avons fait de la randonnée, du kayak, de la pêche. Parfois, ma mère a oublié quelque chose au supermarché et nous a demandé de prendre un saumon dans la rivière. J’ai trois frères aînés et j’ai toujours essayé de les atteindre. Cela m’a appris à persévérer. ”

Faulkner a fréquenté un pensionnat dans le Massachusetts où sa mère a grandi et sa grand-mère a vécu. Elle a fini dans l’équipe d’aviron de l’école. Ses prouesses sportives l’ont amenée à l’université de Harvard où elle a étudié l’informatique et a fait partie de l’équipe d’aviron de l’université. Il a attiré de nombreuses offres d’emploi bien rémunérées, mais a choisi la moins bien rémunérée en capital-risque car c’est là qu’il sentait qu’il pouvait faire un changement.

«Tout le monde veut trouver le nouveau Mark Zuckerberg et de nombreuses start-ups sont dirigées par des hommes», dit-il. «J’ai toujours essayé de soutenir l’égalité des femmes dans les start-up. J’ai toujours aimé l’entrepreneuriat et j’espérais attirer plus de femmes dans le capital-risque. J’ai même déménagé à travers le pays pour travailler pour une femme de capital-risque. L’entreprise a une histoire de soutien aux femmes et il était clair pour moi que l’égalité des sexes est l’une de leurs valeurs intrinsèques. Je souhaite travailler uniquement pour des personnes et des entreprises qui partagent mes valeurs ».

Faulkner est passionnée par l’égalité et le travail qu’elle faisait, mais le fait de faire partie d’une équipe lui manquait. À l’école et au collège, elle faisait partie des équipes d’aviron et de natation, mais à New York, elle manquait de camaraderie.

«J’avais le mal du pays à New York et je manquais le plein air», dit-il. «Je suis souvent allé à Central Park et j’y ai trouvé un club de cyclisme. J’ai emprunté un vélo à un gars qui mesurait 6 pieds 3 pouces et qui s’est présenté en short normal. Il y avait ce groupe d’entrées qui était très accueillant. Quand j’ai déménagé en Californie, j’ai participé à des courses locales et à des courses de groupe. Quelqu’un dans mon groupe connaissait Linda Jackson, la chef d’équipe du Team Tibco-SVB et quand j’ai terminé quatrième d’un contre-la-montre derrière trois professionnels, j’ai rejoint l’équipe. “

Le reste est ce qu’ils appellent l’histoire. Cependant, Faulkner n’est pas soudainement passé du monde du capital-risque au cyclisme professionnel. Pendant des mois, il a fait les deux.

«Ma première course en Europe était là [2020] Tour de l’Ardèche en France “, dit-il.” C’était en fait ma première vraie course en tant que pro. Je me suis réveillé à 6 heures du matin, je travaille, j’ai concouru puis j’ai travaillé encore six heures de nuit avec des appels Zoom et des réunions du Conseil . ”

Cependant, il a remporté sa première course professionnelle cette semaine-là. Sur le célèbre Mont Lozère, il s’est éloigné du reste du groupe et a gagné. Son coéquipier Lauren Stephens a terminé deuxième à 20 secondes.

«C’était la première fois que je roulais dans un groupe cette semaine-là», explique-t-il. «Je ne savais rien des vélos de course. Je n’avais aucune idée de qui étaient les autres coureurs, rien de leurs qualités et de leurs forces et rien du parcours. Je n’ai jamais regardé de courses de vélo. Nous n’avions pas effectué de reconnaissance de la montée. Mon ignorance m’a aidé. J’ignorais parfaitement la durée de la montée. Je savais que toutes les cinq minutes je serais plus proche de l’arrivée, alors j’ai continué à avancer. Je voulais vraiment faire mes preuves et montrer à l’équipe que j’appartenais ici. Cette phase a été un énorme regain de confiance.

Viennent ensuite ses premières classiques belges du printemps (ou plutôt de l’automne): Flèche Wallonne (33e), Liège-Bastogne-Liège (20e), Brabantse Pijl (11e) et Tour des Flandres (31e)). Et tout cela en travaillant à temps plein dans un métier très exigeant.

En janvier 2021, il a quitté son emploi pour se concentrer sur le cyclisme à plein temps. Pour Faulkner, cela ne signifie pas qu’il peut s’entraîner et se reposer à plein temps – il a également commencé à étudier le sport.

“Je suis à la maternelle quand il s’agit de ma connaissance du sport”, admet-il. «Toutes ces femmes ont essentiellement grandi ensemble dans ce groupe. Je n’avais jamais vu de course de ma vie. Je vais vous donner un exemple embarrassant. J’ai couru à Oetingen à la mi-mars. Quelqu’un sur le bord de la route a crié “Allez Marianne” et j’ai regardé à ma gauche et j’ai pensé “Ah, donc ça doit être Marianne Vos”. J’ai plus de temps pour analyser les tactiques, les pilotes, les équipes. Je fais des cartes flash des pilotes et j’analyse toutes les courses. C’est à la fois humiliant, embarrassant et excitant. ”

(Note latérale: Faulkner a terminé quatrième du GP Oetingen, battu uniquement par l’étoile montante italienne Elisa Balsamo, Jolien d’Hoore et Vos elle-même).

Faulkner (à gauche) lors du récent Tour des Flandres.

Faulkner se moque de l’anecdote de Marianne Vos, mais il y a une nuance sérieuse. Faulkner est diplômé de Harvard et a ensuite découvert accidentellement la course de vélo. Il y a beaucoup de femmes professionnelles dans le cyclisme américain qui ont suivi le même chemin: Connie Carpenter, Evelyn Stevens, Emily Newsom, Kristabel Doebel-Hicock, Katie Hall, Mara Abbott pour n’en nommer que quelques-unes. Ils ont tous commencé à pédaler plus tard. Ce sont les femmes qui peuvent jongler entre un emploi à temps plein et une formation en même temps qui finissent par exceller.

«Les barrières pour les femmes américaines sont très élevées, mais il y a tellement de potentiel inexploité aux États-Unis», dit Faulkner. «Le cyclisme est considéré comme un moyen de transport et non comme un sport. Pour chaque femme professionnelle qui le fait en Europe, il y en a 10 qui ne le font pas. Le cyclisme n’est pas le sport de prédilection et de nombreux Américains ne le comprennent pas. C’est aussi un sport coûteux. Vous avez besoin d’un bon travail pour pouvoir vous le permettre. En outre, nous devons comprendre que le pipeline par lequel les femmes juniors peuvent atteindre le sommet est presque absent. Nous devons le construire.

«Les femmes américaines qui réussissent, se débrouillent très bien. Nous devons également tirer parti de la couverture télévisée pour que davantage de femmes prennent le cyclisme comme sport. Il y a tellement de joyaux cachés là-bas. ”

Comme indiqué, Faulkner a déjà obtenu des résultats impressionnants dans sa courte carrière jusqu’à présent, mais c’est sa 10e au Tour des Flandres ce mois-ci qui l’a mise sur le radar de nombreuses personnes.

“Le Tour des Flandres était beaucoup plus amusant la deuxième fois”, dit-il. «L’année dernière, j’avais un mécanicien en finale. Cette fois, je connaissais mieux les montées et c’était un énorme plus. Je savais que le positionnement était important. Malheureusement mes coéquipiers ont été pris dans une chute et je n’ai eu aucune aide pour entrer dans le premier groupe sur l’Oude Kwaremont. Dans le deuxième groupe, personne ne courait parce que tout le monde avait des coéquipiers devant. J’ai attaqué à partir de ce groupe et j’ai terminé seul à la 10e place. “

Bien que Faulkner soit clairement incroyablement forte, elle n’a pas les compétences nécessaires pour rouler dans un groupe de professionnels. Il pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles il existe tant de listes de chronomètres américains. Faulkner elle-même se sent comme une débutante.

«Je suis douée pour m’adapter et pour changer», dit-elle. “En tant que débutant, je ne peux que m’améliorer littéralement dans tous les aspects de ce sport: escalade, galets, tactiques.”

Lorsqu’on lui a demandé comment un motocycliste se définirait, elle n’a aucune idée. «Quand j’ai commencé, je pensais que j’étais une liste de contre-la-montre», dit-il. «Quand j’ai gagné au Mont Lozère, je pensais que j’étais grimpeur. J’étais maintenant 10e en Flandre et je suis peut-être un spécialiste du pavé. L’année dernière, j’étais terrifié par les sprints. J’ai manqué d’intrépidité. À Gent-Wevelgem [where she was seventh] ça s’est beaucoup mieux passé. J’améliore mon positionnement et ma capacité à grimper ce qui pourrait être un avantage dans les classiques ardennaises. “

Faulkner sait que vous ne pouvez pas planifier la vie. C’est une leçon qu’il a apprise au fil des ans.

«Il y a deux ans, je rêvais de devenir associé dans une société de capital-risque», dit-il. «Je n’ai aucune idée de ce que j’aurais pu gagner, mais cela n’a pas d’importance pour moi. Je suis beaucoup plus heureux de faire ce que je fais maintenant. Je veux continuer le plus longtemps possible. Ce sera peut-être comme Lizzie Deignan [having a baby during her career] ou une longue carrière d’Annemiek van Vleuten montrant ce qui est possible à 38 ans. Je suis enthousiasmé par l’avenir et j’ai hâte d’y être. Chaque course est une nouvelle leçon à tirer “.

Kristen Faulkner est définitivement un nom à surveiller. Si vous pouvez être dixième de votre deuxième Tour des Flandres, septième dans les rangs de votre premier Gent-Wevelgem, et remporter à peu près la première étape de montagne que vous ayez jamais commencée, le ciel est peut-être la limite.

READ  Joe Allen et Tom Lockyer: le Pays de Galles évalue l'aptitude du duo aux Euros

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here