Des cercueils colorés éclaircissent l’ambiance lors des funérailles en Nouvelle-Zélande

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande (AP) – Lorsque les porteurs d’épée ont transporté le cercueil de Phil McLean dans la chapelle, il y a eu des secousses avant qu’une vague de rire a balayé les centaines de personnes en deuil.

Le cercueil était un beignet géant à la crème.

« Cela a éclipsé la tristesse et les moments difficiles de ces dernières semaines », a déclaré sa veuve, Debra. « Le dernier souvenir dans l’esprit de tout le monde était celui de ce beignet et le sens de l’humour de Phil. »

Le beignet était la dernière création du cousin de Phil Ross Hall, qui dirige une entreprise à Auckland, en Nouvelle-Zélande, appelée Dying Art, qui construit des cercueils colorés sur mesure.

Les autres créations de Hall incluent un voilier, un camion de pompiers, une barre de chocolat et des blocs Lego. Il y avait des cercueils scintillants recouverts de faux bijoux, un cercueil inspiré du film « The Matrix » et de nombreux cercueils représentant les plages et les lieux de vacances préférés des gens.

« Il y a des gens qui sont satisfaits d’une boîte en acajou marron et c’est génial », a déclaré Hall. « Mais s’ils veulent crier, je suis ici pour le faire pour eux. »

L’idée est venue à Hall il y a environ 15 ans, alors qu’il rédigeait un testament et envisageait sa propre mort.

« Comment est-ce que je veux sortir? » se dit-il, décidant qu’il ne serait pas comme tout le monde. « Alors j’ai décidé que je voulais une boîte rouge avec des flammes dessus. »

Six mois plus tard, Hall, dont l’autre entreprise est une entreprise de signalétique et de graphisme, a décidé de prendre des devants. Il s’est approché de certains directeurs de pompes funèbres qui l’ont regardé avec intérêt et scepticisme. Mais avec le temps, l’idée a fait son chemin.

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Hall commence par des cercueils creux spécialement conçus et utilise des panneaux de fibres de bois et du contreplaqué pour ajouter des détails. Une imprimante numérique au latex est utilisée pour les dessins. Certaines commandes sont particulièrement complexes, comme le voilier, qui comprenait quille et gouvernail, la cabine, les voiles, même les balustrades et poulies métalliques.

Selon la conception, les cercueils coûtent entre 3 000 et 7 500 dollars néo-zélandais (2 100 et 5 400 dollars).

Hall a déclaré que le ton des funérailles avait radicalement changé ces dernières années.

«Les gens pensent maintenant que c’est une célébration de la vie plutôt que de pleurer la mort», a-t-il déclaré. Et ils ont été prêts à rejeter des conventions étouffantes en faveur de quelque chose d’unique.

Mais un beignet?

Debra McLean a déclaré qu’elle et son défunt mari, qui avait 68 ans lorsqu’il est décédé en février, avaient l’habitude de conduire à travers le pays dans leur camping-car, et Phil adorait comparer les beignets à la crème dans chaque petite ville, se considérant comme un connaisseur.

Il considérait un bon beignet croustillant à l’extérieur, aéré au milieu et définitivement fait avec de la crème fraîche.

Après avoir reçu un diagnostic de cancer de l’intestin, Phil a eu le temps de réfléchir à ses funérailles et, avec sa femme et son cousin, a proposé l’idée d’un cercueil en forme de beignet. Debra a déclaré avoir même reçu 150 beignets livrés lors des funérailles à Tauranga de la boulangerie préférée de Phil à Whitianga, à plus de 160 kilomètres (100 miles).

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Hall a déclaré que ses cercueils sont biodégradables et sont généralement enterrés ou incinérés avec le défunt. Le seul qu’il ait jamais récupéré est celui de son cousin, a-t-il déclaré, car il utilisait du polystyrène et de la mousse à modeler, ce qui n’est pas écologique.

Phil a été transformé en un simple cercueil pour son incinération et Hall a déclaré qu’il garderait le cercueil en forme de beignet pour toujours. Pour l’instant, il reste à l’arrière de son corbillard blanc Cadillac 1991.

Quant à ses funérailles? Hall a dit qu’il avait changé d’avis à propos de ces flammes rouges. Il a envoyé un e-mail à ses enfants en disant qu’il voulait être enterré dans un cercueil transparent ne portant rien d’autre qu’un string à imprimé léopard.

«Les enfants disent qu’ils n’y vont pas», dit-il en riant.

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