Des chiens ours géants vivaient en France il y a 12 millions d’années

Des chiens ours géants vivaient en France il y a 12 millions d’années

Les paléontologues ont décrit une nouvelle espèce de grand carnivore amphionide à partir d’une mandibule fossilisée trouvée en France.

Tartarocyon cazanavei. Crédit photo : Denny Navarra.

Anficionides (famille Amphicyonidés) représentent l’un des groupes de prédateurs les plus caractéristiques des faunes européennes anciennes.

Souvent appelés familièrement chiens-ours, ces créatures ressemblaient à un croisement entre un ours et un gros chien.

Les amphionides sont apparus pour la première fois à l’époque éocène, il y a environ 36 millions d’années.

De nombreuses espèces d’amphithéâtre existaient en Europe à l’époque du Miocène inférieur et moyen, mais elles se sont éteintes avant la fin du Miocène, il y a environ 7,5 millions d’années.

Ils étaient également écologiquement diversifiés, avaient une masse corporelle comprise entre 9 et 320 kg et présentaient des régimes typiques mésocarnivores, omnivores, accablants et hypercarnivores.

L’espèce d’amphionide nouvellement identifiée avait une masse corporelle estimée à 200 kg.

Nommé Tartarocyon cazanaveiil a vécu dans ce qui est aujourd’hui la France il y a entre 12,8 et 12 millions d’années.

Sa mâchoire inférieure fossilisée a été récupérée dans les gisements marins de Sallepisse dans le département des Pyrénées-Atlantiques, France.

« Sa mâchoire frappait à cause de ses dents », a-t-il déclaré Dr Bastien Mennecartpaléontologue du Naturhistorisches Museum de Bâle.

« Contrairement aux membres de la famille de l’amphithéâtre, cet animal avait une quatrième prémolaire inférieure unique. »

« Cette dent est particulièrement importante pour déterminer les espèces et les genres. »

Holotype de Tartarocyon cazanavei de Sallespisse, France, en vue occlusale, linguale et labiale.  Barre d'échelle - 5 cm.  Crédit image : Sole et al., Doi : 10.7717 / peerj.13457.

Holotype de Tartarocyon cazanavei de Sallespisse, France, en vues occlusale, linguale et labiale. Barre d’échelle – 5 cm. Crédit image : semelle et al., doi : 10.7717 / peerj.13457.

Selon le Dr Mennecart et ses collègues, les découvertes de vertébrés terrestres fossilisés qui vivaient à la frontière nord des Pyrénées il y a 13 à 11 millions d’années sont très rares.

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« La découverte et la description de Tartarocyon cazanaveiLa mâchoire inférieure est encore plus importante », ont-ils déclaré.

« C’est parce qu’il offre l’opportunité d’explorer le développement des chiens d’ours européens dans le contexte d’événements environnementaux connus à l’heure actuelle. »

L’équipe papier a été publié en ligne dans la revue Pair J.

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F.Soleil et al. 2022. Un nouveau carnivore gigantesque (Carnivora, Amphicyonidae) du Miocène moyen supérieur de France. Pair J 10 : e13457 ; doi : 10.7717 / peerj.13457

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