Une semaine après son lancement, la manifestation contre le réélection d’Alexandre Loukachenko à la tête de la Biélorussie a connu un tournant historique le dimanche 16 août. Bien sûr, l’autocrate au pouvoir depuis 1994 est toujours en place, et prêt à s’accrocher à un pouvoir jusqu’au bout de plus en plus virtuel. Mais ce dimanche, son peuple a fait une démonstration de force et d’unité qui dépasse même le cadre de cette crise politique qui peut être appelée à durer.

Le nombre de manifestants rassemblés à Minsk est difficile à estimer, avec la disproportion de l’immense place de la «stèle du héros de la ville» construite à l’époque soviétique. Les estimations vont de plusieurs dizaines à plusieurs centaines de milliers de personnes. C’est une marée humaine qui s’est formée à midi, joyeuse et incrédule, ornée des couleurs du drapeau historique, la bannière blanc-rouge-blanc devenue celle de l’opposition à M. Loukachenko.

Les revendications obstinément exprimées depuis une semaine sont toujours là: la libération de milliers de manifestants arrêtés, la démission des responsables de la répression, le recomptage des bulletins de vote ou l’organisation d’un nouveau scrutin présidentiel, après celui qui a accordé à Alexandre Loukachenko un improbable 80% . Mais l’essentiel semblait ailleurs.

Démontrez sans craindre le bâton

Les manifestants agitent l'ancien drapeau national pour manifester contre le gouvernement le 16 août à Minsk.

Tout d’abord, il y a la possibilité de se réunir en toute sécurité: les jours qui ont suivi l’élection du 9 août ont été marqués par une explosion de violence – dans les rues comme dans les centres de détention du régime. Ni cette brutalité ni les timides excuses qui ont suivi n’ont suffi à calmer la colère. Et s’il paraît désormais possible de manifester sans crainte du bâton, les Biélorusses ont pris plaisir à montrer à leur président que la mobilisation n’est pas que cela “Toxicomanes, alcooliques et chômeurs”.

Ce 16 août restera avant tout un moment de communion nationale sans précédent. La Biélorussie n’a jamais connu une mobilisation comparable et elle va bien au-delà de la seule capitale. Des images publiées sur les réseaux sociaux montrent le flux des familles, des corporations professionnelles, quittant les banlieues des villes moyennes pour se diriger vers les centres-villes. “Merci, Loukachenko, d’avoir enfin uni votre peupledit une jeune femme émue. Merci et au revoir ! “

Brest, Grodno, Moguilev, Gomel… Partout, les mêmes foules heureuses, les mêmes ballons et drapeaux, toujours avec les klaxons des voitures en arrière-plan, qui ont été pendant une semaine le seul moyen de faire entendre leur mécontentement dans une relative sécurité. Et partout, en première ligne, les grévistes d’usine, dont le passage pour protester pour la première fois suggérait une chute de M. Loukachenko, en milieu de semaine. A Minsk, les employés du fournisseur d’accès Internet Beltelecom étaient présents en grand nombre. C’est cette société qui est accusée d’avoir participé aux coupures d’Internet le lendemain du scrutin, pour promouvoir la répression policière.

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