Exoplanètes : la recherche de planètes habitables vient peut-être de s’essouffler

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À la recherche de planètes qui pourraient abriter la vie Il vient de se rétrécir sensiblement.

Les scientifiques ont longtemps espéré et théorique Que le type d’étoile le plus courant dans notre univers – appelé une naine M – pourrait héberger des planètes proches avec des atmosphères, potentiellement riches en carbone et idéales pour créer la vie. Mais dans une nouvelle étude d’un monde en orbite autour d’une naine M à 66 années-lumière de la Terre, les chercheurs n’ont trouvé aucune indication qu’une telle planète puisse conserver une atmosphère.

Sans une atmosphère riche en carbone, il est peu probable que la planète soit hospitalière pour les organismes vivants. Les molécules de carbone sont, après tout, les éléments constitutifs de la vie. Les résultats ne sont pas de bon augure pour d’autres types de planètes en orbite autour de naines M, a déclaré Michelle Hill, planétologue et doctorante à l’Université de Californie à Riverside.

« La pression du rayonnement de l’étoile est énorme, suffisante pour expulser l’atmosphère de la planète », a déclaré Hill. Dans un post sur le site de l’université.

Les étoiles naines M sont connues pour être instables, émettant des éruptions solaires et faisant pleuvoir des radiations sur les corps célestes proches.

Mais pendant des années, on a espéré que les planètes relativement grandes en orbite près des naines M pourraient se trouver dans l’environnement de Boucle d’or, suffisamment proches de leur jeune étoile pour rester chaudes et suffisamment grandes pour s’accrocher à leur atmosphère.

selon Nouvelle étudepublié dans The Astrophysical Journal Letters.

Un phénomène similaire se produit dans notre système solaire : l’atmosphère terrestre se dégrade également en raison des éruptions de son étoile proche, le Soleil. La différence est que la Terre a suffisamment d’activité volcanique et d’autres activités émettrices de gaz pour compenser la perte dans l’atmosphère et la rendre à peine détectable, selon la recherche.

Cependant, la planète naine M a été examinée dans l’étude, Giga 1252 BElle s’accumulerait initialement, « pourrait contenir 700 fois plus de carbone que la Terre et n’aurait pas d’atmosphère », a déclaré Stephen Kane, co-auteur de l’étude et astrophysicien de l’UC Riverside, dans un communiqué de presse.

GJ 1252b orbite à moins d’un million de kilomètres de son étoile, appelée GJ_1252. L’étude a révélé que la planète connaît des températures diurnes extrêmes de 2 242 degrés Fahrenheit (1 228 degrés Celsius).

L’existence de la planète a été suggérée pour la première fois par la mission de reconnaissance d’exoplanètes en transit de la NASA, ou TESS. Ensuite, les astronomes ont ordonné au télescope spatial Spitzer, âgé d’environ 17 ans, de viser la région en janvier 2020, il y a moins de 10 jours. Spitzer est définitivement désactivé.

L’enquête pour savoir si GJ 1252b a une atmosphère a été menée par l’astronome Ian Crossfield de l’Université du Kansas et a impliqué un groupe de chercheurs de l’Université de Californie Riverside, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, de Caltech, de l’Université du Maryland, de la Carnegie Institution for Science et Max Planche. Institut d’astronomie, Université McGill, Université du Nouveau-Mexique et Université de Montréal.

Ils ont fouillé dans les données produites par Spitzer, à la recherche de signatures d’émission ou de signes qu’une bulle de gaz pourrait envelopper la planète. Le télescope a capté la planète alors qu’elle passait derrière son étoile, a déclaré Hill, permettant aux chercheurs de « regarder la lumière des étoiles lorsqu’elle traverse l’atmosphère de la planète », donnant une « signature spectrale de l’atmosphère » – ou son absence.

Hill a ajouté qu’elle n’était pas choquée parce qu’elle n’avait trouvé aucun signe de Joe, mais qu’elle était déçue. Il recherche des lunes et des planètes dans des « zones habitables », et les résultats rendent l’observation des mondes en orbite autour d’étoiles naines M partout moins intrigante.

Les chercheurs espèrent obtenir plus de clarté sur ces types de planètes avec l’aide du télescope spatial James Webb, le télescope spatial le plus puissant à ce jour.

Webb va bientôt jeter son dévolu sur système TRAPPIST-1.« C’est aussi une étoile naine M entourée d’un groupe de planètes rocheuses », a noté Hill.

« Il y a beaucoup d’espoir qu’il puisse nous dire si oui ou non ces planètes ont des atmosphères autour d’elles », a-t-elle ajouté. « Je pense que les fans des nains M retiennent probablement leur souffle en ce moment pour voir si nous pouvons dire s’il y a une atmosphère autour de ces planètes. »

Cependant, il existe encore de nombreux endroits intéressants pour rechercher des mondes habitables. En plus de regarder des planètes éloignées des naines M qui sont plus susceptibles de conserver des atmosphères, il y a encore près de 1 000 étoiles semblables au Soleil relativement proches de la Terre qui pourraient avoir leurs propres planètes en orbite dans des zones habitables, selon le site Web de l’UC Riverside sur l’étude. .

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