Histoire de l’UEFA : de sa création à l’Euro 2021

A chaque Euro de football, c’est l’occasion de revenir sur la création et l’évolution de cette compétition emblématique. Mais aussi et surtout une opportunité de découvrir comment l’UEFA, l’institution à l’origine de l’organisation du foot européen a réussi à imposer sa vision.

La création de l’UEFA

La création de l’UEFA part d’une idée simple, mais assez éloignée, du rôle principal qu’elle occupe aujourd’hui, tout comme les paris de football inplay. Les nations européennes faisaient face à une montée en puissance des fédérations sud-américaines de football. La peur de voir l’Europe être reléguée au second plan a donc poussé l’ensemble des pays européens concernés à entamer des discussions communes afin de trouver une solution.

Cette idée a donc fait son chemin petit à petit sans que cela ne soit possible en raison d’une interdiction de la FIFA de former officiellement de tels groupements. Mais un changement de règlementation en 1953 a alors entrainé des discussions pour la création de l’UEFA dès 1954.

Très rapidement, le but initial va laisser place à un projet plus élaboré. Il ne sera plus question de simplement faire face à la concurrence, mais d’avantage d’organiser et de repenser le football européen dans son ensemble. Le projet final aboutit à une entité avec des statuts qui sera le porte-parole auprès de la FIFA des volontés des fédérations européennes. Dans un deuxième temps il est décidé de lancer des compétitions à l’échelle européenne.

De la coupe d’Europe des clubs champions à la Ligue des champions

La première compétition à voir le jour est la Coupe d’Europe des clubs des Champions à partir de la saison 1955-1956. Le but de la compétition est de faire s’affronter les seize clubs vainqueurs dans leur championnat national au cours de matches aller-retour à élimination directe. L’engouement pour cette formule est immédiat avec des stades pleins dès les premières confrontations.

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Ce format à élimination directe va perdurer jusqu’en 1985. En effet, un drame survenu lors d’un match de coupe d’Europe qui fera plusieurs dizaines de morts au cours d’une bousculade pousse l’UEFA à revoir sa copie et conduit à la création de la coupe des Champions. C’est à ce moment que l’on voit apparaître le système de poule tel qu’il existe aujourd’hui. Ce n’est qu’à partir de la saison 1992-1993 que la compétition prend le nom de Ligue des Champions. Les réformes suivantes ont conduit à augmenter le nombre de participants, changer les méthodes de qualification ou encore les règles de buts marqués à l’extérieur.

La naissance d’une compétition pour les équipes nationales.

Sur le même principe que pour les clubs professionnels, il est vite apparu essentiel de créer une compétition dans laquelle s’affronteraient les équipes nationales des pays européens. La première édition s’est tenue en 1960 sous le nom de Coupe d’Europe des nations. La compétition change de nom pour championnat d’Europe des nations en 1968 et c’est aussi l’occasion d’opérer une modification de la formule en incluant comme pour la ligue des champions une phase de poule. L’appellation « Euro » est, elle, apparue en 1996. Au fur et à mesure des éditions le nombre de participants a augmenté passant de 8 à 24 équipes en phase finale.

A la différence des compétions entre clubs qui ont lieu tous les ans, l’Euro a lieu une fois tous les quatre ans et les matchs sont tous joués dans le pays qui accueille la compétition. Ce principe de pays hôte a été abandonné après l’Euro en France pour laisser place à une formule où les matchs de la compétition se jouent dans plusieurs pays d’Europe à partir de l’Euro 2021.

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Pour conclure

L’UEFA, depuis sa création, a réussi son double pari de promouvoir le football Européen et d’organiser des compétitions qui restent toujours aussi suivies plusieurs décennies après leur création.

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