« Je veux fonder un mouvement de jeunesse »

Paris (AFP) – Que faites-vous exactement après avoir divulgué des milliers de documents de la société de médias sociaux la plus puissante au monde ? Pour Frances Haugen, la réponse est évidente : lancer un mouvement de jeunesse.

Facebook a fait face à des critiques cinglantes à la suite de la chute du document de dénonciation, notamment les révélations selon lesquelles la société savait que son application photo Instagram avait le potentiel de nuire à la santé mentale des adolescents.

L’ancien ingénieur de Facebook Haugen pense que les jeunes ont plus de raisons que quiconque de faire pression sur les sociétés de médias sociaux pour qu’elles fassent mieux.

« Je veux lancer un mouvement de jeunesse », a-t-il déclaré à l’AFP dans une large interview, ajoutant que les jeunes qui ont grandi en ligne ne devraient pas se sentir si « impuissants » sur les réseaux sociaux mêlés à leur vie.

Haugen a passé près de deux mois sous les projecteurs pour ses affirmations selon lesquelles Facebook a toujours priorisé les profits sur la sécurité des personnes, et les partisans et les ennemis se demandent ce qui va suivre.

L’entretien de vendredi dans un hôtel de luxe parisien, suivi de près par son avocat, est intervenu au terme d’une tournée européenne menée par une équipe de relations publiques qualifiée, avec le soutien financier de l’organisation philanthropique du fondateur d’eBay Pierre Omidyar.

Haugen, 37 ans, s’est adressé aux législateurs de Londres, Bruxelles et Paris, ainsi qu’à une foule de milliers de personnes enthousiastes lors d’une conférence sur la technologie à Lisbonne.

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La Grande-Bretagne et l’UE discutent actuellement de la nouvelle réglementation technologique et ont déclaré que la tournée était une opportunité « d’influencer la direction de ces réglementations ».

Ami radicalisé

Haugen, née dans l’Iowa, savait très bien avant de travailler pour Facebook que ses sites pouvaient envoyer des gens dans des terriers de lapin dangereux.

Un ami proche qui s’est radicalisé en 2016 était convaincu que le milliardaire George Soros contrôlait secrètement l’économie.

« C’était très douloureux », a-t-il déclaré.

Haugen a toujours travaillé chez Facebook pendant deux ans avant de démissionner en mai, se disant immédiatement « très choquée » par l’incapacité persistante à faire face aux effets secondaires néfastes tels que les discours de haine dans des pays politiquement instables comme le Myanmar.

Malgré sa tentative d’influencer la législation en Europe, la confiance de Haugen dans la réglementation est limitée : lorsque les législateurs seront d’accord, la technologie aura évolué.

Au lieu de cela, il veut que Facebook soit légalement obligé de mettre en œuvre des politiques en réponse aux dommages potentiels identifiés par les personnes qui l’utilisent.

Haugen a déclaré à l’AFP qu’elle était « très choquée » par l’incapacité de Facebook à gérer les effets secondaires néfastes de sa plateforme. JOEL SAGET AFP

« Facebook n’a jamais eu à nous dire comment il allait réparer les dégâts. Ils font toujours la même chose quand il y a un scandale : ils disent : » nous sommes désolés, c’est dur, nous y travaillons «  », a déclaré Hauge mentionné.

Si Facebook était contraint de publier des données indiquant l’ampleur du problème, telles que le nombre de publications trompeuses avec plus de 1 000 partages chaque semaine, l’entreprise pourrait se sentir obligée de trouver de meilleures solutions, soutient-il.

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« Chaque fois que vous avez plus de soleil, cela rend les choses un peu plus propres. »

– Investissements intelligents dans les crypto-monnaies –

Sur le même principe, Haugen insiste sur le fait que Facebook devrait être contraint de faire face aux dangers potentiels de ses projets de construction d’un « métavers », un Internet en réalité virtuelle dont le PDG Mark Zuckerberg est tellement enthousiasmé qu’il a rebaptisé la société mère.

Si les gens finissaient par passer toute la journée dans un monde de réalité virtuelle où ils ont « une meilleure coupe de cheveux, de meilleurs vêtements, un appartement plus agréable », se demande Haugen, qu’est-ce que cela pourrait faire pour la santé mentale des gens ?

« Je n’ai pas entendu Facebook expliquer comment ils vont gérer ces dégâts », a-t-il déclaré. « Ils vont investir 10 000 ingénieurs là-dedans. N’est-ce pas une conversation que nous devrions avoir maintenant ? »

Il n’est pas surprenant que la réponse de Facebook au scandale actuel ait été en grande partie une attitude de défi plutôt que d’humilité.

« Facebook a été fondé par un groupe de gars de Harvard qui n’ont jamais rien fait de mal dans leur vie », a-t-il déclaré, suggérant qu’accepter la critique ne faisait pas partie de la culture d’entreprise.

Leur collègue diplômée de Harvard admet volontiers qu’elle aussi jouit d’une position privilégiée : les investissements astucieux en crypto-monnaie qu’elle a faits en 2015 financent maintenant sa vie à Porto Rico.

« Il y a de nombreuses façons dont ce risque est moins risqué pour moi que pour quelqu’un qui n’a peut-être pas les économies que j’ai », a-t-il déclaré.

Malgré sa tentative d'influencer la législation en Europe, la confiance de Haugen dans la réglementation est limitée
Malgré sa tentative d’influencer la législation en Europe, la confiance de Haugen dans la réglementation est limitée JOHN THYS AFP / Fichier

Haugen prévoit maintenant de visiter les universités au début de l’année prochaine.

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À 37 ans, elle souligne que son rôle serait simplement de lancer le mouvement des jeunes, en l’envisageant comme un mouvement basé sur le campus où les étudiants pourraient aider les adolescents à faire face aux problèmes liés à Internet que leurs parents pourraient ne pas comprendre, comme la toxicomanie depuis l’application.

Son rôle plus large serait d’encourager les jeunes à faire pression à la fois sur les entreprises et les législateurs pour des « médias sociaux justes et équitables ».

Il prévoit également de travailler avec des universitaires pour créer un « réseau social simulé », un modèle que les ingénieurs juniors pourraient utiliser pour mener des expériences avant que les changements ne soient mis en œuvre sur des plates-formes réelles, où ils peuvent faire du mal dans le monde réel.

En attendant, il examinera les plans de la nouvelle réglementation technologique.

« J’ai parlé à un certain nombre de régulateurs gouvernementaux qui ont déclaré que cette divulgation venait de changer tout le ton du débat », a-t-il déclaré. « J’espère que cette fois ce sera différent. »

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