Je veux jouer le plus possible, déclare Nat Phillips de Liverpool

Le défenseur de Liverpool Nat Phillips veut plus de football en équipe première et pense que sa performance contre Milan à San Siro a montré ce qu’il peut faire lorsqu’il est appelé.

La saison dernière, au milieu d’une crise de défenseur central, le joueur de 24 ans s’est retrouvé un joueur clé, faisant 20 apparitions, la plupart depuis fin janvier, aidant l’équipe de Jurgen Klopp à se qualifier pour la Ligue des champions contre les attentes.

Avec une ligne défensive en pleine forme cette saison, Phillips n’a fait que trois apparitions, avec sa performance impressionnante lors de la victoire 2-1 contre Milan, son premier départ en tant que titulaire.

La semaine dernière, Klopp a fait l’éloge de son défenseur central de cinquième choix, admettant que les Reds « ne peuvent pas le garder pour toujours » et que Phillips a déjà été lié aux transferts de janvier à Newcastle et West Ham.

À moins d’une autre blessure en milieu de défense, Phillips pourra très probablement abandonner, mais pour l’instant, le joueur se concentre sur sa préparation lorsqu’il est appelé, même si ses options au cours du mois prochain semblent plus limitées que jamais.

« Évidemment, je veux jouer le plus possible, mais la compétition est vraiment rude, donc je dois être prêt quand je suis appelé », a-t-il déclaré à liverpoolfc.com.

« Je me sentais utile (contre Milan). C’était dur vers la fin.

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« C’était difficile contre (Zlatan) Ibrahimovic, quelqu’un qui a été au sommet pendant la majeure partie de sa carrière, donc c’était un combat vraiment difficile et j’ai apprécié chaque minute.

« Je suis un peu fatigué – cela arrivera lorsque vous jouerez les 90 premières minutes après une longue période – mais dans l’ensemble, je sentais que je pouvais être fier de ma performance.

«Et cela montre simplement que le travail que j’ai fait à l’entraînement porte ses fruits.

« Tout ce que je peux faire, c’est m’appliquer le plus possible à l’entraînement et me développer le plus possible.

« J’ai l’impression d’avoir vu ces développements au cours des dernières saisons. »

L’attaquant Divock Origi, qui, lors d’un rare départ, a marqué le but vainqueur lorsque Liverpool est devenu le premier club anglais à remporter les six matches de groupe de la Ligue des champions, a également eu un temps de jeu limité.

Cependant, sa capacité à avoir un impact sur le banc et la perte imminente de Mohamed Salah et Sadio Mane lors de la Coupe d’Afrique des nations en janvier signifient qu’il n’y a aucune chance de son départ en janvier.

L’international belge doit expirer son contrat cet été et s’il semble peu probable que l’attaquant, qui aura 27 ans en avril, prolonge son mandat, lui aussi souhaite profiter au maximum des opportunités qui se présentent.

« Je dirais que j’ai essayé de jouer le plus possible et de m’amuser », a déclaré Origi, qui a marqué samedi dernier un vainqueur de la Premier League contre les Wolves.

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« Être sur le terrain est un honneur pour moi, c’est une joie. C’est quelque chose que j’aime tellement.

« Être capable de s’exprimer au plus haut niveau en Ligue des champions est ce pour quoi vous travaillez si dur. Pouvoir marquer et aider l’équipe est un très bon sentiment.

« Dans le football, il s’agit de tout donner encore et encore. Les résultats viennent en faisant les bonnes choses au bon moment au bon moment. Soyez dans l’instant. »

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