Kolisi mène l’équipe Springbok pleine de vainqueurs de la Coupe du monde

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Le Cap (AFP)

Siya Kolisi dirigera les Springboks sud-africains lors du premier test contre les Lions britanniques et irlandais au Cap samedi après s’être remis de Covid-19.

L’équipe de départ annoncée mardi par l’entraîneur Jacques Nienaber comprend 11 des Springboks qui ont débuté la finale de la Coupe du monde 32-12 contre l’Angleterre au Japon en novembre 2019.

Kolisi, l’ailier Makazole Mapimpi et le talonneur Bongi Mbonambi ont passé tous les tests médicaux avant d’être autorisés à jouer dans ce qui devrait être un début physiquement exigeant pour la série de trois tests.

Nienaber a déclaré qu’être en mesure de sélectionner Kolisi est “très important”.

“C’est un joueur avec qui nous collaborons depuis un certain temps. Il connaît nos installations, il sait ce que nous essayons de faire et bien sûr, il était notre capitaine.

« Apportez un peu de calme à notre équipe, nous sommes donc très heureux de le retrouver. »

Mbonambi a déclaré que lui et les autres joueurs infectés avaient passé des tests médicaux approfondis dimanche et lundi et étaient prêts à “s’avancer” et à faire leur part.

Tous les arrières latéraux qui ont disputé la finale de la Coupe du monde s’aligneront samedi, mais il y a quatre changements entre les attaquants.

Ox Nche et Trevor Nyakane seront titulaires à la place de Tendai Mtawarira, qui a pris sa retraite, et de Frans Malherbe, qui est sur le banc.

Franco Mostert, remplaçant en finale, partira devant Lood de Jager, qui fait partie des remplaçants récupérés du Covid.

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– Des préparatifs difficiles –

Kwagga Smith jouera au numéro 8 à la place du blessé Duane Vermeulen.

La même meute a affronté la Géorgie dans ce qui s’est avéré être un test unique le 2 juillet avant que Covid ne se propage dans les deux camps.

Neuf de l’équipe sud-africaine A qui a battu les Lions 17-13 mercredi dernier sont jugés.

Nienaber a déclaré que Covid a rendu les préparatifs difficiles, en particulier dans les cas de Mapimpi et De Jager, qui n’avaient participé à aucun match d’échauffement.

Il a ajouté que l’équipe de départ comptait plus de 500 participations aux tests. “Nous avons des gars qui sont passés par là et qui comprennent ce qu’est la pression.”

Nienaber a déclaré qu’il n’y avait “aucune réflexion stratégique” dans la réalisation de l’annonce de l’équipe un jour par rapport au calendrier initial.

“Les joueurs le savaient déjà, alors autant le rendre public.”

Il a déclaré que son équipe devrait être adaptable contre les Lions.

“Leur équipe est très polyvalente. Ils peuvent nous confronter à de multiples stratégies. Notre équipe devra trouver des solutions.”

Les Lions annonceront leur équipe jeudi.

Afrique du Sud (15-1)

Willie le Roux ; Cheslin Kolbe, Lukhanyo Am, Damian de Allende, Makazole Mapimpi; Handre Pollard, Faf de Klerk; Kwagga Smith, Pieter-Steph du Toit, Siya Kolisi (ch.); Franco Mostert, Eben Etzebeth ; Trevor Nyakane, Bongi Mbonambi, Ox Nche

Remplacements : Malcolm Marx, Steven Kitshoff, Frans Malherbe, Lood de Jager, Rynhardt Elstadt, Herschel Jantjies, Elton Jantjies, Damian Willemse

Entraîneur : Jacques Nienaber (RSA)

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