La cité royale perdue Natounia a peut-être été retrouvée au Kurdistan irakien

Grâce à la photographie par drone, les archéologues ont fouillé et catalogué les site lors d’une série de fouilles entre 2009 et 2022. Située dans les monts Zagros, la forteresse de pierre de Rabana-Merquly comprend des fortifications de près de 4 km de long, deux colonies plus petites, des reliefs rocheux sculptés et un complexe religieux.

La forteresse était à la frontière avec Adiabène, un petit royaume gouverné par les rois d’une dynastie locale. Selon des recherches menées par le Michael Brown, chercheur à l’Institut de Préhistoire, Protohistoire et Archéologie du Proche-Orient de l’Université d’Heidelberg en Allemagne, avec l’aide de collègues irakiens.

Les sculptures à l’entrée de la forteresse représentent un roi d’Adiabène, basé sur la robe de la figure, en particulier son chapeau, a déclaré Brown. La sculpture rappelle d’autres similitudes des rois Adiabène, notamment celle trouvée à 230 kilomètres sur le site d’une ancienne ville appelée Hatra.

Bien qu’il s’agisse de spéculations, Brown pense que le fort était la ville royale connue sous le nom de Natounia, ou alternativement Natounissarokerta, qui faisait partie du royaume d’Adiabène.

« Natounia n’est véritablement connue que pour ses monnaies rares, il n’y en a (pas) toutes les références historiques détaillées « , a déclaré Brown par e-mail.

Les détails déduits de sept pièces de monnaie décrivent une ville nommée d’après un roi nommé Natounissar et un emplacement sur la rivière Lower Zab, connue dans l’Antiquité sous le nom de rivière Kapros.

« L’emplacement près (mais certainement pas sur) le Bas Zab / l’ancienne rivière Kapros, la brève occupation et les images réelles relient le site archéologique à la description que nous pouvons déduire de la monnaie. Il y a aussi des tombes inhabituelles de haut rang à proximité.  » dit Brown.

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« C’est un argument circonstanciel. (…) Rabana-Merquly n’est pas la seule chance pour Natounia, mais probablement le meilleur candidat de loin (pour) la ville ‘perdue’, qui doit être quelque part dans la région. »

Le roi de la sculpture pourrait être le fondateur de Natounia, Natounissar ou un descendant direct.

Le toponyme Natounissarokerta est composé du nom royal Natounissar, le fondateur de la dynastie royale des Adiabènes, et du mot parthe pour fossé ou fortification, indique également l’étude.

« Cette description pourrait s’appliquer à Rabana-Merquly », a déclaré Brown. Étant une colonie importante située à l’intersection des zones montagneuses et des plaines, il est probable que Rabana-Merquly ait été utilisée, entre autres, pour commercer avec des tribus pastorales, maintenir des relations diplomatiques ou exercer une pression militaire.

« L’effort considérable qui a dû être consacré à la planification, la construction et l’entretien d’une forteresse de cette taille indique une activité gouvernementale », a déclaré Brown.

L’étude indique que la découverte ajoute à notre connaissance de l’archéologie et de l’histoire parthes, qui reste nettement incomplète, malgré son importance évidente en tant que grande puissance dans l’ancien Proche-Orient.

Le magazine Antiquity a publié la recherche mardi.

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