La NASA a envoyé un médecin à la Station spatiale internationale dans le cadre de la première réalisation « Holoportation » au monde

Il n’y a jamais eu de visite à domicile comme celle-ci. Lors de la première communication à distance, un chirurgien de vol de la NASA a été transporté par avion vers la Station spatiale internationale (ISS), où il apparaît et parle comme une présence virtuelle en temps réel, à des centaines de kilomètres au-dessus de la surface de la Terre.

S’il ressemble Star TrekVous n’êtes pas très loin. (Après tout, Star Trek : Voyager pas distingué Un médecin artificiel était une projection 3D.)

Mais ce n’est pas de la science-fiction. Lorsque le chirurgien de vol de la NASA, Joseph Schmid, a été transporté par avion vers la Station spatiale internationale en octobre de l’année dernière, cette illusion a été rendue possible par la technologie « d’impression universelle » de Microsoft, qui permet aux utilisateurs d’interagir avec des représentations 3D de participants distants en temps réel.

« c’est ça [a] Un tout nouveau moyen de communication humaine à travers de vastes distances », Schmid dit. « C’est une toute nouvelle façon d’explorer l’homme, où notre être humain est capable de voyager loin de la planète. »

Schmid et d’autres membres de l’équipe lors d’une séance d’holoportation. (ESA/Thomas Pesquet)

Contrairement aux projections holographiques traditionnelles qui semblent planer dans les airs pour que tout le monde puisse les voir, la technologie Holoportation nécessite l’utilisation d’un casque de réalité augmentée, tel que HoloLens de Microsoft, afin que le porteur puisse percevoir (et interagir avec) la ou les personnes capturées à distance. , Filmé à l’aide d’une configuration multi-caméras dans leur emplacement réel.

Dans ce cas, l’astronaute de l’Agence spatiale européenne (ESA) Thomas Pesquet, qui était à bord de la Station spatiale internationale et portait ce casque, a eu une conversation bidirectionnelle avec Schmid et les membres de son équipe médicale, ainsi que Fernando de la Pena Laca, PDG de l’ESA AEXA Aerospace, qui développe un logiciel d’holoportation personnalisé (le genre qui a rendu possible cette session ISS).

Bien que la technologie d’holoportation de Microsoft existe – à divers stades de développement – depuis plusieurs années, elle n’a jamais été utilisée pour quelque chose d’aussi ambitieux auparavant : connecter des chercheurs médicaux centrés sur la Terre avec des astronautes en mission, en orbite autour de la planète à des centaines de kilomètres l’altitude le ciel .

Cependant, ce type exact de capacité – combler les lacunes physiques pour connecter les gens sur de grandes distances dans l’espace – pourrait être important pour les futures missions d’exploration spatiale. De cette manière, les scientifiques peuvent interagir virtuellement avec des représentations 3D en temps réel de participants distants sur Terre, de stations spatiales ou d’autres engins spatiaux, permettant une collaboration qui peut être plus complète et engageante que les appels vidéo 2D standard.

« Notre corps physique n’est pas là, mais notre être humain y est certainement », Schmid dit.

« Imaginez que vous puissiez amener le meilleur formateur ou concepteur réel d’une technologie particulièrement complexe à côté de vous partout où vous travaillez dessus. »

Le chirurgien de vol de la NASA, Joseph Schmid, s’est envolé pour la Station spatiale internationale. (ESA/Thomas Pesquet)

La prochaine étape dans l’évolution de la technologie consiste à permettre des interactions d’holoportation entièrement bidirectionnelles.

Au cours de cette expérience, Pesquet était le seul participant à porter un casque de réalité augmentée lui permettant de visualiser les autres participants sous forme d’hologrammes numériques, car Schmid et les autres participants ne portaient pas eux-mêmes de tels appareils.

Une fois que tous les participants sont équipés de la même manière, les perspectives de plonger dans la réalité de quelqu’un d’autre peuvent devenir encore plus informatives et transformatrices pour les astronautes à l’extérieur du monde, que vous consultiez des médecins terrestres à propos d’un problème médical ou que vous partagiez des informations importantes sur les objectifs de la mission avec des chercheurs de la NASA. .

« Ce qui se joue vraiment, ce sont les opportunités de vols spatiaux de longue durée et de voyages dans l’espace plus profond », a déclaré Christian Mander, directeur de la recherche pour la société d’infrastructure spatiale AxiomSpace, Une explication pour le Verge en 2021.

« Où vous parlez vraiment de vouloir créer une connexion humaine entre votre équipage – peu importe où ils voyagent – et revenir à quelqu’un sur cette planète. »

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